Записки на манжетах

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Записки на манжетах » Людям вход воспрещен » "Негостеприимный мир". Игнат и Алиса


"Негостеприимный мир". Игнат и Алиса

Сообщений 31 страница 60 из 80

1

When We Stand Together

Негостеприимный мир
Параллельный мир оказался до боли знакомым.
(Чиж и Ко)

Персонажи: Алиса, Игнат

Описание: Она - приёмная дочь известного учёного. Он - профессиональный похититель, получил заказ на её похищение. Заказчик предупредил: девушка не должна успеть оказать сопротивление, и выдал устройство, способное заблокировать её силу. Он успешно её похищает, но по дороге к заказчику его машина попадает в бурю, после окончания которой наши герои оказываются в мире, захваченном киборгами, где для людей больше нет места. Чтобы выжить и вернуться домой (а может быть, даже остановить вторжение в их родной мир), им придётся объединиться и научиться доверять друг другу. Но как быть после возвращения? Она не хочет оказаться там, куда он должен её доставить, а он не может вернуться без неё, потому что тогда его ждут большие неприятности. Но об этом будем думать потом. Сейчас главное - остаться в живых.

Soundtrack

Следующий эпизод: "Мёртвая зона". Игнат и Алиса

Отредактировано Cybersystem (2015-06-10 13:06:10)

0

31

Ну да, не застряли, как же! Алисе что-то мало верилось в возможность скорого продолжения путешествия. Ну или не хотелось верить. Любая задержка работала в её пользу.
Найти подходящий транспорт Алиса, впрочем, не отказалась бы. Особенно если у неё получится воспользоваться им, а похитителя оставить с носом, пусть выбирается, как хочет, сам виноват. Только он, в свою очередь, наверняка приложит все усилия, чтобы не дать ей сбежать, и сила на его стороне. Хоть как-то изменить положение можно было только сняв с ноги металлический браслет. Так он ей и позволит это сделать.
Спорить она не стала. Не застряли, и ладно, пусть так думает. Он тоже имеет право верить в то, что счёт останется в его пользу.
Алиса подумала, имя вряд ли настоящее. Какой смысл открывать настоящее имя человеку, который при определённом стечении обстоятельств сразу побежит сдавать тебя правоохранительным органам? Но её и не интересовало настоящее имя. Нужен был какой-то идентификатор, она его получила, ну и достаточно.
Мужчина обернулся и почему-то полез за пистолетом. Алиса приняла было движение на свой счёт, но по направлению взгляда поняла: что-то произошло за её спиной. Обернулась и едва не закричала от ужаса. Чёрная змея совершала смертоносный бросок прямо на них. Молниеносное движение, не оставляющее жертве ни малейшего шанса. Алиса даже уклониться не успела бы, предназначайся смертельный укус ей.
Змея стремительно проскочила мимо, Алису только песком обсыпало. Чёрная голова нырнула в песок, подняв тучу ржавой пыли, и тут же снова поднялась, держа в зубах скорпожука, поменьше того, которого спугнул упавший дрон. Ещё одно мгновение - и змея бросилась прочь от людей, унося добычу с собой. Её абсолютно чёрное тело какое-то время оставалось на поверхности песка, а потом ушло на глубину вместе с добычей.
Алиса вдруг обнаружила себя сидящей на песке. Сердце колотилось бешено, коленки дрожали от испуга, ладони неприятно вспотели. Самое время хлопнуться в обморок, но инстинкт самосохранения запретил.
Алиса поднялась на ноги, отряхнула ладони от налипшего на них песка. Посмотрела на Игната. У того, кажется, даже рука не дрогнула. Понадобилось бы - выстрелил, и наверняка бы попал в цель. Алиса позавидовала такому самообладанию.
- Повезло, - сказала она, провожая взглядом песчаный холмик, в который превратилась уносящая скорпожука змея. - Что будем делать, если следующей добычей кто-нибудь изберёт нас?
Прямо сказать о том, что ей тоже нужно оружие, Алиса не решилась.
А небо тем временем начало расчищаться. В прорехах между облаками показалась тёмно-синяя даль с незнакомым и невероятно ярким рисунком созвездий. Алиса готова была бы поверить в то, что над ними небо южного полушария Земли, если бы не огромный желтовато-зелёный лунный диск, периодически выныривающий из-за облаков, и небольшой бледно-фиолетовый месяц, зависший над самым горизонтом. Два ночных светила выглядели очень даже натурально, трудно было представить, какими нужно обладать технологиями, чтобы добиться такого естественного эффекта, если это всё-таки декорация.
Монолитная громада, вдоль которой они шли, тоже изменилась с наступлением темноты. Казавшиеся днём унылыми и громоздкими здания, подсвеченные невидимыми прожекторами, приобрели какую-то сказочно-воздушную лёгкость, будто были сотканы из света и тени. Устремлённые в небо мощные лучи то ли что-то искали, то ли подавали кому-то сигналы. Зрелище завораживало, навевало мысли о чём-то знакомом, и в то же время неведомом.
- "Город стреляет в ночь дробью огней", - задумчиво пробормотала Алиса строчку из песни, глядя на причудливую игру лучей. - Надеюсь, не в нашу честь эта иллюминация.

Отредактировано Алиса (2014-12-17 03:13:04)

0

32

- Угу, повезло, - согласился Игнат. - Будем доказывать, что мы несъедобные.
Пистолет не пригодился. И это к счастью, надо думать. Ну, вы же тоже видели тот фильмец, в котором все зомбяки на деревне сбегались на громкие звуки? Чем дальше, тем больше Игнат чувствовал себя так, будто попал не просто в закрытую зону, а на какой-то законсервированный полигон, где, тайно от населения, проходили испытания какой-то мрачной фигни. И чем дальше они уходили, тем больше Игнат в этом убеждался.
Взять хотя бы небо. Ладно луна - внезапно (Игнат, видимо, мыслями остановился в той же временной точке, что и часы; и он готов был поверить в какой-нибудь оптический фокус, от которого луну раздуло на пол-неба), но были еще и звезды... В школе Игнат ходил в кружок астрономии. И учительница разрешала им по вечерам пользоваться телескопом - под ответственность старосты. Игнат до сегодняшнего дня и не вспоминал об этом. Но оказалось, что науку он запомнил неплохо. Ни одного созвездия не узнал. Даже Большой медведицы. И откуда, скажите, вылез этот фантастический месяц? Какую планету может быть видно так хорошо без телескопа?
Странно, что местная живность до сих пор не пыталась ими закусить. Комплекс венца природы заставляла Игната думать, что человек - самый лакомый кусочек для хищников всех мастей. А тут - такое неуважение.
Делится своими соображениями по поводу небесной карты Игнат не стал. Зачем пугать девчонку еще больше. Она и так уже видела местных змей и летающих скорпионов. Оставалось надеяться, что сами они так быстро не мутируют. Девчонка, кстати, демонстрировала завидное самообладание. Будто была готова к такого рода финтам реальности. И молчит с таким умным видом, будто понимает, что происходит вокруг. Оно, в общем, неплохо. Истерика была бы куда опасней. Но... одиноко как-то, когда не понимаешь происходящее ты один.
- Ты пить хочешь? - поинтересовался Игнат, когда Алиса начала бормотать себе под нос. Мало ли, может, ей и привал нужен. Игнат чувствовал, что обед прошел мимо него и это печально. Терпеть он мог, но не любил.
Город... все меньше был похож на город, хотя отдельные здания из сплошной псевдокаменной массы теперь выделялись.
- Мне только кажется или там что-то движется? - скорее у себя, чем у Алисы, спросил Игнат. Над домами пролетал некий объект, отдаленно напоминавший знакомого дрона. Патруль, что ли? Здрасьте, приехали. С прозрачностью границ здесь явно проблемы.
И еще кое-что. Вдалеке - едва попадая в пятна света - виднелись вереницы столбов. Желтые треугольники флуоресцировали в темноте. Знакомые знаки.
- Кажется, там ограждение, - поделился своими соображениями Игнат. - Если подойдем ближе, нас засекут.

0

33

От воды Алиса не отказалась. Но, сделав только пару глотков, вернула бутылку.
- Хватит, воду экономить надо.
Стоять вот так посреди пустыни было совсем неуютно. Особенно при таком соседстве.
- Нас и так засекут, если будем торчать здесь, - Алиса проводила взглядом пролетевший над городом НЛО. Что это - плановый вылет или целенаправленный поиск?
Алиса внимательно огляделась. Никакого намёка на возможное укрытие. Только небольшое углубление между двух песчаных холмов. Всё же лучше, чем стоять в полный рост чуть ли не в самой высокой точке бархана.
- Сюда, - позвала Алиса, спускаясь с холма и поскальзываясь на песке. - Я больше не могу идти. Давайте отдохнём, хотя бы чуть-чуть, - с этими словами она села на песок в самом низком месте.
Под руку попалось что-то, на ощупь похожее на мел. Алиса подняла небольшой камень кирпичного цвета, окрасивший пальцы. Сначала хотела отбросить в сторону, но передумала, положила в карман. Мало ли куда их ещё занесёт, может быть, придётся делать метки, чтобы не заблудиться, тогда мелоподобный камень очень пригодится.
НЛО полетел в обратном направлении. Или это был уже другой? Теперь он летел не над городом, а над ограждением, периодически зависая в воздухе, будто считывая информацию, подобно тому, как два первых зависали над ржавым дорожным знаком перед тем, как напасть.
- Как вас только угораздило сюда заехать? - спросила Алиса, наблюдая за полётом летающей тарелки. Змеи и скорпожуки её уже не очень интересовали. Для них человек - слишком крупная добыча, если их не трогать, сами вряд ли нападут. А вот тех, кто построил НЛО, стоило опасаться по-настоящему. - Я серьёзно, - добавила она, понимая, что на такой вопрос Игнат может и не ответить. - Я же ничего не видела. Расскажите.

Отредактировано Алиса (2014-12-17 13:04:38)

0

34

Игнат усмехнулся. Смотри, хозяйственная какая. Не хнычет, воду бережет, и вдогонку НЛО с криками "спасите от маньяка!" не кидается. При таких делах сложно избавиться от странной мысли, что твоя спутница понимает в происходящем больше, чем ты сам.
Игнат не стал спорить против привала, хотя сам еще мог бы еще идти. Хоть и без особого желания. И неизвестно, как это ему аукнется завтра. Он, конечно, поддерживал себя в форме. Но одно дело ты в спортзале, светло, тепло, душ, все дела. И другое - турпоход. Сейчас, конечно, можно выходить из зоны комфорта. Но Игнату там было слишком... комфортно.
Алиса уже выбрала место для стоянки, деловито осмотрелась, подобрала какой-то мажущий пальцы камень. В представлении Игната, в пустыне ничего подобного быть не должно. Песок - он и есть песок. Но с этой конкретной пустыней он спорить не собирался. И так ясно, что здесь все не как у людей.
Игнат на всякий случай прошелся вдоль небольшого кратера, как будто хотел убедиться в отсутствии соседей. Но для этого нужно было включить фонарик. Который вообще-то в сумке можно отыскать. Вот только стоит ли лишний раз привлекать к себе внимание. Вдруг это их ищут дроны, опыляющие дорожные знаки вокруг города?
Да и кто сказал, что знаки установлены именно "вокруг"? Не слишком ли затратно?
Игнат сел на песок в стороне от девчонки. Ну, мало ли, вдруг она отдохнет и опять начнет кидаться? Хотя до сих пор вроде понимала, что сейчас это бессмысленно. Выбраться бы отсюда. Постепенно холодало. Игнат открыл сумку, вжикнув молнией, достал оттуда тонкую ветровку. На пустыню и местные климатические особенности он, конечно, не рассчитывал, просто предусмотрительность. Вот бы еще его предусмотрительность положила в сумку топливо для костра, палатку или хотя бы спальный мешок и мясо для шашлыка; а еще - компас, который бы сейчас работал, в отличие от часов. Ветровка была без всяких модных светящихся в темноте вставок. Игнат светиться не любил.
- Держи, - он кинул ветровку девчонке.
Сделав, таким образом, паузу, чтобы была возможность обдумать ответ, Игнат добавил:
- Я тоже ничего не видел. Поднялась пыльная буря, машину занесло... И можешь на "вы" меня не называть. Я и так понял, что ты девочка вежливая... пока на людей бросаться не начинаешь.
Игнат усмехнулся. Он массировал правую руку. Чувствительность возвращалась, но медленнее, чем хотелось бы. Хорошо, хоть вообще полегчало. Айфон так и не включился. Как и часы - не пошли.
- Пойдем вдоль ограждения. Где-нибудь наверняка найдется брешь. Там и проберемся... Как твои ноги?

0

35

Алиса налету подхватила ветровку и завернулась в неё.
- Спасибо, - тихо сказала она.
Задумываться над тем, почему о ней проявляют такую заботу, было лень. Самому, небось, тоже холодно. И это только начало ночи, дальше должно быть ещё хуже.
Игнат не подходил близко, и Алису это устраивало. Если бы подошёл, она сама, наверное, постаралась бы отодвинуться подальше. Пусть неведомая опасность и заставила их действовать заодно, Алиса нисколько не сомневалась в том, возвращение в нормальный мир будет означать и возвращение к той точке, с которой началось это путешествие.
И всё-таки, странный тип, этот Игнат. Какой-то благородный пират, джентельмен удачи, совсем не похож на бандита. Встретилась бы с ним Алиса в других обстоятельствах, ни за что бы не подумала, что этот мужчина способен похитить человека. С другой стороны, почему бы и нет? Наверное, похититель должен производить положительное впечатление, иначе ничего у него не получится.
- Обычно я на людей не бросаюсь, - обиженно пробурчала Алиса. Подумать только, он ещё издевается! - Вы первым начали, - она смущённо замолчала. Какое-то детсадовское выяснение отношений получилось, из разряда "Сам дурак".
После недолгой паузы Алиса решила сменить тему:
- Я привыкла обращаться на "вы" к тем, кто меня старше, и не является моим другом. Наше с вами знакомство дружеским вряд ли можно назвать.
Кроме того, перейти на "ты" означало стереть дистанцию. На "ты" можно было обращаться к дядьке-байкеру, всегда готовому дать убежище всякой неформальной шпане, или к случайному попутчику при путешествии автостопом, к руководителю туристической группы, даже к капитану страйкбольной команды, который хоть официально и считался преподавателем военной кафедры, по природной безбашенности дал бы фору любому студенту. Обратиться на "ты" к похитителю означало признать в нём обыкновенного товарища по несчастью, забыть о том, что он - враг, от которого можно ожидать чего угодно, стоит обстоятельствам измениться.
- Я бы не стала рассчитывать на дыры в заборе, как в закрытых по старой памяти городах,- ответила Алиса на предложение идти вдоль ограждения. - Сомневаюсь, что здесь разгильдяйство в почёте. Предлагаю найти, где у них въезд, и понаблюдать издалека. Только для этого придётся вернуться к дороге. Или искать какую-нибудь мелкую проходную, где охраны поменьше, которая не факт, что найдётся.
Продолжать путь Алиса была не готова. К походам и тяжёлым условиям существования она привыкла, но в походе всегда есть хоть какое-то минимальное снаряжение, запас консервов и соответствующая обувь. Хождение по песку в босоножках вымотало Алису основательно. Вероятно, Игнат это заметил, потому и спросил. Вряд ли действительно беспокоится о её самочувствии. Но ветровкой он всё-таки поделился зачем-то. Мог бы и сам надеть, так ведь нет, ей отдал. Не то чтобы Алиса была против, просто понять не могла, почему.
- Откуда столько беспокойства обо мне? - спросила она, рассматривая следы от верёвок. Да уж, забудешь тут, кто рядом находится, стоит на себя посмотреть. - Начальство премии лишит, если я загнусь, не доехав до места назначения?
Алиса сама от себя не ожидала такой наглости. Наверное, сказалось напряжение последних часов. Ну и летающие тарелки действовали на нервы. К той, что летела над ограждением, присоединилась ещё одна, поменьше и пошустрее. Пока большая продолжала неспешный полёт с периодическими зависаниями на одном месте, маленькая быстро полетела вдоль ограждения, сместившись в пустыню. За ней появилась другая, точно такая же, и летела она тоже вдоль ограждения, только ещё больше сместившись в сторону Алисы и Игната. Пока что дроны летали слишком далеко, чтобы обнаружить затаившихся в пустыне людей, но каждый следующий рейс приближал их к цели.

0

36

- Ну, если только к тем, кто старше, - протянул Игнат и чуть не расхохотался. Впору себя глубоким стариком чувствовать. Типа, поддела по-женски, ага?
Он бы это и знакомством не назвал, если уж по-справедливости. Ну, что с ней сделаешь? Придется каждый раз нервно вздрагивать и оглядываться - вдруг, собеседников прибыло. Еще хороший вариант - раздвоение личности. Хороший похититель, злой похититель.
Кажется, его невнятные объяснения по поводу бури Алису не разочаровали. И не особо удивили. Ну, просто чудо-девчонка. Наверное, в юности - ролевичка. Так глубоко Игнат не рыл. Проверил только, есть ли опасность столкнуться с мастером по какой-нибудь борьбе (мало ли). В том, что она представляет себе, что такое оружие и как из него стрелять, он уже имел удовольствие убедиться.
Левая рука начала зудеть. Как будто Игнат на ней долго лежал, перекрыв ток крови. Игнат поморщился. Девчонка же не видит - можно выразить свое мысленное неудовольствие гостеприимством местных беспилотников.
Алиса, тем временем, выдала тактически взвешенный план, как будто всю жизнь спецподразделениями командовала.
- Есть, капитан, - усмехнулся Игнат. - Операция "Буря в пустыне" может считаться утвержденной. Только вдоль дороги они наверняка летают, а спрятаться там особо негде. И знаки еще. Я за проходную.
Желательно, чтобы там было поменьше дронов, а лучше - не было совсем. Прут-затычка оказался одноразового использования, заменить его пока нечем.
Должны как-то в этот город прибывать военные... или кто там живет? Может, это местное подпитерское Сколково... хотя в том, что это место имеет какое-то географическое отношение к северной столице или вообще к Российской федерации, Игнат все больше сомневался. Звезды не врут, как любила говаривать учительница физики, она же - руководитель кружка по астрономии.
- Нет у нас начальства, фрилансеры мы, - ухмыльнулся Игнат. - Если бы я тебя держал связанной и грязно домогался - что бы изменилось? Больше в образ попадал бы?
Злости в его словах оказалось чуть больше, чем надо. Но это все рука виновата - как будто в два раза тяжелее и ощутимее стала, зараза. Успокаивать девчонку и рассказывать ей сказки о том, что все будет хорошо, Игнат точно не собирался. Его бы кто успокоил. Ладно, может быть, упоминание о "начальстве" на него тоже повлияло. Не мог же он не думать над тем, что будет, когда они выберутся. Заказчики и так внезапно установили крайний срок - куда более ранний, чем тот ориентировочный, который выбрал Игнат. А Игнату, положа руку на сердце, виднее, он же работает. Объект, конечно, по пути не испортится. Но раз девчонка нужна к конкретному сроку - значит, что-то в самое ближайшее время должно было случиться. Что-то такое, для чего нужен рычаг давления. Которого по вине Игната заказчики лишились. С точки зрения заказчиков, конечно, кого интересует мнение самого Игната?
- Всю ночь здесь сидеть не получится, - досада проскользнула в интонации, хотя к факту невозможности задержки она относилась в меньшей степени. - Чего доброго, найдут. Я бы не ждал, что они тебе разбегутся помогать. Еще минут десять - и ищем новое место... Ты есть хочешь? Правда в меню - только орехи. Несоленые - уже плюс.

0

37

Алиса никогда не умела определять возраст по внешности. Может быть, потому, что сама выглядела младше своих лет из-за низкого роста и почти полного отсутствия косметики на лице. Её ничуть не смущало, что она была старше своих однокурсников, тем более внешне это было незаметно. Игната, похоже, её объяснение обращения на "вы" задело. Но ещё больше ему не понравилось упоминание о начальстве. Значит, волнуется. Ещё одно наблюдение в пользу того, что пустыня в его планы не входила. Алиса даже совсем чуть-чуть посочувствовала Игнату. Жил человек в нормальном мире, ни о каких инопланетянах знать не знал, и тут такое. Можно и свихнуться с непривычки. А если ты ещё и бандитам, что-то должен, и неизвестно, кто страшней - бандиты или инопланетяне, тут совсем мрачно получается. Если человек при этом голову не теряет, и даже шутить пытается, он достоин уважения.
Соответствие образу Алиса решила не обсуждать. Не маньяк, уже хорошо. Фрилансер, значит. Небось ещё и понятия не имеет, на кого работает. Алисе, конечно, было любопытно, сколько за неё заплатили, но спрашивать не стала. Толка от этой информации всё равно никакого. Сейчас были задачи поважнее.
- Первые сутки лучше не есть. Много сил не потеряем, зато сэкономим воду. Дорога у нас действительно только одна - в город. Я понятия не имею, чем здесь питаться. Дома я ещё могла бы что-нибудь сообразить, а тут… могут быть совсем другие законы природы. Вы небо видели?- Алиса подумала, Сальватов многое отдал бы за возможность оказаться на её месте. Теперь ещё отчёт писать заставит… как же Алиса не любила писать отчёты! – Я и не жду от них помощи. Я их боюсь ещё больше, чем вас. Так что не волнуйтесь, к ним я от вас точно не побегу. И не прячьте от меня руку, я с самого начала заметила, что вас они задели.
Алиса нехотя поднялась на ноги, отряхнула песок с одежды, поправила резинку на волосах.
- Вы правы, пора уходить отсюда, - сказала она, наблюдая за полётом очередного мелкого дрона, приблизившегося уже достаточно, чтобы люди могли опасаться быть замеченными.– Только куда? Отступить в пустыню и потерять из вида город? Если пойдём искать проходную параллельно ограждению, они до нас рано или поздно доберутся. Найти бы укрытие и дождаться, когда они успокоятся.
Алиса с надеждой посмотрела на Игната. Может быть, он что-нибудь придумает? У неё больше не было сил ни думать, ни что-то делать самой. Хотелось зарыться в песок, подобно скорпожуку, закрыть глаза, заснуть… и проснуться дома. Не в холодном Питере, не в пыльной Москве, а в маленьком городке на берегу Чёрного моря, где летом не надо думать о тёплой одежде, где запросто можно ловить рыбу со старенького пирса и пить прозрачную ледяную воду из быстрых горных речек...

0

38

То ли начитанная и хочет казаться бывалой, то ли культуристка. Ты смотри - первые сутки лучше не есть. Ну вот, придется коротать ночь на холодный желудок. И кофе с утра никто не нальет. Но девчонка - просто кадр. Говорит так, будто Игнат на нее возложил обязанности по обеспечению их небольшого стихийно сложившегося отряда. С такой не соскучишься.
- Если здесь город - где-то есть вода, - рассудил Игнат. - Будем надеяться, что до продолжительной голодовки не дойдет. Попадем в город раньше.
Интересная формулировка. Боятся обычно либо неизвестности, либо наоборот... вот взять, скажем, похитителей. Алиса их должна бояться уже потому, что они ее заказали, а она о них ничего не знает. А Игнат - наоборот, имеет достаточное представление о возможных последствиях нарушения договора... Оправдания в таких делах не срабатывают. Да и что он скажет? Такие дела, господа, ехал к вам, торопился, а тут - инопланетяне налетели и как давай мешать... Что имела ввиду девчонка, когда говорила, что боится инопланетян больше, чем Игната?
- Я и не волнуюсь, - почти искренне сказал он. - Рука уже отошла.
Может, и машина через какое-то время завелась бы... а может - и не завелась.
- Пойдем в сторону, - Игнат махнул рукой, выбирая направление, противоположное дороге (единственный возможный ориентир, который он мог придумать) и параллельное городу.
- Знаки видно, будем ориентироваться на них, приближаться не будем. Я бы предложил на ночь зарыться в песок, но не уверен, что это поможет спрятаться. Рано или поздно наткнемся на укрытие. Шахта, выселки - что угодно. Не верю я в города прямо посреди пустыни. Наверняка дальше есть оазисы, просто мы с неудачной стороны подошли... Ты идти сможешь?
Он ведь не просто так про ноги спрашивал. И пока не получил внятного ответа. Алиса очень уверенно держалась, но у женщины ведь не всегда на деле то же, что и на словах.
- Я бы сходил в разведку один, - заметил Игнат, как будто даже извиняясь. - Но не факт, что они тебя не прихватят. Так что?
На самом деле, не так уж он был уверен, что готов оставить ее одну. Сбежит. Вот как два байта переслать - сбежит... думай потом: сама сподобилась или местные инопланетяне к рукам прибрали.

0

39

- Разделяться нельзя, - уверенно сказала Алиса. В фильмах ужасов, стоит отряду разделиться, кто-нибудь обязательно умрёт. Может, и в жизни так же? Проверять данную теорию Алисе не хотелось. - Идти смогу, если не очень быстро.
Алиса не стала высказывать вслух предположения о том, что местная вода может оказаться непригодной для питья, а живность - ядовита для человека, что оазисов может и не быть, если существует пустыня под плотным покровом облаков против всех законов природы. Или не всех? Алиса не была уверена в своих знаниях настолько, чтобы утверждать наверняка. Кто ж мог предположить, что всё это понадобится на практике, и не будет под рукой ни шпаргалки, ни интернета? Учиться надо было лучше...
Голодная и холодная ночь под открытым небом Алису не пугала. Не в первый раз. Вот перспектива остаться наедине с пустыней и НЛО оказалась по-настоящему страшной. В том, что с Игнатом сейчас безопасней, чем без него, Алиса не сомневалась. И временно отбросила мысли о побеге. Чтобы бежать, нужно было сначала найти дорогу назад. Если она есть, то точно не в пустыне.
Как вообще можно было здесь оказаться? Пыльная буря, машину занесло... бред какой-то. Или не бред? Или была переброска отсюда туда, а они случайно в ту же точку попали? Если, конечно, планета та самая. А что, если те, на кого работает Игнат - это и есть эти? Нет, вряд ли. Зачем им такие сложности? Хотели бы, давно бы забрали, раз уж могут так запросто шастать между мирами...
Делиться своими предположениями с Игнатом Алиса не собиралась. Ещё подумает, что она свихнулась. Пусть сам делает выводы из того, что видит вокруг. Ну и подписка о неразглашении... какой от неё толк здесь?
Они шли, стараясь не подниматься на холмы. За очередным барханом обнаружился кратер, очень похожий на тот, который они обошли в самом начале пути. Дроны тем временем начали летать совсем близко. Параллельно ограждению идти больше нельзя - заметят.
Алисе было уже не до дронов и кратеров, она думала только о том, как бы не свалиться и не отстать, полностью переложив ответственность за выбор пути на Игната.

0

40

Торопиться теперь уже не было смысла - вот о чем думал Игнат, когда они снимались со стоянки. Девчонка, пожалуй, вела себя даже благоразумней, чем он. Больше задумывалась. Наверное, ее положение жертвы оправдывало. Жить захочешь - еще не такое сделаешь. Просто Игнату как-то раньше с такой трансформацией сталкиваться не приходилось. Да и была ли это трансформация? Очень уж она себя естественно вела, спонтанно, так сказать, как левой пятке захочется: захочется - за пистолет с тобой будет драться, захочет - рассуждает о том, что вдвоем безопасней. Может, она ему просто поверила. Ну, про неудачную сторону. Хотя Игнат говорил вполне серьезно. Город среди песка - мертвый город. Нужна вода, нужна почва - выращивать продукты. Или они на подвозном пайке. Тогда где дорого жизни? Та пустынная, занесенная ржавчиной колея вовсе не казалась популярной.
Неудачная сторона подозрительно затягивалась. Игнату начинало казаться, что город - это вообще бутафория. Просто стенды с намалеванными зданиями. Грамотная проекция - и все дела. Подсветка, красные вспышки, эхо каких-то протяжных сигналов, как будто вдалеке киты переговариваются... вот и все. Психологическая атака. Людей не видно: ни машин, ни блокпостов, ни следов хотя бы. Только беспилотники утюжат пустыню с носорожьим упорством. Подбираются все ближе. Может, все-таки воду ищут.
Рано или поздно идти дальше они не смогут. Придется остановиться. Но никакого подходящего укрытия они так и не встретили. Город начинался - или заканчивался, зависит от точки обзора - внезапно, как будто была невидимая граница. Алиса молчала. Наверное, силы берегла. Был бы запас - Игнат бы уже наслушался поди. Начинала она очень даже...
Нога зацепилась за что-то. Как будто за ботинок кто-то схватился. Игнат негромко выругался, припадая на одно колено. Ни дать, ни взять: сейчас начнет умолять госпожу устроить повторный привал.
- Вот же!... хм...
Под песком легко прощупывалось нечто слишком похожее на рельс, чтобы грешить на пустыню. Оно, конечно, местные кракозябры выглядят весьма странно, но на разумных существ не смахивают, вряд ли это высокотехнологичный муравейник или этот... скорпионник.
- Аккуратней, - предупредил Игнат девчонку. Не хватало еще ногу сломать или напороться на какую-нибудь железяку.

0

41

Красный свет вспыхнул ярко и неожиданно. Алиса не заметила подлетевшего слишком близко дрона, пока тот не включил уже знакомый луч.
- Вот зараза! - она не собиралась так просто сдаваться. Но не голыми же руками с ним драться!
Плохо соображая, что делает, Алиса кинулась к пистолету Игната, удивляясь, откуда только взялись силы, совсем недавно она уже почти готова была рухнуть на песок от усталости. Но дотянуться оружия не успела - споткнулась о тот самый рельс, который Игнат нашёл чуть раньше неё. Падая, зажмурилась, чтобы не набрать в глаза пыли, потом что-то хрустнуло под слоем песка, будто весенний лёд на реке треснул под лезвиями коньков фигуриста-неудачника. И снова падение, теперь уже куда-то вниз, по холодному шершавому склону, наощупь напоминающему местное дорожное покрытие. Стараясь удержаться, Алиса каким-то чудом умудрилась вцепиться в штанину Игната и потащить его за собой.
Спуск оказался недолгим, но болезненным. Алиса ободрала бедро и локоть, по поводу чего тихо чертыхнулась. Лишние потенциальные шрамы на теле её не очень волновали, старшнее было подцепить какую-нибудь заразу.
Алиса огляделась, но так и не поняла, куда они провалились. Внизу была темнота, а красный свет, просачивающийся сверху сквозь будто взрывом искорёженную решётку, улучшению видимости мало способствовал. Для дрона дыра оказалась слишком мала, и теперь он висел над ней, то ли подавая сигнал своим собратьям, то ли ожидая команды.

Свернутый текст

//Дыра в решётке была прикрыта металлическим листом, который сдвинулся, когда Алиса на него упала. Получилось что-то типа плохо закрытого канализационного люка.

0

42

Странно, но при первом, так сказать, контакте, Игнат не обратил внимание на то, что дроны почти совсем бесшумны. Они видели приближающиеся объекты, наверное, потому, их очевидное присутствие выбило из памяти минимум звуков, которые производили НЛО при движении. Вот на ветер Игнат легко обратил внимание и обернулся. Успел только выругаться, потом его дернуло вниз и поволокло по склону вместе с песком. Стремительно удаляющемуся дрону Игнат на автомате показал весьма простую фигуру с преобладанием среднего пальца. Само как-то получилось, знаете ли. Другой рукой Игнат пытался ухватиться за что-нибудь. Старания не остались без достойного вознаграждения: препятствий было не так уж много, ухватиться не получилось, зато разодрать кожу в кровь - пожалуйста. Вдобавок сумка свалилась на него сверху, хотя он, вроде, всю дорогу старался ее удержать. Как произошла смена позиций, Игнат вспомнить не мог. В прочем, в мире ржавой пустыни с набором созвездий системы Медуза он вообще зарекся чему-то удивляться.
Хлопнувшись на твердую поверхность, Игнат увидел вверху (не очень далеко, но фиг допрыгнешь) огрызки решетки и жизнерадостно подумал, что упасть на торчащие в самом неожиданном направлении и фигуральном положении штыри было бы куда неприятней, так что - живем.
Загнув зафиксировавшийся палец в кулак, Игнат удостоверился, что рука по-прежнему слушается, пусть все еще не так хорошо, как раньше.
Красный свет, упав сверху, высветил узенькую полоску ямы, в которой они оказались. Мог бы посветить по сторонам, но помогать людям сориентироваться подлый аппарат явно не собирался. Ждал подкрепления? Игнат живо представил себе, как НЛОшки собираются над дырой стаей и пытаются щупами выковырять забившуюся по углам добычу, как в игровом автомате, где можно за денежку попытаться достать игрушку при помощи механической "руки".
Игнат осторожно отодвинулся в сторону от красного пятна. Мало ли, вдруг опять обездвижит.
- Не прикасайся, - предупредил он Алису, хотя девчонка определенно сама знала, как себя вести. Игнат порылся в сумке в поисках фонарика. Если сумка попала под действие луча - фиг им сейчас будет, а не свет. Игнат не курил, спичек у него при себе не было. Такая печаль, впору сожалеть об отсутствии вредных привычек.
Свет все же загорелся. Сверху тут же послышался перелив механических стонов. Кажется, НЛО самодеятельность беглецов не понравилась. А вот знай наших.
У ямы обнаружились на удивление гладкие, укрепленные стены с налетом знакомой песочной ржавчины. В одном месте стена проваливалась куда-то вглубь и вниз, открывая альтернативу попыткам выбраться через решетку наверху. Большой такой туннель...
- Суровые пустынные муравьи, - прокомментировал Игнат, стараясь не обращать внимания на позывные сверху.

0

43

Алиса медленно поднялась на ноги, опираясь на стену. От одной мысли о том, что надо ещё куда-то идти, становилось плохо. Она кое-как доковыляла до туннеля, осторожно переступила через осыпавшиеся куски бетона или чего-то на него похожего. Деваться всё равно некуда, надо идти. В туннель, так в туннель.
Алиса старалась не отставать от Игната, но с каждым шагом сохранять скорость становилось всё тяжелее. Туннель петлял, но никаких ответвлений, куда можно было бы свернуть, чтобы запутать след, не встречалось. Судя по звуку позади, дроны сейчас пилили решётку. Данный факт служил дополнительным стимулом не задерживаться, но Алиса всё равно спотыкалась на ровном месте.
- Я больше не могу, - призналась она после очередного поворота и без сил опустилась на холодный гладкий пол, не глядя по сторонам.
А посмотреть было на что. Туннель закончился рухнувшей стеной и поломанной решёткой, вероятно, когда-то служившей вентиляцией. Дальше начинался огромный зал, заросший вьющимся растением, фосфоресцирующие листья которого делились с окружающим пространством мягким зеленоватым светом. Зал был заставлен остатками громоздкого оборудования непонятного назначения. Большинство приборов стояли разбитыми, некоторые и вовсе разобранными, кое-где на вымощенном крупными квадратными плитками светло-серого цвета полу валялись отдельные детали. За небольшим столиком над приборной панелью, больше всего напоминающей пульт управления, склонился человеческий скелет в лохмотьях рабочей одежды со светоотражающими полосами. Правая рука скелета оказалась металлической, с остатками бледной искусственной кожи и сложным переплетением тонких цветных проводов, некоторые из которых торчали обугленными обрывками. На затылке поблёскивала металлическая пластина, заменяющая часть кости. Из зала вели три двери. Замков на них не наблюдалось, средняя даже была приоткрыта.

0

44

По счастью, муравьи не встретились. Кто-то определенно убил того парня, который и после смерти остался на рабочем посту (судя по одежде, человек был техником, а вот судя по металлической руке - гостем из будущего... хотя что Игнату известно о современном протезировании?). Если бы его сожрали - вряд ли поза была бы именно такой. Да и скелет наверняка был бы поврежден.
Игнат и так подозревал, что девчонка двигается исключительно на упрямстве. От топлива в виде орешков она ведь отказалась. Так что он был готов использовать веревку: в смысле, сделать связку, чтобы, в случае чего, Алиса всегда могла найти его по веревке... или он - ее, что вероятнее. Игнат был не настолько наивен, чтобы предполагать, что там, наверху, девчонка бросилась на него в поисках защиты. Поди опять пистолет искала... прямо какая-то патологическая тяга к разрушению!
Подтверждая факт собственного бессилия, Алиса уселась прямо на пол, без всякого нытья по поводу пыли, грязи и всяких подозрительных скелетов. Игнат, в общем, не возражал. Вот только звуки, доносившиеся из тоннеля, напрягали: судя по всему, упорные дроны уже обрушили решетку. Так просто не отвяжутся, гады.
- Давай-ка в сторону, - Игнат подошел к Алисе и, не дожидаясь возражений, подхватил ее под руки. Оставлять за спиной такую опасную пустоту не стоило. Особенно, учитывая наличие дронов. Рано или поздно они здесь объявятся. Игнат огляделся. Помещение было похоже на разгромленную секретную базу. Какой-то пункт управления. Интересно - чем? Хотя какая разница, если тоннель все равно не перекроешь.
Игнат вытащил пистолет. Вот от фонарика теперь можно было отказаться: свет и дополнительный фантастический антураж давали растения.
- Надо спрятаться. Дроны могут нагрянуть, - сказал Игнат Алисе. Вроде как пытался ее успокоить: все идет как надо, вот, нашли вход, найдем и выход.
Игнат был почти уверен, что за дверьми никого нет. Хозяева подпустынного логова уже вышли бы с претензиями, что им решетку ломают. Да и скелет убрали бы, чтоб глаза не мозолил. Игнат так без конца возвращался к нему взглядом. И, надо сказать, шокировало его вовсе не присутствие истлевшего трупа. В музее страшнее, если уж на то пошло. А вот металлическая заплатка на черепушке - это что-то с чем-то.
Переступая через обломки стены, Игнат подошел к одной из дверей. Замочных скважин и кнопок не было видно, но нажатие ничего не давало. Как будто заварили. Третья дверь наверняка была также закрыта, оставалась только центральная. Ну, ты смотри, ни направо, ни налево не пойти, не по-богатырски как-то. Игнат заглянул внутрь и увидел еще один тоннель. И нечто вроде монорельса, на котором стояла покосившаяся вагонетка, больше похожая на бобслейные сани.
- Иди сюда, - позвал Игнат Алису. Ему не улыбалось зайти в дверь и обнаружить, что замок все же имеется и заваривает дверь автоматически.

0

45

Алиса охотно приняла помощь. Перелезать через обломки стен самостоятельно у неё уже не было сил.
Обстановка зала заставила оживиться.
- Какая красота, - сказала Алиса, осмотревшись вокруг. По интонации не было понятно, шутила она или говорила серьёзно. - Значит, вода здесь всё-таки есть, и в достаточном количестве. Посмотрите, листья и стебли тонкие и нежные, значит водой это растение не запасается, а получает её регулярно.
Алиса не стала уточнять, что понятия не имеет, как может растение существовать под землёй, без света, а значит, без жизненно необходимого ему фотосинтеза. Наличие столь необыкновенной флоры лишний раз подтверждало: они не на Земле.
Скелету Алиса уделила особое внимание. Осмотрела его внимательно и, как могло показаться со стороны, с видом человека, встретившего необычное, но знакомое явление. В её глазах читались интерес и удивление, но не было ни капли страха или неприязни, с которыми люди обычно рассматривают встретившихся на пути мертвецов.
Алиса заметила в столе, за которым сидел скелет, четыре ящика. Игнат торопился идти дальше, но Алиса не могла упустить возможность найти что-нибудь полезное.
Из верхнего ящика выполз крупный таракан на длинных ногах. Помимо таракана, в ящике нашлась плотно закрытая пластиковая коробочка с ветвистой белой и зелёной плесенью. Алиса поморщилась, рассматривая сквозь полупрозрачные стенки то, что когда-то было обедом убитого техника. Плесень выглядела вполне по-земному и отвращение вызывала соответствующее. Алисе даже показалось, что она чувствует запах.
Два других ящика оказались запертыми, из нижнего Алиса выгребла пожелтевшую охапку бумаг, сплошь исписанных схемами и непонятными символами неземного языка. Несколько картинок показались ей знакомыми - что-то из физики, вроде схемы магнитного поля.
Уже собираясь уходить, Алиса заметила под столом небольшую сумку с ремнём через плечо, такую же серую, как плитки пола. Не раздумывая, она подняла находку и, не раскрывая, забрала с собой. Ещё будет возможность узнать, что внутри, а сейчас она и так много времени потеряла. Держа сумку обеими руками, всем своим видом давая понять, что это её добыча, и лезть внутрь она будет сама, Алиса подошла к Игнату. Тот пропустил её вперёд и тут же шагнул следом, будто готовясь к тому, что она снова попытается бежать.
- Неплохо, - оценила Алиса транспорт. - Как будто нас ждёт.
Алисе во всех красках представилась картина: выходит, распахнув ногой дверь, приехавший на этой вагонетке типичный герой боевика с лазерным мечом из "Звёздных войн" и базукой наперевес, убивает несчастного техника, громит аппаратуру и благополучно уходит, разнося в клочья стены и решётки на своём пути. Вот бред-то! Это, наверное, с голодухи и недосыпа.
Вагонетка, как и всё вокруг, была оплетена тем же светящимся растением, и производила впечатление полного отсутствия функциональности.
Алиса на всякий случай закрыла за Игнатом дверь. Пусть дроны хоть пару минут потеряют, выясняя, за какой дверью они скрылись.
Едва дверь коснулась косяка, с лёгкостью перерубив стелившиеся по полу и стенам тонкие стебли, раздался отчётливый щелчок - захлопнулась.
На Алису снова навалилась усталость. Она прислонилась спиной к стене, ожидая от Игната принятия всех решений по их дальнейшему передвижению.

0

46

- Да уж, неожиданно, - согласился Игнат, раньше пустыня и местные обитатели большим гостеприимством не отличалась.
Неизвестность конечной (или исходной) остановки была подозрительна. В прочем, уж лучше дорога вперед, чем ожидание дронов. С дронами как раз все понятно - ничего хорошего не жди. Вряд ли они преследовали их с Алисой, чтобы принести официальные инопланетянские извинения за недоразумение на дороге.
Лишенная косяков словно вросла в стену. Правильно Игнат подозревал, что замки все еще могут работать. Скорее всего, автоматика, и непонятно, как открыть дверь обратно. Выходит, и вагонетка может быть на ходу. Если, конечно, для нее не нужен ключ зажигания, который остался где-нибудь возле металлической руки скелета, охранявшего покой этого безмолвного царства.
Игнат перегнулся через борт вагонетки и сдвинул стебли светящейся лианы с приборной панели, на которой остались фосфоресцирующие капли. Вот так и начинаешь жалеть о том, что оставил резиновые печатки в бардачке. Панель напоминала обшивку знакомцев-беспилотников. Такая же бесшовная, только где-то внутри видны золотые проблески проволоки.
В кино в таких случаях происходит что? Правильно, злобные механизмы пробиваются сквозь заслон при помощи лазерных резаков. Но из-за стены не доносилось ни звука.
- Жаль, инструкции не прилагается, - посетовал Игнат. Словно реагируя на его голос, приборная панель вспыхнула золотистыми искрами, а вся вагонетка - загудела и завибрировала как заправское массажное кресло. От неожиданности Игнат едва не свалился.
- А джакузи-то работает, - заключил Игнат. На приборной панели вспыхнул желтый квадратик. От него вели три ниточки-пути. Ну, наконец-то! Да здравствует свобода выбора.
- Направо, налево или прямо? - поинтересовался Игнат у Алисы. - Сами сядем или вперед эту посудину пустим, чтобы путь расчистила?
Хотя, судя по утомленному виду, девчонка слишком устала, чтобы путешествовать в том же темпе и дальше. Хотя, может, призрачный свет растений превращал ее в привидение, а на самом деле - все не так уж плохо. Нет, впору предложить даме разделить с ним ванну... заодно и программу по грязным домогательствам отработаем!

0

47

- Лучше сядем, - Алиса лениво отлепилась от стены. - Идти я больше не могу. Чем быстрее уберёмся подальше, тем лучше.
Она достала из кармана рыжий камень и написала на захлопнувшейся двери: "Выход в город". После чего с чувством выполненного долга забралась в вагонетку.
На табло со схемой пути Алиса смотрела долго, внимательно и с таким видом, будто действительно что-то понимает. Потом закрыла глаза и ткнула пальцем в воздух напротив схемы. Получилось прямо.
- Вот туда и поедем.
Пульт управления она уступила Игнату. Пусть сам ломает голову. Сама она никакой разницы в направлении пути не видела, лишь бы оторваться от доронов и найти укрытие, в котором можно будет переждать, пока наверху всё успокоится. А дальше... там видно будет.
Алиса постаралась занять место подальше от Игната. И, улучив момент, когда Игнат отвернулся к пульту управления, заглянула в сумку.
В сумке было всего одно отделение, в котором в беспорядке валялись какие-то мелкие электронные схемы, металлическая пластина с выгравированной на ней надписью на том же непонятном языке, тёмно-зелёный будто каменный, шарик размером с грецкий орех и какое-то оружие, на вид нечто среднее между фантастическим лазерным пистолетом и электрошокером. Вытаскивать оружие при Игнате Алиса не стала. Решила рассмотреть повнимательнее, когда Игнат заснёт, а то отберёт ещё штуку, которая может оказаться полезной. Схемы и металлическая пластина Алису не заинтересовали, а шарик был красивым, поэтому его Алиса достала в первую очередь. Шарик был будто составлен из двух половинок. Алиса подумала, что внутри может быть что-то спрятано, попробовала открыть... и едва не выронила шарик из рук. Вокруг вспыхнула огромная голографическая карта, будто застывшая картинка, созданная лучами лазерного шоу. Карта многоуровнего комплекса зданий с уходящими вниз коммуникациями, выходящими далеко за границы наземной части, которую сверху охватывал бледно-фиолетовый купол, а снизу тем же фиолетовым цветом в разных местах были перекрыты туннели. Красная точка ярко горела чуть ниже уровня земли совсем рядом с городом. Когда вагонетка тронулась с места, точка тоже сдвинулась, медленно поползла внутри нарисованного зелёным лучом контура туннеля.
Алиса с восторгом смотрела на свою удивительную находку. От увиденного кружилась голова, и было сложно сориентироваться в трёхмерном переплетении лучей.

0

48

Что Игнату нравилось в Алисе - так это честность по части самочувствия. Насчет того, что она неагрессивна, конечно, можно поспорить. Но женщина всегда будет считать себя правой.
Игнат наблюдал, как девчонка использует награб... в смысле, добытое в процессе незапланированного путешествия. Вот, мелком разжилась. Хотя в сумке наверняка есть что поинтересней. Отчего-то сейчас Игнату это не казалось таким уж существенным недостатком. Хотя он уже мог представить себе в красках, что способна учинить вооруженная Алиса. Вот ее бы энтузиазм да против дронов...
Выбрала направление тоже Алиса. Игнат не имел возражений (как известно, даже в сказках прямая дорога - самая верная). Пока девчонка устраивалась поудобнее, Игнат ткнул пальцем в панель. Загорелся еще один желтый квадратик. К нему медленно, словно тонкая трубка наливалась жидкостью, поползла искристая линия. Чудеса да и только. Лишь бы не бутафория. Никаких других кнопок на темной поверхности Игнат не приметил, хотя, на всякий случай, попытался рассмотреть панель с разных углов и, в конце концов, почти прислонился к ней щекой. Как раз в этот момент пространство вокруг вспыхнуло, расцвечиваясь лазером. От неожиданности Игнат отшатнулся от панели: решил, что все же что-то задел. Линия как раз соединила обе точки пространства и вагонетка ощутимо приподнялась. Что-то скрежетнуло - видимо, сцепление с рельсом. Движение началось медленно, в экскурсионном режиме. Искры в воздухе не таяли, лишь приобретали осмысленные черты. Игнат развернулся, чтобы удобнее было разглядывать внезапную Алисину находку.
- Здравствуй, Матрица, - пробормотал он. Вагонетка набирала ход, поэтому он предпочел сесть. Возможно, ремни безопасности здесь были предусмотрены, но как-то неочевидно. Красная точка, отмечавшая движение вагонетки, плыла по тоннелю в сторону города. Кажется, преград на пути у них не было, но мало ли, когда местный "дубль-гис" обновлялся. Хотя Игнат предпочел не слишком беспокоиться по этому поводу: он все равно не знал, как остановить вагонетку. Оставалось надеяться, что самодвижущаяся ванна остановится при виде препятствия.
Слишком большая доза научной фантастики отбивала желание удивляться. Единственное, что настораживало: не успеет ли дрон перегруппироваться и передать на базу сигнал тревоги. Как бы вагонетку не встречал почетный караул... при таких развитых технологиях наверняка любое пересечение городских границ фиксируется и проверяется.
Тоннель был утомительно-однообразен, но в какой-то момент растения начали редеть, а потом и вовсе исчезли. Свет давала только суперкарта. Точка приближалась к арочным воротам, за которыми следовало ощутимое расширение простраства, Игнат сказал Алисе:
- Выключай свою игрушку. Надо убедиться, что нас не встретят инопланетяне.
А может, она уже хочет с ними познакомиться. Не с дронами, а с их создателями. Вон как глазенки загорелись - и правда, игрушку подарили щедрые незнакомцы. У Игната отчего-то из головы не шел скелет. Вот не хотелось бы присоединяться... а еще - Игнат думал о металлической пластине в черепе...
Вагонетка остановилась. Загорелся тусклый свет. Он шел как будто от потолка, на котором не видно было лампочек.

0

49

Алиса сдвинула половинки шарика в обратную сторону, и карта погасла. Зелёный шарик отправился в сумку, которую Алиса надела на себя. Вообще-то она была уверена, что Игнат если и не отберёт все находки, то по крайней мере проверит, что она там нашла. Отсутствие внимания к содержимому сумки её удивило, но она слишком устала для размышлений над причинами.
- Темноты они тут, что ли, боятся, - сказала выбираясь из вагонетки на платформу и оглядываясь по сторонам.
Платформа напоминала заброшенную станцию метро. Пусто, уныло и ржаво-пыльно. Пахло сыростью. В другой ситуации Алиса бы поморщилась, но сейчас неприятный запах означал, что вода всё-таки где-то есть.
Алиса снова достала рыжий рисующий камень. На борту вагонетки она начертила стрелку в ту сторону, откуда они приехали. И на выложенной белой плиткой, напоминающей кафель в коридорах операционного блока, стене - тоже. По плитке камень больше скользил, чем рисовал, пришлось на него поплевать, но от этого стало ещё хуже.
- Куда теперь? - спросила Алиса, остановившись перед развилкой из двух туннелей.
Карта, конечно, была полезной находкой. Но на ней были обозначены только контуры помещений, по которым невозможно было понять, что внутри. И разобраться в сложной одноцветной трёхмерной схеме было непросто.
- Может, поищем, где устроить привал? Надо поспать. Мы не сможем долго блуждать здесь, как мыши в лабиринте. Рано или поздно они нас найдут. Мы должны быть готовы дать отпор. Я не собираюсь остаться здесь навсегда только потому что вы поворот перепутали.
Алиса снова включила карту и постаралась понять, какой из туннелей им нужен.

0

50

Все-таки, что-то там, в сумке, было еще интересного. Уставшая девчонка не стала бы таскать с собой лишнюю тяжесть. Если, конечно, не фетишистка. И вообще, вдруг она всю жизнь именно о такой сумке и мечтала? А тут мечта сбылась, можно сказать, совершенно бесплатно.
Игнат бы на месте девчонки боялся оказаться в какой-то подземке в темноте и по-соседству с маньяком. А ей, видите ли, свет не нравился. Или это она так практично намекала, что внезапно включившийся свет способен их выдать? Тут Игнату возразить было нечего. Только тихо чертыхнуться.
На удивление, дроны не спешили налететь толпой. Может быть, потому, что в пределах базы они вообще не летали. Кому бы понравилась перспектива быть нечаянно пришибленным парализующим лучом. Безупречной техники не бывает. Хотя вот вагонетка заработала, несмотря на то, что выглядела так, будто со времен Второй мировой ею никто не пользовался. Или первой галактической? Судя по уровню техники, местные далеко продвинулись. Может быть, здесь тестируют какие-то инопланетные технологии. Считай, Игнат уже стал подопытным один раз. Рука уже двигалась свободно, но воспоминания остались не самые радужные, потому Игнат предпочел не убирать пистолет. Хотя вряд ли начал бы палить, появись перед ними люди в камуфляже... Да и вообще - любые люди.
Пока Алиса занималась пиктографией, Игнат оглядел пустынную станцию секретного метро. Здесь к ржавчине прибавились затхлый душок и плесневелые потеки на стенах. Милота, только граффити не хватает для полного соответствия... а так - слегка настораживает. Дверей, люков, иных, напоминающих выход, объектов, не замечалось. Только вперед, значит.
- Не боишься, что нас по твоим каракулям и отследят? - поинтересовался Игнат, едва удержавшись от вопроса, уж не рассчитывает ли девчонка вернуться в пустыню?
В конце концов, Алиса внесла рациональное предложение устроить привал. Игнат огляделся. Туннели были весьма однообразны и выбирать "место получше" бесполезно. Может быть, стоило подождать возможности выбраться на поверхность и там подыскать какое-нибудь здание: подвал лучше, чем заброшенный тоннель. Но означенный тоннель выходами на поверхность по-прежнему радовать не спешил. Как будто он вообще не предполагал, что здесь будет кто-то ходить. Вроде как технический.
- Картой у нас ты заведуешь и ведешь тоже ты, так с чего я виноват? - поинтересовался Игнат с усмешкой, услышав очередное обвинение. - Давай-ка еще пройдем, вот сюда, - он ткнул в в карту, которую Алиса снова завела. Ну, точно - игрушка. Между туннелями была перемычка., видимо, служившая подсобным помещением. Может быть, там еще трофейная тушенка найдется на забытом складе. Плюсом и минусом перемычки было наличие двух входов и выходов. Минус - потому что местные могут явиться с любой стороны, плюсом - если местные все же с какой-то стороны явятся, всегда можно успеть воспользоваться вторым выходом.
Тушенки на складе не обнаружилось. Лишь привычные голые стены и признаки запустения. У стены стояла цистерна, напоминающая опрокинутую банку из-под "пепси". На цистерне были какие-то значки, но ничего, напоминающего "радиоактивно" или "биохазард". Лучше бы какие-нибудь лавочки нашлись, что ли.
- Не передумала еще спать? - поинтересовался Игнат. - Ложись тогда.
О том, что спать на полу - небольшое удовольствие, он говорить не стал.

0

51

- Нас и так отследят, если уже не отследили. Если у них тут свет автоматически включается, значит датчики есть, что мешает этим датчикам не только включать свет, но и передавать информацию на пост охраны? Мне бы не хотелось тут заблудиться, если придётся драпать. В карте чёрт ногу сломит. И как на ней отмечать, где мы уже проходили? Так что лучше на стенах.
Игнат, похоже, чувствовал себя правым во всём и всегда, и уж точно ни в чём не виноватым. Что ж, очень удобная позиция для человека вне закона.
- Ну да, и в том, что меня похитили, вы тоже не виноваты.
Бессмысленно, конечно, было выяснять, кто виноват. Попали, так попали, надо выбираться, а не сваливать вину друг на друга. Но промолчать Алиса тоже не могла.
В перемычке между туннелями было пыльно и неуютно. Хотя и лучше, чем прямо на платформе. Ничего, не в первый раз ночевать в подвльных условиях, хотя спальник бы сейчас пришёлся как нельзя кстати. Игнат, небось, к комфорту привык, вон, какая у него машина... была. Ему тяжелее.
- Не передумала, - сказала Алиса, обустраивая место ночёвки. Сумку с фантастическим оружием она положила под голову вместо подушки, ветровкой укрылась, как одеялом, свернувшись под ней, подобно кошке. Но глаза не закрыла, ожидая, что Игнат заснёт первым.

0

52

Вот завелась-то. Похитил да похитил! Ну, похитил. Что теперь, с разбегу башкой в стену врезаться? Так потом еще виноватым останешься, что соображаешь медленно. Игнат вздохнул и терпеливо возразил:
- Я тебя похитил. Кто в этом виноват - не мое дело.
В конце концов, обычный людей, ничем не выделяющихся из общей серой массы, не похищают. Выделился - значит, хотел, чтобы тебя заметили. И вот когда замечают - начинаются претензии. И потом, ну не Игнат - наняли бы кого-то другого. Он не единственный "узкий специалист".
На самом деле, Игнат слегка покривил душой, когда намекнул, что не представляет, по какой причине похитил Алису. Он ведь собрал на нее информацию, изучал график ее передвижений, последовал за ней в Питер. Но это уже тонкости работы.
Алиса решила быть последовательной и спать все-таки легла. Игнат посмотрел, как она пытается устроиться поудобней, что само по себе было бесполезным делом. Жаль, все же не нашлось более подходящего места. Не пришлось бы спать на полу.
Игнат определенно устал, и виной тому была не столько дорога, сколько авария и еще этот взрыв. Голова гудела и мысли плавали, словно в киселе. Перспектива уснуть в компании девчонки, которая на него уже два раза прыгала, чтобы пистолет достать, не казалась радостной. Игнат и так уже слишком много допустил. Мог ведь избежать этих прыжков. И сумку ее мог проверить. Сумка, кстати, действительно пригодилась: Алиса ее использовала как подушку. Ну, хоть какая-то иллюзия комфорта и то ладно. Может, девчонке правда удастся уснуть.
Игнат сел на пол, прислонившись к стене. Близко подходить к Алисе он не стал. Зачем заставлять девчонку дергаться лишний раз. Она и так натерпелась за сегодня.
Тишина подземелья давила и заставляла настороженно следить: любой шорох мог свидетельствовать об опасности. Игнат по-прежнему не понимал, что происходит и не имел возможности разобраться на месте. Это слегка раздражало, потому что нарушило его планы. И поставило под сомнение его репутацию. Не говоря уже о недовольстве серьезных клиентов.
Вдобавок ко всему, Игнат чувствовал взгляд Алисы. Интересно, она всегда спит с открытыми глазами или ради него сделала исключение? Так ведь и не уснет. Поражаясь собственному внезапно проснувшемуся альтруизму, Игнат прикрыл глаза, делая вид, что собрался спать. На самом деле, хотелось встать и осмотреться. Но для этого следовало дождаться, пока девчонка уснет. А то начнет паниковать...
Он не уснул в полном смысле слова. Но откат адреналина постепенно стал ощутимей. Игнат как будто провалился в какую-то яму. И при этом по какой-то причине сохранял уверенность в том, что готов отреагировать на любой сигнал опасности. Чертовски странный выдался день...

0

53

Алиса несколько раз едва не провалилась в сон, ожидая, когда Игнат заснёт.
Она думала над его словами: "Кто в этом виноват - не мое дело". Значит, он только исполнитель. Получил инструкции и всё, подробностей не знает. В пользу этой версии говорило то, как он испугался тогда, возле машины, когда она второй раз попыталась на него напасть. Не понял, что случилось. Это хорошо, если он не знает, зачем на самом деле нужен прибор на её ноге. Может, даже не особенно рассердится, если она стащит ключи. Все предыдущие выходки сошли Алисе с рук, чтение лекции не в счёт, даже полезно было, поэтому и на этот раз она надеялась легко отделаться.
Даже избавившись от прибора, Алиса не собиралась показывать Игнату то, что она умеет. Этот козырь она решила приберечь на то время, когда они найдут выход на Землю. Игнат наверняка сделает всё возможное, что бы доставить её в конечную точку изначального маршрута. Алисе же попадать туда никак не хотелось. Не важно, кто за этим стоит, узнай она имя заказчика, оно вряд ли могло что-то изменить. Но о причинах можно было не гадать - и так всё ясно. Наличие прибора блокировки только подтверждало её предположения.
Алиса решила зашвырнуть прибор подальше, чтобы Игнат его не нашёл. Куда, она пока не придумала. Мелькнула мысль о том, что если это та самая планета, прибор может ещё пригодиться. Но Алиса помыслить не могла о том, чтобы причинить кому-то, даже врагу, такую же боль, какую она испытала сама из-за этой штуки.
Наконец Игнат закрыл глаза. Заснул сидя? Алиса прислушалась к дыханию. Оно было достаточно ровным для спящего человека. Хотелось бы для полного подтверждения услышать храп, но вдруг Игнат не храпит?
Алиса осторожно откинула ветровку и сняла босоножки. Игнат сидел довольно далеко, одного неосторожного шага могло оказаться достаточно, чтобы разбудить его. Босиком идти было не очень удобно, зато шаги получались неслышными.
Алиса осторожно приблизилась. Прислушалась. Дыхание оставалось таким же ровным. Значит, спит.
В последний момент Алиса почувствовала, как задрожали руки, как заколотилось от волнения сердце. Обыскивать человека ей никогда не приходилось, тем более спящего, и так, чтобы он ничего не заметил. Она вдруг испугалась совершить ошибку. Всё-таки перед ней был преступник, от которого, не смотря на образ "благородного пирата", можно было ожидать чего угодно. Но отступать некуда! Ключи ей были нужны, в прямо смысле, как воздух. Пистолет, конечно, брать не стоило, с учётом того, что бежать от Игната она пока не собиралась, прекрасно понимая, что по одиночке их и без того невысокие шансы вернуться домой стремятся к нулю. Но как велик был соблазн! Оружие, лежавшее в серой сумке, уверенности в себе не добавляло. Алиса даже не успела его толком рассмотреть, она не знала, работает ли оно, и оружие ли это вообще.
Чем дольше Алиса медлила, тем больше волновалась. Наконец она решилась. Стараясь не дышать, наклонилась над сидящим у стены мужчиной, быстрым, неосторожным движением сунула руку в карман джинсов Игната. И тут же поняла, что он проснулся. Или не спал вовсе - ждал нападения. Делать вид, что она вовсе не хотела ничего украсть, было бесполезно: пальцы застряли в узком кармане, так и не добравшись до его содержимого.

0

54

Темнота была вяжущей и приторной до тошноты, она становилась как будто тяжелее, Игнат увязал все глубже. И ладно, пускай. Лишь бы потом прийти в себя и оказаться снова в машине, где-нибудь на обочине дороги. Только пусть это будет обычная трасса, а не ржавая полоса поперек пустыни...
Это не было паникой или истерикой. Просто Игнат действительно предпочел бы завязать со всеми этими странностями, летающими скорпионами, бесконечным песком, который набился в обувь, дронами и прочей несуразицей.
Занятый попытками очнуться от бреда, Игнат не сразу заметил, что рядом кто-то есть.
Рядом - значит, вплотную.
Инстинкты сработали раньше, чем Игнат окончательно стряхнул с себя вязкую, как кисель, дрему. Удар получился не то, чтобы слишком уж сильный. Игнат перехватил Алисину руку и вывернул ее, чтобы проверить - успела ли она что-нибудь вытащить. Хотя что она там могла найти. Завалявшуюся карамельку? Вообще - что искала? Пистолет по-прежнему был за поясом, но Алисе, кажется, в этот раз он был без надобности.
- И что тебе неймется? - поинтересовался Игнат, цепляясь за остатки дружелюбия. Голова гудела совсем уж неприятно, так что любезничать не особо хотелось.
Вот дура. Если она будет всю ночь пытаться на него залезть, к утру точно идти не сможет.
Да и Игнату будет спокойней.
Вздохнув, он поднялся, подхватив сумку. Без комментариев достал оттуда веревку и мирно предложил:
- Давай руки.

0

55

Ну вот, доигралась. Ничего не добилась, только сделала хуже. Надо было сразу тащить пистолет и с оружием заставить выдать ключи. Или воспользоваться той штукой, которая лежит в серой сумке. Даже если она не работает, выглядит устрашающе.
Алиса отступила на пару шагов назад. Голос Игната звучал совершенно спокойно. Вот зараза, ни чем его не прошибёшь, хоть бы выругался, наорал, разозлился. Уверенность в собственной правоте, уверенность в своих силах, даже сейчас, когда вокруг творится непонятно, что. Даже если показное, всё равно заслуживает уважения.
- Можно мне обуться сначала? - едва слышно спросила она.
Оправдываться и обещать больше так не делать она не собиралась. Игнат всё равно не поверит, и правильно сделает.
Уставший и недовольный вид Игната красноречиво говорил о том, что лучше не спорить. Да и лишний шум мог привлечь к ним внимание инопланетян. Если их до сих пор никто не встретил, был шанс, что от преследования удалось уйти. Стоит начать тут возню, удача может и отвернуться. Инопланетяне - враги посерьёзней Игната. Алиса по-прежнему была уверена в том, что рядом с Игнатом безопасней, чем в одиночестве, поэтому позволила ему себя связать без особого сопротивления. Ну, разве что чуть дольше положенного повозилась с застёжкой обуви, стараясь оттянуть момент. И то не слишком долго, боясь окончательно разозлить Игната и, как следствие, вызвать больше неприятностей для себя. Поморщилась, когда верёвка коснулась натёртых мест и порезов.
- Три ноль в вашу пользу, - сказала она, будто бы извиняясь за то, что так быстро сдалась.
Всё равно Игнат сильнее, у него пистолет, и бороться с ним бесполезно, только силы терять, которые ещё понадобятся. Остаток ночи всё-таки стоило поспать.
В глаза Игнату она старалась не смотреть - стыдно было за очередную бездарную выходку. Не за то, что решилась его обыскать, а за то, что ничего не получилось. Не вышло из неё героя боевика.

Из туннеля со стороны города послышался и быстро стих шорох. Не механический, какой-то... насекомий, что ли. Было похоже на то, как бьётся крыльями о горячую лампочку и стеклянные стенки плафона попавший в световую ловушку городской квартиры мотылёк.

0

56

Игнат и не обратил внимания на то, что девчонка разулась. Типа до этого она слишком топала, да? Кивнув, он разрешил. Внутри привычно разверзлась пустота. Игнат как будто смотрел перед собой и не видел человека. Объект, это объект.
Обычно люди теряют голову, когда получают власть над кем-то. Чем больше власти и чем неожиданней она свалилась - тем больше едет крыша. Игнат помнил свою реакцию при первом похищении. Уж лучше был бы ребенок. Это бы уж точно отбило у Игната всякое желание демонстрировать свое превосходство. Но попалась девица. Не такая бойкая, как Алиса. Как будто сама напрашивалась. Чувство собственного превосходство неразрывно связано с осознанием слабости жертвы. Конечно, портить объект не входило в планы Игната. Но вел он себя ... Алисе бы понравилось. Уж точно, как она себе и представляла похитителя. Уже много позже Игнат понял, что если так будет и дальше, он себя потеряет. Превратится в кого-то, кем раньше не был. И этой трансформации он не очень-то хотел. Для бизнеса вредно. Кому захочется обращаться к... хм, ненадежному специалисту? Правильно, тем, кому без интереса, что станется с похищенным. Цена вопроса подросла бы, но переквалификация не радовала. Наверное, эта девчонка напомнила ему ту, первую, и он инстинктивно пытался загладить вину за то, что так сильно напугал. А может - не пытался. Само получилось.
Ну, и к чему все пришло? Нет, хватит играть в глупое благородство. Не ценят же люди. Котируется только сила. Силе подчиняются без раздумий. Просто по факту. Инстинктивно. Даже если понимают, что дальше - все.
Когда нужно было применить силу к объекту, Игнат просто выключался. Как машина. Делал все, что нужно и потом не обдумывал это. Глупо заниматься самокопательством. Тем более, что люди не перестают радовать оптимистичными прогнозами. Игнат прекрасно понимал, что если девчонка дотянулась бы до пистолета - пальнула бы в него и потом даже не вспомнила, что сделала. Подумаешь, убила похитителя. Ну, так с какой стати он с ней должен церемониться?
Очень простая философия. Очень помогает, если вдруг начинал просыпаться где-то в организме атавизм совести. Да и при чем тут совесть? Чтобы совесть мучила - нужно делать что-то предосудительное.
Если Игнат не мог позволить себе уснуть, когда девчонка решила устроиться на отдых, то теперь, когда она была беспомощна и единственный, кто мог отреагировать на угрозу, был Игнат - про сон тем более можно было забыть.
Он связал Алисе руки за спиной: чтобы не возникло желания перегрызть веревку. Камней здесь не было, перетереть веревку не обо что. Вот и незачем. Пусть Алиса отдыхает. Собиралась же. На ее слова он не отреагировал. Ну, понятно, что последнее слово должно остаться за униженной и оскорбленной. Но боевой дух явно не упал ниже плинтуса. Ладно, значит, продолжение путешествия будет таким же увлекательным.
Игнат снова занял место у стены, поближе к странному резервуару.
Сколько прошло времени, он не знал. Часы-то остановились, а под землей неба не видно. Телу было достаточно уже того, что оно больше никуда не двигается. Голова вскоре перестала напоминать чугунный колокол. Ну, может, не вскоре, но в приемлемые сроки. В какой-то момент Игнат просто почувствовал тревогу. Может, и был какой-то звук - он его не запомнил. Вполне возможно, они просто слишком долго не двигаются. Хотя в движении больше шансов не попасться, если тебя кто-то ловит. Поднявшись, он оглянулся на Алису. Ощущение не желало проходить. Ну, понятно. Значит, как малый ребенок, которому померещился монстр под кроватью, придется сначала проверить выходы. Выбрав тот, который не вынуждал пройти мимо Алисы, Игнат двинулся вперед.

0

57

Больше всего Алисе сейчас, как ни странно, не хватало плеера. Врубить на всю катушку что-нибудь потяжелее, переключиться на ритмичный грохот и понять, что всё не так уж плохо. Как там, у "Тайм-Аута": "Мы жжём электричество в топках динамиков и нам наплевать на предохранители..."
Алиса не старалась освободиться. Не хотела ещё больше натереть верёвкой руки. Ну и смысла не было. Игнат с ней больше не разговаривал. Она тоже молчала. Начавший было налаживаться контакт между ними она только что свела к нулю, даже не получив того, ради чего всё затевалось.
Интересно всё-таки, почему дроны повырубали все земные устройства, но она до сих пор жива? Раньше она над этим не задумывалась, других забот хватало, теперь можно было и подумать, все равно больше нечего делать. Алиса вспомнила нападение дронов. Почему первый упал сам? Игнат сломал второго, когда первый уже валялся на песке. Авария дрона не могла быть случайностью, таких случайностей не бывает. Значит, что-то вызвало сбой. Надо будет утром спросить Игната, может, он что-нибудь заметил, но не придал значения, может быть, оружие против местной техники было у них под рукой?
Алиса уже решила, что не уснёт. Не так-то просто со связанными руками найти подходящее для сна положение. Но усталость взяла своё, и через несколько минут Алиса уже спала, кое-как прислонившись к стене.

Туннель уходил в темноту. Там дальше свет уже не зажигался автоматически, но в свете фонаря что-то поблёскивало серебристыми искорками. При ближайшем рассмотрении оказалось, что это паутина, полностью перекрывающая проход. В глубине беспорядочного многомерного переплетения серебристых нитей висел плотный белый кокон, порванный край которого свисал мутной, склизской на вид, массой. Белёсые полупрозрачные паучата, каждый величиной с шарик для настольного тенниса, шустро свалили в глубину туннеля, спасаясь от луча фонаря, осветившего кокон, из которого они недавно вылупились.

Свернутый текст

//Паутина токсична. Если в неё влезть просто так, обожжёт, будто крапивой. Если на месте соприкосновения есть повреждение кожи, будет сильно болеть и чесаться.

0

58

Тоннель впереди был темным.
- Напомни, зачем тебе туда надо? - поинтересовался Игнат сам у себя. Ответа у него не было, лишь подозрение, что там что-то есть. Ну, вот так. Шестое чувство в районе пятой точки ощущало приближающиеся неприятности.
Игнат включил фонарик. Луч света ударил в темноту, но разогнать ее не смог, будто увяз. Игнат сделал несколько шагов вперед.
Что-то шелестело. До предела обострившийся слух уловил слабый шорох, будто кто-то где-то крупу просыпал. Или это песок сыплется. Или обвал начался с мелочи, но пойдет по нарастающей.
В любом случае, раньше была изводящая тишина. И этот внезапный звук не мог быть случайностью. Если бы по тоннелю сквозняки гуляли или живность какая бегала, Игнат бы уже услышал. Он, может, и не знал наверняка, сколько времени прошло, но мог прикинуть, что пару часов наслаждался сопением Алисы.
Мысль о девчонке заставила остановиться на мгновение. Потом Игнат сделал еще шаг. Потом впереди что-то дрогнуло. Игнат не сразу понял, что, поначалу показалось - какая-то дикая гирлянда. Потом под ногой что-то неприятно хлюпнуло. Игнат посмотрел вниз и увидел, что носок ботинка, и без того пыльный, вляпался в какую-то сопливую жижу. Жижа, по счастью, не светилась, но выглядела все равно весьма неприятно. Игнат выругался сквозь зубы. Новый "шшурх" заставил его вскинуть пистолет и уставиться вперед.
Он понял, что перед ним. Понять и поверить - две разные разницы.
Ладно, байки про крокодилов в канализации он слышал. Но про гигантских пауков в подземке... А тот, кто сплел паутину, жирно поблескивающую в свете фонаря, должен был быть чертовски большим. Игнат попятился. Шаг, еще шаг. Он погасил фонарь.
Кажется, все же не стоило читать Толкиена в детстве.
Попав в полосу света, Игнат невольно перевел дух. А кому сейчас легко?
- Подъем, - сказал он, подходя к Алисе; ну, как-то снова не хотелось переживать в одиночестве. Потом вытащил нож и склонился над ней, чтобы перерезать веревки. - Мы уходим... Тем путем, - он указал на оставшийся неисследованным тоннель.
Он заметил, что на рукав налип кусок паутины. Очень тонкий кусок. То, что перегородило тоннель, не казалось таким невесомым и неопасным.
Пальцы обожгло внезапной болью, словно бритвой провели.
- Еперный театр! - выругался Игнат, пытаясь смахнуть паутину.
- Туда соваться не советую. Там... ничего хорошего.

0

59

Алиса не сразу вспомнила, где находится. Происходящее казалось  продолжением сна. Она совсем не чувствовала себя отдохнувшей. Руки  затекли, хотелось пить и есть, а ещё больше - спать, и чтобы никто не  трогал. 
Пока Игнат резал верёвку и ругался, Алиса немного пришла в  себя. Хотела было спросить, сколько времени, но вспомнила, что часы не  работают. Она догадалась, что Игнат успел сходить на разведку, но  спрашивать о результатах не стала. Просить воды тоже не стала, решив,  что когда Игнат сам захочет пить, поделится, а первой признаваться не  стоит. Сумку она повесила  через плечо. Ветровку аккуратно сложила и вернула Игнату со словами: 
- Спасибо. Здесь не так холодно, как наверху, я обойдусь. 
То ли они успели согреться после холодной ночи в пустыне, то ли  действительно потеплело. Алиса подумала, что было бы хуже, окажись на  этой планете зима. Жаркий климат, конечно, предполагал широкий спектр  всякой заразы, но Алиса любила тепло.
Спорить и просить время на  то, чтобы выспаться окончательно, она не стала. Уходим, так уходим, всё  равно на одном месте долго не просидишь, когда есть нечего. В какую  сторону уходить, ей было безразлично. Пусть Игнат командует, раз уж он  считает тут себя главным и у него пистолет. Она ничего не имела против  того, чтобы переложить выбор пути и прочее стратегическое планирование  на Игната, предпочитая сосредоточиться на обдумывании собственного  спасения. К возвращению на Землю следовало подготовиться, как минимум,  избавиться от браслета. Ну и обеспечение едой и водой она готова была  взять на себя, потому что у неё имелись хоть какие-то знания о том, как  выжить в сложных условиях и умела неплохо готовить. Другое дело, что на  чужой планете земные знания могли подвести, но тут уж ничего не  поделаешь, стоило рискнуть (даже если в этой подземке нашлась бы  химическая лаборатория со всеми необходимыми реактивами, Алиса всё равно  не смогла бы определить, ядовито то, что они раздобудут, или нет). Обо  всём остальном пусть у Игната голова болит. Ну и чем больше он думает об  обстановке, тем меньше внимания остаётся на Алису, чем тоже стоило в  нужный момент воспользоваться. 
Второй туннель выглядел уныло и  однообразно. Никаких ответвлений, никаких вентиляционных решёток,  забытых цистерн или чего подобного не наблюдалось. То здесь, то там  попадались похожие на лишайники наросты. По-прежнему пахло сыростью.  Свет исправно продолжал зажигаться перед ними и гаснуть позади.
  После очередной вспышки света Алиса заметила, как удрал в темноту  полупрозрачный паучок. Если бы не его размер, она сочла бы его  свежевылупившейся паучьей личинкой. Алиса поёжилась. Пауков она с  детства боялась до потери сознания. Потом панический страх прошёл, но  чувство омерзения осталось. 
Пройдя ещё несколько метров, Алиса  почувствовала резкую боль, будто о стебель крапивы споткнулась.  Вскрикнула, отскочила назад, и только теперь увидела, что это было. По  полу туннеля тончайшими почти невидимыми нитями расстилался  свежесплетённый сигнальный ковёр паука. Паутина была везде, пройти, не  задев нитей, было невозможно. Туннель уходил в темноту, но насколько  хватало света, простирался воздушный ковёр, серебрящийся в лучах скрытых  ламп. Из темноты не доносилось ни звука. 
- Я... дальше не пойду! - дрожащим голосом заявила Алиса. 
И чтобы Игнат не подумал, что девчонка, способная взяться за пистолет, боится какой-то паршивой паутины, быстро добавила:
- Оно жжётся!
Как бы в доказательство, на ноге в месте соприкосновения с паутиной проявилась красная полоса.
 

Свернутый текст

Паутина в проходе выглядела приблизительно вот так, только в ней ещё был кокон
http://cs4792.vkontakte.ru/u73890073/124028054/x_137a7109.jpg   
 
Свежевылупившиеся из кокона паучата. В нашем случае ещё присутствует  слизь (на настоящих фотографиях такого не найти, но на другой планете и  для усиления эффекта мерзопакостности допускается). Каждый такой малыш  вместе с лапами размером с шарик для настольного тенниса. 
http://www.zoo-spider.ru/images/razmn-2.jpg
 
Взрослый паук в спокойном состоянии вместе с лапами будет размером с канализационный люк. Выглядит приблизительно вот так:
http://www.arachnophilia.de/spiders/lk71_u940_1065885329_b.jpg
 
Угрожающая поза. 
http://s53.radikal.ru/i140/1210/d8/44a045111b58.jpg

0

60

Игнат автоматически перехватил ветровку, пальцы тут же полыхнули болью, как бывает при ожоге - ни до чего не дотронуться. Кожа покраснела и покрылась красной сыпью. Кровь.
Алиса пыталась делать вид, что ничего не произошло. Если бы у Игната было желание, он, может, подумал бы над тем, что творится в ее голове. В прочем, она и так привлекла его внимание. Тепло... пожалуй, даже слишком. Как в парнике.
- Или стало теплее, - задумчиво отозвался Игнат.
Тепло в сочетании с сыростью сказывалось паршиво. Или, может, только Игнату так казалось? Алиса топала, как заведенная. В этом тоннеле перебоев со светом не было. И паутины было гораздо меньше. Как он раньше не заметил, что паутина вообще была? Или ее все же не было, потому что они не зашли достаточно далеко?
Впереди изредка мерещилось движение, пару раз на глаза попадались какие-то прозрачные существа на тонких ножках. Не пауки - паучищи... Белые, то ли альбиносы, то ли просто маленькие еще. Постепенно мерзковатое кружево уплотнялось, закрывая собой все больше пространства. Игнат понимал, что рано или поздно они могут наткнуться на завесу, как в соседнем коридоре. Но вариантов все равно не было. Только попробовать вернуться. Но отчего-то Игнату эта идея - возвращаться - не нравится. Где-то же должны быть жильцы этих паутинных джунглей.
И почему дроны, которые так упорно искали их в пустыне, вдруг перестали преследовать? Потеряли или просто те, кто управляет дорогостоящей техникой, знали, что будет, окажись беглецы в подземных тоннелях?.. И что, если внезапное потепление не случайно. Теория заговора, конечно. Но станешь тут подозрительным.
На мгновение показалось - по паутине прошла беззвучная, но ощутимая волна. Любой шум - даже звуки шагов как будто вязли в окутывающих тоннель паутинных слоях. От этого голос Алисы показался каким-то непривычным. Игнат обернулся, взглянул на ногу девчонки. Красивая нога. А, кхм, она же не для этого красуется. Игнат вытащил бутылку. Посоветовал:
- Промой, - пальцы все еще зудели, неприятное ощущение. - Паутину не трогай. Дальше своим ходом не пройти.
Констатация факта. Игнат оглянулся. Свет был приглушен. Даже если попытаться накинуть ветровку и спрятать руки в карманы, не факт, что удастся пройти, когда эта дрянь начнет налипать слоями. И кто знает, может, она вязкая.
К тому же - чем больше паутины, тем больше шансов увидеть логово паука.
- В другом тоннеле то же самое, - пояснил Игнат Алисе, чтобы предотвратить возможные вопросы и предложения. - Можно вернуться назад к вагонетке. Если получится.
Сейчас бы пригодилась зажигалка. Или напалм. Игнат в сомнении взглянул на паутину. Что он знает о пауках? Что они ядовиты, их яд разжижает жертву и они плохо видят. Теоретически, их может отпугивать свет. Если бы теория заговора работала, Игнат бы свет отключил - чтобы уж наверняка.
- В твоей замечательной сумкоподушке, случайно, огнемета не завалялось? - поинтересовался Игнат, не уверенный, что всерьез хочет избавиться от паутины. Не факт, что паук тоже исчезнет сам собой.

Отредактировано Игнат (2015-01-10 19:37:02)

0


Вы здесь » Записки на манжетах » Людям вход воспрещен » "Негостеприимный мир". Игнат и Алиса