Записки на манжетах

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Секретные файлы Людей в Черном. Файл 1.


Секретные файлы Людей в Черном. Файл 1.

Сообщений 1 страница 30 из 39

1

Время и место действия: 1970-е годы. Земля, США, Нью-Йорк. Штаб-квартира ЛВЧ и город.
Действующие лица: Агент К - опытный агент, Агент Х - агент-стажерка.

Дополнительно:
Позавчера погиб агент X. Погиб в первый же день своей работы при глупых... или странных обстоятельствах. А два дня спустя в ЛВЧ появилась девушка по имени Ксения Тэйлор и предъявила охране визитку с эмблемой службы. Как связаны эти два события? Почему погиб агент Х, кто займет его место, и что во всей этой истории делает бывшая журналистка?

0

2

Было без четверти десять утра, когда у дверей департамента мостов и туннелей Нью-Йорка остановилось такси. Из него вышла молодая девушка в потертой кожаной куртке и модных джинсах-клеш, из-под которых торчали носкы мокасин, украшенных вышивкой и бахромой.
Она посмотрела на вывеску рядом с тяжелыми дверьми, поправила сумку на плече, затем сдвинула на волосы темные очки… Потом вытащила их из волос и снова водрузила на нос. Девушка как будто тянула время, или вообще сомневалась, стоит ли ей входить внутрь. Наконец, она посмотрела на окружающий ее пейзаж с такой тоской, будто прощалась с ним навеки, и толкнула тяжелую створку.
В большом холле сидел на стуле толстяк-охранник с газетой. «Пост», мельком отметила по привычке Ксения Тэйлор, а именно так звали девушку.
- Вы к кому? – спросил охранник, выныривая из-за газеты и строго на нее глядя. Обычно такие взгляды Ксению не смущали, профессия не та, но сегодня был странный день, и место тоже странное.
- Мне назначено, - она вытащила из кармана куртки визитку, на которой было всего три черных буквы на белом фоне. На другой стороне четким почерком был написан адрес, где она сейчас и находилась.
- Лифт прямо, - сказал охранник, и снова уткнулся в свою газету.
«И все?» - удивилась Ксения, «Ни записей, ни проверок… а если бы я положила в сумочку папину «беретту»? Хмыкнув, она процокала каблуками и нажала блестящую, как карамелька, кнопку лифта. Двери раскрылись и тут она заметила первую странность. Лифт имел две пары дверей – те, через которые она вошла, и на противоположной стороне.
«Любопытно», - подумала мисс Тэйлор. Любопыство, как и наблюдательность, были свойственны ей с детства, а профессия только позволила им расцвести пышным цветом. Мисс Тэйлор была журналистом в «Нью-Йорк Джорнал». Младшим сотрудником, ладно. И ей не поручали ничего серьезнее женской колонки и театральных обзоров, хотя она работала в газете уже полтора года! Ну не верило начальство, что Ксения, пришедшая к ним из бульварного издательства, способна на что-то путное. И когда был выбор, кому отдать статью – ей или разбитному Хьюго Паркеру, шеф неизменно выбирал Паркера, а ей разве что фотографии удавалось втиснуть. Потому что без спросу увязалась следом.
Лифт ехал медленно, и Ксения имела возможность еще раз вспомнить, как оказалась тут.
На работе ей не везло. Она все время попадала в какие-то истории, пыталась копать не там, куда указывала руководящая рука редакции. Она опаздывала, и часто не помнила, где была накануне или три дня назад, и статья была не написана вовремя, так что приходилось печатать тяп-ляп, лишь бы заполнить объем. Кто вообще читает ее колонку, хотела бы она знать? Ни одного письма на ее адрес в редакцию за полтора года так и не пришло. Да, не так она видела свою работу в «Джорнал». Помесь девочки на побегушках, фотографа и ведущая самой занудной колонки, - все что ей отмерили. Ее острые социально-политические статьи копились в столе вместе с хроникой Необъяснимого. Эх, если бы «СтарВэй мэйл» не обанкротилась… ее прошлый шеф никогда не ругался на Ксению за опоздания, никогда не выкручивал ей руки, заставляя писать скучные статьи о скучных людях. Они понимали друг друга. Но свобода слова в США – миф для обывателей.
А Лифт все ехал и ехал… вниз, - вдруг поняла Ксения. Она явно опускается под землю и уже должна быть довольно глубоко. Журналистка… ну, бывшая журналистка, если быть точной, потерла руки и сунула их в карманы куртки.
Если она сумеет разобраться в этой истории – ей крупно повезет! Она… ладно, ей крупно повезет уже в том случае, если она останется хотя бы жива.
Двери лифта с мелодичным звоном, как в хорошем отеле, разъехались в стороны, и она вышла в большую белую комнату. Помещение не имело окон, и было бы стрынно их увидеть, учитывая, как глубоко спустился лифт. В остальном обстановка напомнила Ксении офис какой-то крупной компании в небоскребе. Модные стулья, столы коричневого пластика, большие серебристые телефоны на столах, пишущие машинки… черт, последняя модель, такая только у двух ведущих репортеров!
За ближайшим к ней столом обнаружилась молодая женщина в черном платье, кроме нее, в комнате было еще несколько человек. Все – белые мужчины в одинаковых черных костюмах. Дорогих костюмах, как отметила про себя Ксения. Они сидели за столами, ходили между ними, стояли на свободном пятачке и о чем-то говорили между собой.
Журналистка пыталась сфотографировать глазами каждую деталь обстановки, пока ее не заметили… и не вывели… в лучшем случае. Как журналист, мисс Тэйлор всегда была готова к худшему. Тем более, что во всей этой черно-белой толпе она смотрелась… как тропический попугай среди ворон. Ладно, не тропический попугай. Как прекрасная бабочка среди мух. Это сравнение гораздо лучше.
«Мама, куда я все-таки попала?» - спросила себя Ксения. Судя по воцарившейся гробовой тишине, ее прихода не то что никто не ожидал (это как раз было понятно, такие как Ксения приходят без записи), но и вообще можно было подумать, что появление в этом бело зале девушки в модных джинсах и кожаной куртке явление столь же редкое… как визит инопланетянина.
Ладно, что бы там ни было, она уже вошла, не так ли? Ксения повесила на лицо вежливую улыбку девушки-душки и направилась прямиком к девушке за столом, справедливо подозревая в ней если не секретаршу, то хотя бы референта. К тому же, ее стол был ближе всего к лифту, и других женщин в этой комнате Ксения не видела.
- Добрый день, - с уверенностью, которой не чувствовала, поздоровалась мисс Тэйлор, - Я по поводу работы. К кому мне обратиться?
Из кармана куртки снова появилась заветная белая карточка с адресом и временем. Правда, выпускать ее из цепких пальцев Ксения не собиралась. Это было, пусть и более чем эфемерное, единственное обоснование ее пребываю здесь, под толщей земли. И уходить, ничего не раскопав, было не в привычках Ксении Тэйлор.

0

3

Мисс Диксон подняла голову от пишущей машинки и не без интереса окинула взглядом посетительницу. Будь мисс Диксон особой менее выдержанной, и не пройди она курс молодого бойца под руководством самой М, возможно, она выразила бы вербально, или иным способом свое удивление. Но подготовка мисс Диксон включала в себя умение произнести приветствие на шестнадцати галактических наречиях, сохранить непроницаемое выражение на хорошеньком личике даже в том случае, когда к тебе приближается делегация мимикрирующих под фаэян протерианских зильбельпупов или пачварков с Альфа Ориона (пачварков мисс Диксон не выносила особенно – от них исходил устойчивый запах креветок третьей свежести, с чем тонкое обоняние мисс Ди решительно не желало мириться), и множество иных, необходимых в работе секретаря агента М мелочей. Умение готовить крепкий кофе в полевых условиях М ставила превыше всего.
Так что встретить незнакомку, напоминающую попугайчика ара, сдержанной улыбкой и предложением «немного подождать», для тренированной мисс Диксон труда не составило. Краем глаза девушка продолжала следить за лицом посетительницы, прикидывая, не скрывается ли под внешне человеческой и слегка неформальной оболочкой нелегальный мигрант с Бетельгейзе - это рачки пытались просочиться на Землю любыми путями, но до визита в штаб-квартиру ЛВЧ дело не доходило… пока. Хотя кто знает, что за сомнительные мысли теснятся в головах ракообразных, учитывая, что голов у каждого по две – тут в мире с самим собой не проживешь, не то, что с Галактикой!
- Кто вам передал визитку, мисс?.. – острие карандаша, нацеленное посетительнице в лоб, изобразило в воздухе то ли вопросительный знак, то ли символ бесконечности.

0

4

- А что, их кто-то подделывает? – подняла брови Ксения и улыбнулась. Она не была бы журналисткой, если бы сунулась сюда без правдоподобной легенды. Нет, ей приходилось порой и импровизировать, но именно к этому визиту мисс Тейлор подготовилась, придумав и выучив свою легенду, как будто ее напарником… или целью был Джеймс Бонд.
- Мне ее дал один парень в таком же костюме, - Ксения махнула в сторону мужчин зажатой пальцах визиткой и сунула ее обратно в карман, - Вчера. Только не спрашивайте меня, как его зовут, мне это самой интересно, - мисс Тэйлор хлопнула ресницами и улыбнулась собеседнице.
Главное, не вспоминать, где и как она увидела этого парня второй раз. И почему он не сможет сказать, что мисс Ксения Тэйлор врет.
- Высокий, русоволосый…. Довольно интересный, - Ксения мечтательно закатила глаза, искренне веря в радужные перспективы знакомства с подобным парнем, - Он мне еще ужасно знакомым показался. Не знаю, почему.
С ней не раз случалось подобное. Она смотрела на людей, с которыми сталкивалась на улицах, и вдруг ей казалось – Ксения видела их когда-то… знала… иногда она начинала следить за этими людьми, пытаясь понять, откуда берется это чувство, и… потом не помнила, чем все закончилось.
Она просыпалась утром в своей квартирке, и все начиналось сначала.

0

5

Напудренное кукольное личико мисс Диксон не портила даже мимическая морщинка на переносице. Секретарша нахмурилась и машинально отгрызла у карандаша кусочек фиолетового грифеля.
Ксавье. По описанию, это был Ксавье, новенький, на которого у мисс Диксон были свои планы, канувшие в лету в первый же день работы нового агента Службы. Она пыталась выяснить, что же случилось с агентом Х, но джентльмены, которые обычно охотно останавливались поболтать с хорошенькой секретаршей начальника отдела отслеживания нежелательных контактов М, не менее охотно предлагали выпить кофе и приглашали на ужин с далеко идущими намерениями, в этот раз пробегали мимо ее стола рысью, нервно оглядываясь и переходя на аллюр при попытке задержать кого-то и выведать подробности эпизода.
Но успешно прошедшая подготовку мисс Ди ничем не выдала своего волнения. Она выплюнула огрызок карандаша, равнодушно потянулась к кнопке селектора и мелодично проворковала:
- К вам посетительница с визиткой от агента Х, мэм.
- Пусть заходит.
Агент М, ныне глава отдела отслеживания нежелательных контактов, смотрела на посетительницу сквозь панорамное стекло кабинета, полностью заменяющее одну из стен. Кое-какие детали гибели Х им предстояло выяснить, и если эта девушка… любопытно… М отвернулась от окна и подошла к столу, на котором лежало досье на репортера «Нью-Йорк Джорнал» Ксению Тейлор.
Человек. Вне всякого сомнения. Подвергалась воздействию нейтрализатора четыре раза. Вчера… по данным отчета чистильщиков, в толпе зевак был замечен лишь Герхард Тодеску, криминальный репортер «Нью-Йорк Геральд Трибьюн». Его чистили уже в седьмой раз. Любопытно, он еще может попадать по клавишам пишущей машинки? Других журналистов там не было. По данным отчета… М задумчиво забарабанила сухими пальцами по столешнице. И тут же раздался стук в дверь.
Створки разъехались в сторону, пропуская вошедшую в кабинет девушку в стиле «хиппи». И сомкнулись с оптимистическим лязгом за ее спиной.
- Присаживайтесь, мисс, – агент указала на стул, одиноко стоящий в центре овального кабинета. Стул был предусмотрительно обшит несгораемым кожзаменителем (на случай непредусмотренной пиромании визитера) и привинчен к полу (на случай иных неожиданностей).
- Что сказал человек, который передал вам эту визитку?

0

6

Ксения с любопытством оглядела кабинет. Модный футуристический минимализм, даже странно для конторы. Конторы ведь всегда консервативны. За столом – женщина в черном костюме.
Женщина – это не очень хорошо. С мужчиной было бы проще, - мельком оценила свои перспективы мисс Тэйлор, вешая сумку на спинку предложенного ей стола. Вообще это был единственный стул в этом кабинете. К тому же прикрепленный к полу, как Ксения успела заметить.
Сразу захотелось поискать скрытые за панелями автоматы, призванные изрешетить нежелательного визитера.
«Черт с ними, - подумала Ксения, - Я везучая».
Она уселась на стул и закинула ногу на ногу. Вопрос, который она услышала был вполне ожидаем. Не мог же парень просто так отдать ей визитку, молча? Мнда…
- Он сказал, что здесь я получу ответы, - достаточно расплывчатая фраза, подходящая и для журналистки, и для героини какого-нибудь боевика с красавцем-главным героем.
Ксения присмотрелась к своей собеседнице. Интересно, как давно она работает здесь, чем бы ни было это «здесь»? Пришла сюда такой же молодой, как Ксения сейчас? Или ее пригласили чем-то вроде этой визитки, ведь как-то она оказалась у того парня? Как его назвала девушка в большой комнате? Агент Х, да.
Это что, какой-то филиал ЦРУ? Ксения вспомнила историю с табличкой на здании в Лэнгли. Или АНБ, агенство, которого нет? Правда, Паркер говорил, будто их штаб-квартира находится в Форт-Миде, но мог ведь и соврать.
Вот только журналистское чутье подсказывало Ксении, что есть в этой игре и другие варианты ответа.

0

7

- Получите… - с расстановкой произнесла М.
Смерть Х была досадным проколом в работе Отдела. Тем более досадным, чем больше надежд питала М на умение нового агента мимикрировать под рассеянного посетителя китайского ресторана. Похоже, гаалец что-то заподозрил. В любом случае, то, что под «Золотого дракона» копает нью-йоркская контора, кому-то не понравилось. Вероятно, Лю Чжи торговал не только китайской лапшой и пекинской уткой.
Самое интересное - липовый «китаец» исчез, как только сотрудники Отдела вытащили из тела мертвого агента иглы, внешне напоминающие иглы дикобраза. Экспресс-лаборатория уже донесла, что роговое вещество, покрывающее импровизированное орудие убийства, идентифицировать не удалось, стержнем служила закаленная сталь, обработанная неизвестным науке способом, а поверхность смертоносных стрел была пропитана курареподобным веществом. Но не кураре. Принадлежность яда тоже не удалось установить. Х умер от удушья.
Изящный способ убийства. Нет, это не малоки. Если бы это были малоки, Икса нашли бы с топором в спине. И не колония восставших пенчекряков с Альфа Центавра.
М оценивающе посмотрела на сидящую журналистку – от носков запыленных туфелек до слегка растрепанных темных волос. Спортивная, подтянутая, в хорошей физической форме… реакция?.. А сейчас проверим.
- Вы журналистка, - скорее утвердительно, чем вопросительно отчеканила М, – где и при каких обстоятельствах вы виделись с человеком, который…
М не договорила, незаметно потянувшись к утопленной в полированную столешницу кнопке – стена напротив одиноко стоящего стула отъехала в сторону, в глаза журналистке ударил яркий белый свет, а начальница Отдела отслеживания нежелательных контактов, проявив неожиданную для ее возраста и статуса прыть, молниеносно швырнула в лицо посетительнице бронзовое пресс-папье в виде головы ученого фаэянина.

0

8

- Уоу! – только и успела сказать Ксения, съезжая вперед со скользкого стула и перехватывая из воздуха довольно тяжелую статуэтку.
«Никогда не расслабляйся в незнакомом месте, дочка. Ты не можешь знать, откуда в тебя целятся», - всплыли в голове отцовские уроки. Нет, статуэтками он, в нее, конечно, не швырялся, но картошкой в голову – это тоже больно.
- Какого черта? – она взвесила бронзовую хренотень в руке, испытывая огромное желание запустить ее в источник яркого белого света, но решила сперва рассмотреть. Ох уж это женско-журналистское любопытство.
- Что за траву курил этот скульптор? – поинтересовалась Ксения, поворачивая в руках голову с вытянутым черепом и глазами-миндалинами без намека на веки, - Хотя получилось миленько… Я могу забрать это себе?
Смотреть на прыткую хозяйку кабинета против света было неудобно, и Ксения опустила на нос черные очки. Невежливо – а пусть не светят ей в лицо всякой гадостью.
- И с чего вы решили, что я – журналистка? – поинтересовалась Ксения. С собой у нее не было ни фотоаппарата, ни диктофона, да и бейджик с фотографией и эмблемой «Нью-Йорк Джорнал» покоился теперь даже не на дне сумки, а валялся, порванный, на столе у главреда. Или в его мусорной корзине.
«Внимание, Ксен. Эта дамочка, которая в свои пятьдесят, а ей никак не меньше, швыряется тяжелыми странными статуэтками, как заправский питчер, пока еще тебе ничего не сказала. Зато она уверенно утверждает, что ты – журналистка. Откуда она может это знать? На телевидении мы не светились, колонка наша на последней странице… постоянная читательница светской хроники? Не смешите меня».

0

9

Неплохо, очень неплохо.
Мысленно М зажмурилась от удовольствия, а вслух заметила с неожиданным дружелюбием:
- Если вы будете бросаться вперед, на летящий предмет, есть риск, что неверно рассчитаете скорость и траекторию его движения, - маленькие голубые глазка М удовлетворенно блеснули, – уходить от угрозы оптимально броском в сторону, под прикрытие… например, стола. Отдайте Наагамон-Ра. Это подарок.

Пресс-папье перекочевало из рук журналистки на столешницу, а М еще раз перелистала досье на Ксению Тейлор. Родилась в июле 1947 года… О, вот так совпадение! М, тогда еще Минни Драйвер, стажер бульварной газетенки в Розуэлле, приехала отдохнуть к подруге на ранчо «Фостер Плейс». То, что произошло тогда в полутора милях от дома Кэтти Брейзел … Все документы, протоколы допроса свидетелей сейчас хранятся в закрытых сейфах штаб-квартиры ЛВЧ в Нью-Йорке под грифом «Строго секретно». А Минни через неделю уволилась из редакции и… исчезла. Так появился агент М.
Двадцать пять лет прошло, надо же!
М вынырнула из толщи воспоминаний. Живое свидетельство того, что она уже немолода – сидело напротив и насмешливо щурилось черными очками. Юная нахалка…
«Почти как я четверть века тому назад…»
Теперь… Концентрация внимания. Аналитические умения. Скорость нервно-психических процессов.
- Вы молоды. Здоровы, - не вопрос, а констатация факта. – Любопытны, но умеете держать язык за зубами? Обременены родственниками или живете одна? Вы сказали, что встретили Ксавье у отеля «Плаза». Он был один?

0

10

- А-ау! – Ксения подняла вверх указательный палец, - Ничего такого я не говорила. Значит, Ксавье…
Она проглотила «парня звали». Увы, девушка совершенно точно знала, что именно «звали». Мисс Тэйлор села обратно на стул, тем более, что забавную статуэтку у нее забрали.
- Что касается меня… мне двадцать пять лет, в Нью-Йорк приехала пять лет назад, живу одна, - с личной жизнью Ксении не везло примерно так же, как с работой. Свидания постоянно срывались, или же парни оказывались с гнильцой… Так что Ксения махнула на личную жизнь рукой еще пару лет назад, после банкротства «Стар Вэй Мэйл».
- Но у Вас там, наверное, все написано… - пожала плечами Ксения, - А почему вы расспрашиваете меня об этом Ксавье? Он же у Вас работает, так? Пусть сам и расскажет.
«Если врешь, то не отступай. Держись легенды. Твоя легенда должна быть настолько правдивой, чтобы ты сама в нее верила».
Ее легенда состояла в том, что Ксения Тэйлор не имела ни малейшего понятия, что русоволосый красавчик Ксавье мертв.
- К чему все эти вопросы? – «удивилась» Ксения. По всему выходило, что в этом Агенстве-которого-нет о гибели парня уже знают. Хотя… это было два дня назад, было бы странно, если бы не знали. Ну а что со смертью там дело нечисто, Ксения могла душу заложить. Не так часто в Нью-Йорке убивают с помощью дротиков, похожих на иглы дикобраза или что-то вроде того. Она особо не рассматривала, пока подбирала высунувшуюся из кармана пиджака визитку. А потом быстро, очень быстро бежала.

0

11

«Внимательна, осторожна и неглупа», - резюмировала М, поднимаясь из-за стола.
Девушка внушала определенные надежды. Если развить в ней заложенные природой и воспитанные журналистской профессией умения, получится недурная замена агенту Х. Не сказать, что полноценная замена… все-таки у мужчин-агентов есть ряд неоспоримых для их профессии преимуществ. Кроме того, агенты всегда работали в паре. Ксавье планировался в напарники Кею.
М невольно вздернула подбородок и заулыбалась, как всегда, когда вспоминала агента К. Она считала его своим учеником и не без основания им гордилась. Дипломатические отношения с руанезийцами, неподдающимися стандартным методикам вербального, зрительного, тактильного и всех прочих видов контакта были установлены именно с его помощью.
Журналистка? Что такое журналистка после руанезийцев? Глава отдела отслеживания нежелательных контактов была философом и оптимистом.
- Мисс Диксон, пригласите ко мне агента К.
- Он уже полчаса ждет в приемной, - проворковала секретарша. По голосу заметно было, что она делает знаки стоящему рядом человеку.
- Жду, - отрезала М. Светлые глазки под выщипанными бровями разглядывали мисс Тейлор с неприкрытым интересом. – Сейчас с вами поработает наш сотрудник. Если вы пройдете все необходимые тесты с удовлетворительным результатом… Вы будете приняты.

0

12

Ксения порадовалась, что ее глаза скрыты темными очками, и сидящая напротив нее мадам не может видеть, как они распахнулись в удивлении. Что еще за агент К? Тесты?
Черт возьми, лучше бы ей и в самом деле их пройти, ведь прыткая-дамочка-за-столом не сказала, что ждет мисс Тэйлор в случае провала.
«Так, Ксен, соберись, ты не просто какая-то там ведущая заштатной колонки, ты дочь своего папы… и не того, который биологический, а Блэйда Тэйлора!» Интересно, что записано в той папочке про ее отца? Или длинные руки Агенства, Которое Занимается Неизвестно Чем еще не дотянулись до маленькой хиппи-коммуны в штате Колорадо?
«Спокойно, Ксен. Ты на задании. Подумай, что у тебя есть, и готовься к интервью».
А что у нее есть? Смерть парня, о которой она знает, но знают ли здесь, что именно она знает? Визитка, которую якобы ей дал Ксавье. Указание на отель «Плаза»… надо бы вспомнить, что там рядом расположено. И наконец, «агент К» - это будет «он», а не «она».
Ну, хоть что-то определенное. Мужчина. И скорее всего, в таком же черном костюме, как и все мужчины, кого она видела в холле. Таком же черном костюме, как был на агенте Х. Парне по имени Ксавье. Русоволосом, высоком… довольном интересном. И мертвом.
«О, детка, Ксен, во что ты ввязываешься?» - заполошно и ненадолго проснулся инстинкт самосохранения, - «Поздно», - ответила ему Ксения, - «Я уже потянула за ниточку. И на этот раз размотаю весь клубок. Осточертела такая жизнь, когда вчера ничем не отличается от завтра».

0

13

Секретарша, любопытная мисс Ди, встретила агента К таким взглядом, будто собиралась пригвоздить его к полу, лишь бы не удрал. Диагноз: ломка на почве явной нехватки информации. У самого К тоже того и гляди должен был развиться синдром информационного голодания. Он не любил, когда дела затягивались. Тем более, когда речь идет об убийце, скрывающемся среди людей. Способном скрываться среди людей - ведь никого подозрительного все опрошенные агентами свидетели так и не смогли припомнить. Конечно, Лю Чжи наверняка мог бы указать, который из его клиентов носит за пазухой пару тройку отравленных игл, которые вполне могут оказаться частью организма. Но не укажет по причине собственного отсутствия. И К не был уверен, что если ресторатор когда-нибудь найдется, он будет обязательно живой...
Возвращаемся к секретарше. К слову сказать, она не дала агенту К преодолеть преграду закрытой двери, сообщив о том, что начальство находится "вне зоны доступа" на ближайшее неопределенное время. Проще говоря, М была занята, у нее была встреча. Но выяснять что-то у мисс Диксон без риска нарваться на ответный интерес, не представлялось возможным. Тем более, что К и так знал, что сейчас в отделе кто-то из "чужих" - посторонняя. Ну, она же не могла пройти до кабинета шефа незамеченной, правда?
Ожидание было вознаграждено весьма скупо, мисс Диксон сделала агенту знак, что можно готовиться к старту. К, сохраняя внешнюю неспешность, подошел к двери и распахнул ее. Первым делом взгляд его уперся в посетительницу, а мозг уже обрабатывал окончание фразы, которую он успел услышать, заходя в кабинет. Но ограничился нейтральным:
- Вызывали?
Субординация и этикет особенно важны, когда деловые вопросы решаются в присутствии посторонних. Особенно, если этих посторонних по каким-то причинам не собираются подвергать стиранию памяти. Хотя кто знает.

0

14

Она слегка потеплела.
- Проходите, агент К, - глава отдела нежелательных контактов неслышно, кошачьим шагом прошлась по комнате и передала Кею личное дело для ознакомления.
- Мисс Тейлор вторглась в сферу наших интересов не впервые, и такое… постоянство заставляет задуматься, - каучуковые подошвы практичных летних туфлей скрипнули у несгораемого и неотвинчиваемого стула Ксении, - она утверждает, что видела Ксавье. И именно он дал ей эту визитку, ничего не объяснив. С ее слов. Более наша юная мисс ничего любопытного не поведала. Говорит, что не знает. Или…
М покачнулась с носка на пятку и обратно.
Следовало проверить журналистку на детекторе лжи, провести несколько нагрузочных тестов, тестов на рассеивание и концентрацию внимания, умение пользоваться огнестрельным оружием и приемами самозащиты хотя бы на начальном уровне и…
- Я дам вам два часа и зал G, агент К. Проведите проверку базовой готовности к обучению и сообщите о результатах. Если мисс удастся набрать хотя бы пятьдесят баллов из ста, есть смысл повозиться. Если меньше… - М пожала плечами.

Придется использовать нейрализатор в пятый раз.

0

15

Ксения поблагодарила природу, что люди не умеют шевелить ушами. В противном случае, непроизвольное движение органов слуха неминуемо бы выдало, насколько внимательно бывшая журналистка ловит каждое слово, вслушивается в едва заметные интонации этих незнакомых людей, которые почему-то слишком много о ней знают.
Она была права, в папке не что-нибудь, а досье на нее. Они знают ее имя, профессию, и вот он, еще не ответ, но тень ответа. «Вторглась в сферу наших интересов не впервые», - но когда, черт возьми, она успела? И что это за интересы?
Может, она и этого агента раньше видела? Ксения чуть повернула голову, рассматривая мужчину, пока «мадам» давала ему ценные указания насчет ее скромной, ладно, наглой персоны.
Мужчина, белый, высокий, брюнет, лицо… Так, не думай о том, красив он или нет, думай о том, видела ли ты его раньше… это лицо не из тех, что просто забывается, слишком фотогеничен. Думай, Ксен, думай… потом у тебя не будет на это времени. Нет, не вспомнить. Такое ощущение, что она видит его впервые в жизни. Или все-таки нет? Ксения никак не могла решить, кажется ли этот тип ей знакомым, как некоторые другие люди, или нет? Видела ли она его незадолго до очередной странной истории, которая закончилась ничем, так что и вспоминать нечего?
«Если я его раньше видела, что я могла о нем подумать?» - а они уже говорили что-то о зале, и о двух часах времени. И снова о тестах, которые она, Ксения Тэйлор, должна пройти… и ее совершенно не радовало повисшее в воздухе «или». Что бы «мадам» под этим не подразумевала, Ксении это не нравилось.
Пятьдесят из ста… сколько ей надо набрать на самом деле? – девушка поднялась из кресла и потянула со стула ручку сумки, когда в молчаливом обмене взглядами эти двое в черном решали ее судьбу в случае неблагополучного исхода.
Не дождутся. Ксения Тэйлор была не только любопытна, но и очень упряма, особенно, когда тайна задевала ее за живое. А терять было почти нечего.
Она сдвинула темные очки наверх и в упор посмотрела на этого «Кея». У них тут у всех буквенные коды? Как в кино?
- Приятно познакомиться, агент К, - она не стала протягивать руку для пожатия, потому что держала сумку, а он - папку с ее досье. И хлопать ресницами тоже не стала. Нет, он совсем не похож на беднягу Ксавье, скорее на…
- Моя фамилия Тэйлор. Ксения Тэйлор, - она в самом деле сказала именно это? Идиотизм. Тем более что имя написано в личном деле.
- Куда идти? – закидывая сумку на плечо, Ксения нервно стиснула пальцы, прежде чем отпустить ремень.

0

16

Тэйлор, Ксения Тэйлор была девушкой. Собственно, на первых порах Кею этого было вполне достаточно, чтобы поставить под сомнение саму проверку. Нет, серьезно? Симпатичная мордашка, но даже на вид ее обладательница не обладает более никакими средствами защиты или нападения. Ну, может быть, ходила на курсы самозащиты? В спортзал точно ходила.
М намекнула - совершенно недвусмысленно - что мисс Тэйлор уже встречалась с секретной службой. И взглянув на неожиданный "подарок судьбы" К вынужден был признать, что так и есть - встречалась, было дело, нейрализована по всем правилам. И зачем там лоб морщить? Все равно не вспомнит... Почему ему вообще подумалось, что она пытается вспомнить? Если уж он вспомнил не сразу... Оправдание у К было одно - он слишком сосредоточился на деле. Легкий приступ недоумения по поводу того, почему именно он должен заниматься отбором новичков, прошел, стоило М прояснить обстоятельства, связанные с появлением мисс Тэйлор в ее кабинете. Да вот и в деле кое-что уже указано. Вот почему мисс до сих пор не подверглась обработке в очередной раз. Ну, что же. Это совсем другое дело. Это уже интересно. И по делу. Да и девушка не дурна собой.
- Понятно, - ответил К, бросив на свою подопечную не больше одного пристального взгляда. Захлопнув папку (не столько потому, что журналистка уже сделала шаг навстречу, сколько потому, что К уже успел ознакомиться с содержимым досье) он емко пояснил:
- За мной.
И, бросив еще один взгляд - на этот раз на М, удостоверяясь в том, что дополнительной информации не будет, К несколько вразрез со сделанным только что заявлением пропустил даму вперед.
- Итак, вы берете визитку у малознакомого человека, приходите в странное здание... - спросил он, когда они миновали секретарский окоп. - зачем вы зашли в лифт?

0

17

Ее спутник выглядел довольно… сурово, во всяком случае, Ксения предполагала, что агент К не в восторге от общения с ней, так что приготовилась к молчаливому путешествию по коридору и, возможно, лифту, во время которого ей бы предстояло лицезреть спину в черном пиджаке. Хотя сидел костюм довольно неплохо. Настолько неплохо, что Ксения пожалела об отсутствии фотоаппарата. Черная фигура на белой стене – прекрасный бы вышел кадр.
Но К удивил ее. Оказывается, он вовсе не собирался молчать.
- Ну, может, мне захотелось с ним познакомиться поближе, - предположила Ксения, не расположенная сразу выкладывать свои мотивы, - Узнать о нем побольше.
Верит ли он, что визитку она получила и в самом деле из рук Ксавье? Адрес и время были написаны на обороте от руки, и Ксения готова была поспорить на двадцатку, что это был не его почерк. Слишком четкий, слишком угловатый…
Она бросила короткий взгляд на агента К. Они шли какому-то коридору, а она совершенно не заметила, когда они в него свернули.
Плохо. Очень плохо. Как она теперь отсюда выйдет? А никак. Ее или проводят… или выведут… Или она опять проснется в своей квартирке с больной головой и просроченной статьей. Если проснется вообще.
- У вас было когда-нибудь ощущение, что ваша жизнь… что с ней что-то не так? – задумчиво спросила Ксения у своего провожатого, - Сублимированный растворимый кофе вместо свежемолотого. Да еще и довольно паршивый. А ты помнишь и запах, и вкус этого кофе, каким он должен быть… и это сводит с ума.
Новое дело всегда так для пахло. Как хороший кофе. Оно бодрило, мобилизовало. Звало.

0

18

В ответ на туманное объяснение К выгнул бровь и не отказал себе в удовольствии с видимой серьезностью уточнить:
- С лифтом?
Зачем она на самом деле пришла? За информацией? Она же журналистка, чему удивляться. И к тому же - любит совать носик в чужие дела. Прошлое столкновение со всей ясностью указывало на сей печальный для мисс Тэйлор факт. Наверное, это считается проявлением профессионализма. Но ведь не каждый журналист при всем профессионализме подвергается нейрализации снова и снова... и еще одно "снова", судя по всему, не за горами. Такими темпами мисс и до психушки недалеко. Интересно, почему ни одна процедура так и не убила в ней вирус влечения ко всему, что связано с инопланетянами? Прямо синдром Секретных материалов какой-то. Если еще вскроется, что она сторонница теории Большого Заговора... Стоит ли удивляться, что М подумала о возможности обучения?
"Да я каждый день просыпаюсь с ощущением, что с моей жизнью что-то не так", - мысленно ответил К. И действительно, когда ежедневно сталкиваешься на улицах города с представителями других миров, которые, вообще-то, не должны существовать, тем более в таком количестве, ненароком начнешь задумываться о том, что "что-то не так". Пока не привыкнешь к этому чувству. Но вслух рассуждать на эту тему К не стал. Вместо этого уточнил:
- А почему это - новое дело?
Без сомнения, мисс Тэйлор видела то, чего ей видеть не следовало. И знала о смерти Ксавье. При этом не билась в истерике с криком: "Почему вы такие спокойные, люди?!" и не оглядывалась, ожидая, что в любую минуту за ней явятся, как за свидетелем (напрасно, между прочим, инстинкт самосохранения - вещь весьма нужная), опять же - решила расследовать дело...
Вскоре (но все-таки спустя отрезок времени, достаточный для того, чтобы спутница агента могла потерять ориентиры) они достигли зала G, который сейчас (благодаря искусному освещению и разделению на сектора) сузился до формата маленького кабинетика, заваленного всевозможными бумагами - стопки их (в папках, подшивках и просто так, без всякой системы) возлежали на нескольких столах и прямо на полу.
- Начнем с теста на внимание, - сообщил К, хотя про себя называл его "тестом на сообразительность". - Нужно заполнить представленный вам бланк. Вопросов немного, быстро управитесь. Я вернусь... через полчаса.
С этим К оставил мисс одну размышлять над сутью задачи. Потому что ни на одном из столов означенного бланка не было. А за двадцать минут перерыть всю скопившуюся в отделе коллекцию черновиков вряд ли удастся. Бланк лежал у мисс Тэйлор в сумочке... и наверняка там же был весьма неприятный склизкий след пребывания некоего инопланетянина, о существовании которого журналистке тоже знать не стоило.
Аккуратно прикрыв за собой дверь, К взглянул на часы. Время пошло.

0

19

- Смешно, - отозвалась Ксения на замечание о лифте. У Бонда ноль-ноль-кей есть чувство юмора? Как и у его начальницы. О чем это говорит? Пока непонятно, ладно, отложим в копилку. В любом случае, сама Ксен на чувство юмора тоже не жаловалась. Иначе, как подозревала девушка, давно бы уже спятила. Или того хуже, подалась в замужние домохозяйки.
- Эм… Тест точно на внимание? Не на чувство юмора? – успела спросить мисс Тэйлор, прежде чем агент закрыл дверь с той стороны. Меньше всего помещение походило на зал для тренировок…
- Черт, да в редакционной кладовке больше порядка… - Ксения поискала, куда бы кинуть свою сумку, чтобы начать поиски бланка, который ей не дали. Подходящего места не было. Раздраженно вздохнув, Ксения выбрала один из столов. Он ничем не отличался от прочих, был завален бумагами, стула рядом с ним не было, так что журналистка просто кинула сумку рядом.
- Если не знаешь откуда начинать, выбери начало сам, - хмыкнула она себе под нос и взяла первю стопку бумаг со стола. Через пять минут Ксения перенесла последнюю стопку из бумаг, папок и скоросшивателей со стола на пол, к куче таких же бумаг.
В документах не было ничего интересного. Ну, ничего нужного, во всяком случае. Среди той макулатуры, которую Ксения успела просмотреть были финансовые ведомости на канцелярские товары, черновики каких-то рапортов и даже что-то, похожее на фантастический роман – эти четыре листка ксения отложила в сторону, чтобы изучить отдельно, если получится утащить с собой.
И ничего, отдаленно даже похожего на бланк, в куче бумаг не было.
- Оч-чень забавно, - Ксения бухнула на стол сумку, - Ну, по крайней мере у меня теперь есть рабочее место.
Усевшись на край стола, Ксения вытащила из внешнего кармашка ручку и свой маленький блокнот. Это был, так сказать, «личный» блокнот, куда она обычно записывала всякие мелочи вроде списка покупок в отличие от «рабочего» журналистского блокнота с эмблемой «Джорнал».
Интересно, наблюдают ли за ней? Ну, попытаться стоит в любом случае.
- Бланк, бланк… - пробормотала Ксения под нос, листая блокнотик до чистой странички. Она потратила уже минут семь, еще две ничего не изменят, а подстраховаться не помешает.
В углу мисс Тэйлор вывела сегодняшнюю дату. Затем на секунду задумалась и начала писать.
Бруклинский мост. Новый фильм о Бонде. Предварительный показ. С кем бы пойти?
Дизайн офиса. Сочетание футуризма и формального стиля. Никакой рекламы парфюма. Скульптор-укурок, большой любитель майя.
Криминальная хроника. Охота или погоня? Подумать над заголовком.
Купить: таблетки от головной боли, хороший кофе, журнал с кроссвордами. Позвонить папе.
Ксения перечитала бессвязные заметки. Если ей повезет, они не понадобятся. Если повезет наполовину – пригодятся. Ладно, вернемся к этому тесту на чувство юмора. Может, она не там и не так ищет этот чертов бланк? Может, он вообще на стене нарисован? Хотя как раз стен и не видно. Ксения открыла основное отделение сумки и запустила туда руку в поисках пудреницы и блокнота. Последний выудился сразу, а вот пудреница не желала нащупываться.
- Черт, да где же… - в этот момент пальцы коснулись чего-то склизкого, - Фу-у…
Ксения выдернула руку. На пальцах осталась ярко-розовая слизь, которая почему-то пахла уксусом… и еще какой-то дрянью, но запах уксуса был сильнее.
- Какого дьявола? – Ксения помнила, как утром перебирала сумку, выкладывая лишнее. Никаких карамелек там не было. Ничего розового тоже не было.
Вытерев руки о первую попавшуюся бумагу и скатав ее в комок, мисс Тэйлор принялась за ревизию сумки, выкладывая на стол рядом с собой все подряд. Ключи, та самая пудреница, помада, тушь, кошелек с остатками последней зарплаты, какой-то белый лист бумаги… СТОП! Этого утром в сумке не было. Она никогда не клала бумаги в сумку, потому что они всегда мялись и рвались, приходилось запихивать листы в специальную папку, а потом уже в сумку…
- Так-так… - Ксения осторожно, кончиками пальцев, держала бланк и рассматривала его со всех сторон, - Бумага белая, плотная, сложен вчетверо… и с одной стороны испачкан той самой розовой гадостью…
После предварительного осмотра Ксения решилась бланк развернуть, но, на всякий случай, не подносила его близко к лицу. Ей нравились фильмы о Бонде. А еще ее отец… вернее, отчим, но кого это волнует, неусыпно учил малышку Ксению быть бдительной. Особенно, когда имеешь дело с правительственными конторами.
Это оказался анкетный бланк. На первый взгляд, самый обычный, такие дают соискателям на работу в крупных конторах. Ксения хмыкнула. Затем вызяла из случайной пачки несколько листов бумаги, и, подкладывая их под руку, чтобы не касаться кожей типографской краски, аккуратно заполнила анкету.
Имя, образование, дата рождения, послужной список… Каждый раз аккуратно приходилось сдвигать «подложку», но Ксения запретила себе торопиться.
«Никогда не торопись. Мысли ясно. Осторожность не бывает лишней».
- Если я параноик, это еще не значит, что за нами не следят, - сказала Ксения сама себе, поставив последнюю галочку в анкете. Теперь можно кидать вещи обратно в сумку.
Журналистка недовольно рыкнула, подкладывая листы бумаги внутрь, там, где на материале осталась розовая липкая гадость.
Ключи, пудреница, маленький блокнот… где там у нас самый дальний угол, куда вечно заваливаются ключи? Вот сюда и пихнем. Теперь бережно обтереть коленкоровую обложку большого… да, канцелярская бумага – это вам не салфетки, дочиста не ототрешь. Махнув рукой на состояние «рабочего инвентаря», Ксения начала читать найденные листы с «фантастикой». К концу страницы она поняла, что дело происходит каком-то звездолете, и похоже, корабль захватывают…
Заполненный бланк лежал рядом с сумкой.

0

20

Мисс Ксения поворошила художественно наведенный беспорядок, делая его еще более беспорядочным, но рано или поздно она должна была прийти к мысли, что за полчаса с поставленной задачей не справиться. Тем не менее, она потратила еще какое-то время на то, чтобы просто порыться в бумагах и посмотреть... да что она там, кстати, высматривает? Уж не информацию ли для сенсационной статьи? Кристальный профессионализм. К хмыкнул: статье не суждено быть написанной, просто журналистка об этом еще не знает. Что бы она там не отрыла, все будет изъято - как из цепких пальчиков, так и из памяти.
Анкету она все-таки нашла, правда, выглядело это как чистое везение. Ну ладно, так это ведь и не последний тест. Удостоверившись, что мисс Тэйлор ответила на все формальные вопросы, К направился обратно в зал, чтобы приступить к следующему этапу.
Тут к делу пришлось подойти еще более творческим путем. Ведь журналистка, как ни крути, к предстоящей работе подготовлена не была. От слова совсем. Обычной проверкой, которая использовалась при тестировании офицеров ВВС, спецназовцев и полицейских вряд ли дала бы реальные результаты. Поэтому... план "Б". На подготовку его ушло все то время, пока Ксения корпела над анкетой. Спасибо, что не слишком спешила. К тому моменту, как К вошел в тренировочный зал, все было уже готово. Вид у агента был самый что ни на есть мрачный.
- Вашу анкету, пожалуйста, - попросил он, тщательно запирая за собой дверь. Откуда-то издалека донесся звук сирены. К задумался на мгновение, как будто сомневался, стоит ли спрашивать, но потом все-таки поинтересовался:
- Вы когда-нибудь стреляли, мисс?
С этими словами он протянул журналистке пистолет. Пули, конечно, холостые. Мало ли, что случится. Тесты - вещь непредсказуемая. Особенно, когда импровизируешь напропалую. Между делом К бросил взгляд на отложенные журналисткой листы бумаги... и кто, спрашивается, оставил в черновиках рапорт с уровнем секретности, ограничивающим допуск агентов к прочтению?
Откуда-то из глубины тренировочного зала донесся жутковатый звук - как будто бы по полу тащили нечто большое и металлическое. Потом одна за другой начали зажигаться лампочки во всех секторах. На лице агента К мимолетно отобразилась тревога, которая тут же стерлась.
- Не обращайте внимание. У нас тут ЧП. Сбежал задержанный. Ничего серьезного, просто маньяк, убил двадцать семь человек и трех кошек. И кажется, утащил из вещдоков секиру. Ума не приложу, кому понадобилась эта ржавая рухлядь. Выкрали из запасников Музея американской истории с полгода назад. Мы наткнулись случайно, все никак не можем заставить, чтобы нас избавили от этого ужаса... Ну так что, идем?
Следующей их целью было стрельбище.

0

21

С момента, как она вышла из кабинета дамочки-с-пресс-папье, Ксении все больше казалось, что она попала в какой-то фильм о Бонде. Как, скажите на милость, ей в сумку подкинули бланк? Они ведь шли по коридору, не останавливаясь, и с ними никто не сталкивался. Значит, надо было подобраться со спины, и очень тихо, пока 00К отвлекал ее разговором, подсунуть листок в сумку… испачкав там все розовой гадостью.
Не забыть узнать, отстирывается ли она. Сумку свою Ксения любила.
А вот теперь ей в руки суют пистолет.
- Секунду… - Ксения перевесила ремень сумки через голову, чтобы та не мешала и ощупала оружие, - Ого, Зиг-Зауэр… девять миллиметров, самовзводный… богато живете. Я о нем только читала…
Ксения выщелкнула обойму, убедилась в наличии в ней патронов, снова задвинула ее и передернула затвор. Ход у швейцарской машинки был отменный, пистолет удобно лежал в руке… Кино, черт его побери…
Ксения не знала, как смотрятся со стороны ее манипуляции с пистолетом, она просто делала то, чему учил отец. «Зиг» у Блейда в коллекции, вернее, арсенале тоже был, только старенький, еще немецкий.
- Я готова, - звук из темноты девушке не понравился, и она развернула руку с пистолетом в сторону шума, - И часто у вас задержанные сбегают?
Маньяк, который убил двадцать семь человек и трех кошек… Что-то она не могла припомнить громких серийных убийств в последние месяцы. И эта секира… Ей определенно не нравился звук, и не нравилось пробежавшее по лицу агента выражение тревоги.
- Куда мы пойдем? – ей определенно не нравилось это. Зачем ей дали пистолет? Обычно оружие выдают прямо на стрельбище. Зачем рассказали о сбежавшем маньяке? И что вообще он делал в этом комплексе? У них камеры рядом с офисными и тренировочными помещениями? Ладно, даже из обычного полицейского участка так просто не выбраться, а уж из этого лабиринта и подавно. Так что… пока рано беспокоиться… или все-таки пора?

0

22

Журналистка продемонстрировала познания в области обращения с огнестрельным оружием, добыв магазин и проверив наличие патронов. К остался невозмутим. Один-ноль в пользу подопыт... тьфу, проверяемой. Но ведь и тест заключается не только в этом. Самое главное - реакций. И даже не ее скорость, а... качество, что ли? Мисс Тэйлор была уверена, что готова ко всему и даже история со сбежавшим заключенным ее не слишком впечатлила. Может быть, стоило подпустить в рассказ расчлененки?
"Главное, не перебарщивать", - напомнил сам себе К и кивнул. Поначалу он шагал впереди журналистки. Тусклый свет создавал угнетающее впечатление, а в сочетании с изредка повторяющимися (с учетом пространственного смещения) звуками и вовсе нагонял тоску.
- Вперед, - по-прежнему лаконично ответил К на вопрос о том, куда они пойдут.
Больше всего стрельбище напоминало Кею Критский лабиринт со скидкой на пенопластовые (но вполне убедительные) имитации краснокирпичных стен, кое-где, даже с надписями в стиле "Здесь был Фрэнки".
Итак, К и мисс Тэйлор двигались вперед, согласно заданному агентом направлению. Причем поначалу небрежно бросив в ответ на вопрос о частотности побегов в достойном агентстве задержанных:
- Да случается иногда. Форс-мажор.
По мере продвижения (не так уж далеко - несмотря на всю монументальность, лабиринт был сравнительно мал), К начал проявлять признаки тревоги. А неприятный звук между тем смещался в сторону, но звучал все ближе. Сам К, поначалу шагавший вперед, каким-то образом оказался сбоку от журналистки и двигался все неохотнее, а под конец и вовсе споткнулся, не забыв обозвать потолок дьяволом. Как будто в ответ на проклятье, свет погас.
Теперь вернемся к звукам и Фрэнки, который "был здесь". Речь шла о конкретном агенте, Фрэнке. Преимущество его заключалось в том, что он был ремулианцем и неплохо чувствовал себя в облике маленького серого мопса. Очень мобильного и совершенно незаметного в лабиринте. Правда, ему пришлось тащить с собой магнитофон, но это была продвинутая версия - кассетный магнитофон, а не катушечный. Кассетный магнитофон выигрышно отличался от катушечного размерами и мобильностью. Ясное дело, на магнитофоне был записан жуткий звук (вообще-то, это была запись скрипа старого кресла М, но ведь мисс Тэйлор не слышала, как скрипело старое кресло). Как только Фрэнк услышал кодовое слово ("дьявол", разумеется), он выключил свет.
Вскоре освещение восстановилось. Но журналистка к этому времени уже осталась в одиночестве... То есть, на пару с Фрэнком, который знал, где находятся рубильники, активирующие скрытые в псевдостенах лабиринта мишени.
И - для протокола - хотелось бы сделать акцент на том, что никто не собирался пугать мисс Тэйлор. Просто нужна была нестандартная ситуация, чтобы выяснить реакцию на нее испытуемой.

0

23

Когда неожиданно погас свет, Ксения испугалась всерьез. Честно говоря, в до сих пор в побег маньяка она не верила. Контора, у которой есть деньги на подземный небоскреб, пишущие машинки последней модели для каждого клерка и новенькие «зиг-зауэры» для пришлых журналисток, просто не имела права допускать подобное.
А если бы маньяк и сбежал, с какой стати Агенту 00К, в мужественные руки которого передали настырную журналистку, вот так рассказывать ей о побеге опасного заключенного?
И если уж на то пошло, почему этот маньяк здесь, а не в Алькатрасе или где-то еще? Только полный идиот будет располагать в одном месте офис, хранилище вещдоков и изолятор для особо опасных.
С другой стороны, люди и в самом деле могут быть «особо опасными». Ее отец был одним из таких. Хмурый, надежный, ничего не пропускающий, доверяющий только узкому кругу близких параноик. Самый лучший в мире папочка. Во всяком случае, другой не был нужен ни маме, ни самой Ксении.
Он учил ее стрелять, драться, ходить по лесу и горам… и задавать неудобные вопросы. И получать на них ответы.
Все эти мысли промелькнули в голове в ту пару секунд, когда Ксения подалась назад и коротко выдохнула, почувствовав под спиной успокаивающий холод стены.
- Форс-мажор, твою мать, - одними губами прошептала она, перехватывая поудобнее пистолет, - Не секретная служба, а проходной двор.
Вдох. Выдох. Что ей грозит в самом худшем случае прямо сейчас? Что маньяк есть, и выскочит на нее с секирой наперевес. Нет, это не самое худшее. А вот если он запасся оружием у охраны, это действительно плохо.
А что хорошего? Ксения о нем знает. Знает, что он опасен. У Ксении есть пистолет, замечательная швейцарская машинка, пусть и не пристрелянная… А еще этот маньяк (если он, конечно на самом деле существует) не знает Ксении.
Так что хватит прижиматься к стене. Девочка. И, кстати, где твой проводник?
- Кей? – тихо спросила Ксения, - Ты тут?
Тишина. Ни отклика, ни звука. Только мерзкий скрежет из темноты. И Ксения вдруг вспомнила безжизненно разжатые еще теплые пальцы в белой манжете рубашки и маленькие, такие безобидные дротики, торчащие из груди мертвого Ксавье.
Ксения нервно провела рукой по лицу. Пистолет чуть-чуть оттягивал правую руку. Нет, ей нельзя ей сидеть. Надо идти. Сидя здесь, она не продвинется дальше в своем расследовании.
К тому же… она ведь на самом деле не верит в этого маньяка?
Ксения успела сделать несколько шагов, касаясь левой рукой стены, когда свет сперва моргнул, а потом снова загорелся ровно. Перехватив «зауэр» двумя руками, Ксения двинулась по коридору.
Интересно, все-таки, существует этот маньяк на самом деле или нет? Если да, надо не пристрелить его ненароком, а обезвредить, и взять интервью. Если Ксения с перепугу пристрелит ценную «дичь», отец ее не поймет. И будет прав.
Она миновала поворот… и чуть не столкнулась с бесшумно возникшим чудовищем. Она не выстрелила, потому что зверюга оказалась слишком близко… и не ударила ногой, потому что чудовище оказалось картонным. А еще оно скалилось и держало в руках комикс о Человеке-Пауке.
- Что курят местные парни? – пробормотала журналистка, и тут же вспомнила пресс-папье в кабинете. Наверное, это один и тот же декоратор, - И в чем подвох?
То, что подвох есть, Ксения была уверена. В этой конторе работают парни, которые лазят в дамские сумки и пачкают их розовой склизкой пакостью с запахом уксуса. И дамочки, которые швыряются тяжелыми статуэтками.
Папе бы понравилось, - решила Ксения, отшатываясь и прицеливаясь в новое чудовище. Оно выглядело довольно мирным, если бы не громадный секатор в руках.
- Привет, Билли… - выдохнула Ксения, - Ты меня напугал.
И двинулась дальше.
Чудища выворачивали на нее из-за угла, падали с потолка и вылезали из щелей пола. Чудища были коричневые, зеленые, фиолетовые, желтые, розовые и синие. Клыкастые, с когтистыми лапами, щупальцами, присосками, стебельчатыми глазами. Ксения провожала их взглядом и дулом пистолета, и шла мимо. За кем она, все-таки должна охотиться?

0

24

Девушка не начала в панике метаться по залу, призывая на помощь всех, кто находится поблизости. Возможно, в ее памяти слишком прочно укоренился образ маньяка с секирой, разгуливающий по отделу. К был бы весьма доволен, будь это так: значит, его рассказ произвел впечатление. Но и прятаться мисс Тэйлор не стала. А ведь могла забиться в какой-нибудь угол в надежде, что ее не найдут. Или убеждая себя в том, что все это сон, сон, сон и надо себя ущипнуть побольнее, чтобы проснуться и все забыть.
В общем, ничего подобного журналистка не сотворила, заработав еще один плюс в характеристику. Ее действия могли классифицироваться как проявление недюжинной смелости и способности сохранять трезвость мысли в критической ситуации, так и как абсолютное неумение оценить степень этой самой критичности. Ну, вот все равно как у людей, которые переходят дорогу на красный свет, не глядя по сторонам. Вроде как - пронесет, так пронесет. Слабый примерчик, конечно. Зато весьма наглядный.
Критичность ситуации прибавилась, когда все еще остававшийся невидимым десантом Фрэнк начал наступать на все скрытые рычаги подряд, заставляя проявиться целую армию инопланетян самых экзотических наружностей. Между прочим, среди них были довольно странные экземпляры, не имеющие ничего общего с известной ксеножизнью, но кому какое дело на стадии проверки потенциальных новичков? Если не подойдут - все равно забудут. А подойдут - все узнают.
Пока Фрэнк развлекался, К незаметно выскользнул с тренировочного поля, оставив напоследок прощальный привет. Послал к мисс Тэйлор бабушку Розу. Бабушка Роза была весьма скверно намалевана (гораздо хуже, чем все пришельцы), в руках у нее была корзина цветов - шикарных роз... ну, то есть, предполагались они шикарными... В прочем, ладно, не важно. Появлялась бабушка Роза с некоторой заминкой (что-то с пружиной), но в ее возрасте это было вполне простительно. Итак, посмотрим на реакцию мисс Тэйлор.

0

25

Впереди по-прежнему раздавался жуткий скрежет, а покрыть расстояние рывком мешали монстры, к которым Ксения почти успела привыкнуть. Было в них что-то… от обитателей ее родной коммуны. Для «приличных людей с Восточного побережья» обитатели Уиттс-энда были кем-то вроде сумасшедших… или инопланетян.
В дальнем конце коридора с некоторым дерганьем появилась еще одна картонная фигура. Бабуля в розовом фартуке, шлепанцах и огромным букетом… Роз? Да, похоже на то. Лицо у бабули было умильное, и должно было, наверное, наводить на мысли о пирожках или чем-то подобном…
- Бабушка-бабушка, почему у тебя такие большие зубы? – сказала Ксения… и спустила курок два раза. В самую гущу букета и в голову картонной старушке. Между глаз.
Правда, дырочки в голове у бабули не появилось. Аккуратной такой, круглой дырочки.
- Чертов Бонд, - прошипела Ксения, - Ну, я до тебя доберусь…
Однако, что если это тоже – часть проверки.
- Извини, бабуля, ничего личного, - вздохнула Ксения и врезала по картонному чучелу каблуком. С разворота. В полную силу. Мышцы тут же заныли не самым приятным образом. Все-таки она уже давно не тренировалась. В груди бабули, посреди розового букета, появилась не слишком аккуратная дыра. Конечно, шпилькой было бы эффектнее, но у Ксении были все одни хорошие туфли. Зарплата не позволяла.
Зато улучшилось настроение. Может, ей следовало завести дома картонную фотографию главного редактора и спускать пар на ней? Нет, тогда бы она разорилась – заказывать каждый раз новую.
- Что дальше, мальчики? – Подумав секунду, Ксения сунула пистолет за спину, под ремень, и прикрыла сверху курткой. Хоть от него было и немного пользы, бросать швейцарский пистолет было для Ксении тем же самым, что для другой девушки – выкинуть кольцо с бриллиантом.
Сочтя себя должным образом подготовленной, мисс Тэйлор побежала по коридору, стремясь как можно быстрее добраться до источника мерзкого скрежета. Эти тесты, когда никто не говорил, чего от нее ждут, что она должна делать… напрягали. И Ксения бросилась в погоню с какой-то злой радостью…
Она не знала, кто будет там, в конце пути – Бонд 00К, кто-то из его сослуживцев или кто-то еще, но была полна желанием хорошенько засветить в этот источник звука! А потом, она наверное, даже извинится.
Звук был все ближе, кажется, теперь он остановился. За этим скрежетом не было слышно ее бега, и Ксения притормозила у поворота. Звук оставался на месте. Журналистка дернулась было вперед, но заставила себя остановиться.
Папа. Черт, папа…
Ксения Тэйлор потянула из-за спины сумку, осторожно сунула руку внутрь, стараясь не задевать бумагу. Пудреница – на редкость полезная штука…
Ксения выставила зеркальце на вытянутой руке… и ничего не увидела. Скрежет не прекращался, врезался в уши, так что ее мозг требовал немедленно прекратить это издевательство.
Ладно. Во всяком случае, никто не ждет ее с той стороны, и… Уже убирая руку, Ксения заметила что-то темное. Затаив дыхание, журналистка чуть повернула зеркало, и…
Это была собака! Мопс с магнитофоном на спине! Все это время ее слух терзала запись, которую таскал на себе дрессированный мопс!
Коротко рыкнув, Ксения бросилась вперед. В последний момент, собака заметила ее, но сделать ничего не успела – в морду мопсу полетела сумка, а затем сверху обрушилась сама Ксения. Вернее, подкатилась на коленях, и тут же сцапала.
- Попался, паршивец! – торжествующе прошипела девушка, от души хлопая ладонью по клавише «стоп». Скрежет прекратился.
- Ну, я тебе сейчас… - она еще и сама не знала, что именно «ну», однако за ошейник песика держалась крепко, прихватив пальцами и шкуру. Свободной рукой Ксения отстегивала от пса магнитофон.

0

26

Реакция оказалась более, чем агрессивной. Ну, ладно еще, попытка избиения почтенной гражданки неизвестно какой планеты ногами... Но в цветы-то зачем стрелять, в самом деле? Надо будет спросить, интересно услышать аргументы "за" и "против".
На этом мисс Тэйлор не остановилась и направилась... да неужто на поиски маньяка с секирой? Если ему была уготована участь старушки, оставалось только посочувствовать. Кому конкретно сочувствовать, К еще не определился, но последовал за журналисткой незамеченным. И оказался поблизости как раз кстати, чтобы услышать, как Ксения обнаружила очередную жертву и расправляется с проигрывателем.
- Эй, крошка, это собственность агентства, будь нежнее! - возмутился Фрэнк, который обычно был не против женского общества. Любил, когда его берут на ручки и все такое.
На этой торжественной ноте К счел необходимым вмешаться.
- Мисс Тэйлор, хватит ломать оборудование, - попросил он, подходя ближе и тут же добавил: - Фрэнк, ты ведь должен был молчать или, на худой конец, лаять.
- Издавать неприличные звуки в приличном обществе? Что подумает дама? - возмутился Фрэнк и, высунув язык, тяжело задышал. - Спасибо, красавица, эта штука уже натерла мне спину. Если тебе не сложно, помассируй между позвонками. Я почти не чувствую лап.
- Фрэнк! - прервал К, понимая, что еще чуть-чуть и ремулианец начнет петь, потому что как не запеть в обществе прекрасной дамы, да? - Мисс Тэйлор, объясните, почему из всех тренировочных единиц вы выбрали объектом немотивированной агрессии именно старушку?
"Да, надеюсь, это войдет в протокол, а потом - в учебные пособия!"

0

27

- Не зли меня! – на автопилоте рявкнула Ксения, которая терпеть не могла, когда ее называли «крошкой», «малышкой», «бэби» и прочими прозвищами, от которых за версту несло фальшивой розовой карамелью и мужским шовинизмом.
И только когда рядом раздался голос Бонда, (кто бы сомневался, что тот все это время был по близости), и журналистка услышала, что тот обращается к собаке, и собака ему отвечает… (хотя, конечно, нельзя исключать трюка с магнитофоном и чревовещанием) до Ксении дошла вся абсурдность ситуации. Карточные чучела, скрежет, сбежавшие маньяки, испорченная сумка, а теперь еще и говорящая собака по имени Фрэнк!
- Я ничего не ломаю, - Ксения глубоко вздохнула, и, выпустив Фрэнка, повертела в руках довольно миниатюрный магнитофон и сунула его в руки агенту, - Можете проверить. Я умею обращаться с техникой, к Вашему сведению.
Ксения поднялась на ноги, отбросила волосы за спину и поняла, что в состоянии вести осмысленный разговор, почти не косясь на Френка.
- Старушка… она не вписывалась в окружающую реальность, - Ксения пожала плечами. Для ее отца это был бы более чем достаточный ответ, но в этой странной конторе, наверное, надо объяснить полнее…
- Ну… я хочу сказать, что все эти парни с щупальцами, чешуей и прочим – они занимаются обыкновенными делами – читают комиксы, стригут газон, тащат покупки… И среди них не было никого, похожего на человека. Вопрос – что делает старая, и по идее, беззащитная белая женщина среди монстров? Ладно, даже если она кого-то навещает… Она одета так, будто только что вышла с кухни – в переднике и домашних тапочках. Какая нормальная женщина так поступит? А розы?
Ксения даже несколько увлеклась. Видимо, пережитое путешествие по коридорам сказывалось. И звуки. И собака.
- Такой букет должен быть очень тяжелым, а она несет его так, как будто ей это ничего не стоит. Суммируя все это с одеждой, получаем – она не та, за кого себя выдает. А в букете замечательно можно спрятать автомат со складным прикладом или дробовик… Или какое-то другое существо, - вдруг пришло ей в голову, - Вроде этого Вашего Фрэнка, если конечно, за него не говорит какой-нибудь шутник за стеной. И я выстрелила, потому что посчитала ее опасной. Ну а когда поняла, что вы подсунули мне холостые патроны, приняла это как дополнительное условие. В конце концов, боеприпасы имеют свойство заканчиваться.
Ксению откровенно несло.
- И вообще, не спрашивайте, почему я решила, что она именно опасна, а не просто странная. Интуиция сработала. И если я ответила на Ваш вопрос, Бонд, ответьте на мой. Кто заплатит мне за испорченную сумку? Она вся в какой-то розовой дряни!

0

28

О, агрессия оказалась еще какой мотивированной. Мисс Тэйлор разложила все по полочкам, исключая все правила формальной логики, но при этом получаясь неожиданно убедительной. Фрэнк чихнул и восхищенно сказал:
- Мадам, мы с вами должны поужинать. Непременно сегодня и непременно при луне!
Интуиция, видите ли, сработала.
Внешне К остался беспристрастным слушателем, по лицу его не должно было быть понятно, что мысленно он уже записывал цитаты из выступления в то самое методическое пособие, которое еще не существовало в природе, но, благодаря стараниям журналистки обязательно должно было бы появиться.
Завершился монолог требованием объяснений по поводу испачканной сумки. Кто-то должен был возместить ущерб.
- Напишите жалобу, - предложил К, не уточняя - к кому с подобным документом следует обратиться.
Интуиция и умение мыслить нестандартно К понравились. Правда, нестандартность мышления Мисс Тэлор слишком неуловимо граничила с абсолютной непредсказуемостью. Но в работе агентов это только на руку... правда, может сильно испортить отношения между напарниками. Но какая К разница, кому будет портить нервы своей внезапностью мисс Тэйлор, если все-таки станет оперативником?
И она до сих пор не бросилась с расспросами в стиле "Почему у вас здесь без намордника разгуливают говорящие собаки?!" Может быть, стеснялась присутствия Фрэнка? Хотя усомниться в его лингвистических способностях она не постеснялась. Мопс, занятый оценкой... полного комплекта возможного новооприобретения отдела, кажется, даже этого не заметил.
Вытащив из магнитофона кассету, К кивнул журналистке.
- Идемте.
Пора было возвращаться к М.

0

29

- Прости, я не ужинаю с парнями сразу после первого знакомства, - ухмыльнулась мисс Тэйлор. Кто бы не говорил за собаку, у него было чувство юмора. Даже если говорила сама собака, а судя по всему, так оно и было.
«Меня пытается закадрить говорящий мопс. Боже, как низко я пала в своей личной жизни», - мысленно вздохнула мисс Тэйлор и обратила свой взгляд на лицо К. По невозмутимости его выражение оставляло далеко за флагом все кирпичи и бетонные заборы и вплотную подбиралось к крепостной стене.
Интересно, он когда-нибудь улыбается? Так, для разнообразия…
- Эй, не пытайтесь от меня избавиться, сунув в жернова бюрократии! – возмутилась Ксения, - Это моя лучшая сумка! А теперь вместо новой кожи она пахнет уксусом! Эта дрянь хотя бы отстирывается? – она задавала вопросы в такт шагам по коридору. Хотя вряд ли мужчина знает такие вещи. Придется уточнить у девочки за первым столом. Кажется, на ее столе была табличка с буковой D.
- Неужели Ваша контора так плохо финансируется, что не в состоянии оплатить пару новых сумок? – ладно, она согласна на одну новую сумку… и пистолет, который висит за ремнем. Достать патроны на 9 мм – не проблема. А то, что оружие не зарегистрировано… ее папу это никогда не беспокоило.
- Хотя я понимаю, отчеты о расходах и все такое… Кто вас курирует в правительстве? – журналистка – это диагноз. И потом… пока спрашивает она – не спрашивают ее. В том числе о Ксвавье.

0

30

М отключила аудиозапись экспрессивного монолога мисс Тейлор и удовлетворенно кивнула – за секунду да того, как на пороге ее кабинета появился агент К с новым напарником-стажером (об этом К пока не догадывался). Точнее, напарницей. Позади, вывалив розовый язык и отдуваясь, семенил мопс, интенсивно помахивая обрубком хвостика.
- Итак, агент К?.. – М устремила вопросительный взгляд в мужественную переносицу агента, - ваше мнение?
Холерический песик опередил учителя. Подрагивая не то, что хвостиком – всей задней половиной туловища и вкрадчиво перебирая лапками, ремулианец станцевал вокруг мисс Тейлор румбу и музыкально подвыл. В вое можно было разобрать отдельные ремулианские междометия, могущие служить констатацией факта высокой оценки умственных и иных способностей испытуемой. Впрочем, Фрэнки был вежливым псом, и счел, что в присутствии леди нужно изъясняться на известных ей наречиях. Поэтому он чихнул и переключился на земные языки – правда, в возбужденном мозгу песика что-то засбоило, и до нужной лексической корзины друг человека добрался не сразу.
- Admirable! Magnifico! Сon esplendor!.. – обрубок хвоста попытался изобразить вентилятор – с переменным успехом, - великолепно! Живая реакция, нестандартное мышление, необходимый уровень агрессии!
- Я поняла, Фрэнки, - вежливо перебила пса М. Мопс мог продолжать славословия не один час, а времени было в обрез – пока К гонял досужую журналистку по Лабиринту, пришли неутешительные сведения из Чайнатауна. На Молл-стрит, в рыбном ресторане Ли-Яня убит мандорианец. Способ убийства тот же. Группа зачистки поработала с населением, но владелец «Королевской креветки» испарился так же бесследно, как ранее - владелец «Золотого дракона». Стоило поторопиться.

0


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Секретные файлы Людей в Черном. Файл 1.