Записки на манжетах

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Дело о речных старухах. Март 2013 г. Рэй Пэйтон, Крис Кэролл


Дело о речных старухах. Март 2013 г. Рэй Пэйтон, Крис Кэролл

Сообщений 91 страница 112 из 112

1

Дело о речных старухах

Место и время: март 2013 г., г. Вессер; Аппалачская тропа, Северная Каролина*

Участники: Рэй Пэйтон, Крис Кэролл.

Краткая аннотация: квест являются хронологическим продолжением событий Дела о Молоте ведьм. И снова вокруг главных героев будет много женщин xDD

* Примечание: несмотря на то, что в квесте использованы многие реально существующие географические объекты, упоминающееся в сюжете Мерцающее озеро является объектом придуманным.

0

91

Крис и Уилл не очень-то торопились. По крайней мере, призрак Линдси Томас успел несколько раз мерцнуть, то перемещаясь в лес, то возвращаясь обратно, чтобы указать охотникам дорогу.
- Мерцающее озеро, - как заговоренная твердила она при этом.
Протянутый ему пистолет Пэйтон ухватил двумя руками. Хотел было засунуть за пояс, но передумал из опасения отстрелить себе что-нибудь.
Пришлось держать оружие в руках.
- А ка-какую молитву мы бу-будем читать? – на всякий случай уточнил Рэй, начиная от некоторого волнения вновь заикаться.
Уилл покосился на него и предложил:
- Я знаю Pater noster. Ну, может немного Ave Maria. Пойдет?
Ответа на этот вопрос у провидца не было.
Они шли достаточно долго – заросли кустарника и торчащие из земли корни замедляли движение. Линдси Томас постоянно мерцала то тут, то там, подгоняя людей название озера, а также напоминаниями о детях.
Сами дети обнаружились как-то внезапно. Трое мальчишек лет 12-13 возилась на берегу, явно готовясь приступить к купанию, хотя погода, к подобному не очень-то располагала. Или это присутствия призрака Рэю было холодно?
Взрослых поблизости не наблюдалось, как, впрочем, и самого лагеря. Хотя последний явно должен был быть где-то недалеко.

0

92

Пока они шли - надо сказать, не особенно далеко и не слишком скрываясь - Крис решил, что зря взял ружье. По честному, все равно не сможет пользоваться двумя руками толком. Пришлось сказать Рэю, который не знал, куда пистоле-то деть:
- Смотреть на тебя больно, дай сюда. Ружье держи.
Можно подумать, с ружьем провидец лучше справится.
Какую хотите, такую и читайте. Главное, на латыни.
Уилл как-то задумчиво примолк.
На самом деле, они были в стороне от озера, но, в конце концов, все равно вышли к нему. В зарослях камыша обнаружилась приличная проплешина, считай, почти песчаный пляж. Погодка была не самая теплая, но троим пацанам это не помешало. Вот она, проблема кучи детей: все на одно лицо и постоянно двигаются, так что кажется, что их больше, чем должно быть. Несложно смыться на пару часов.
Крис тихо ругнулся, пристально глядя на водную гладь. Гладь действительно была таковой... Но взгляд охотника внезапно выхватил из общей картины участок воды... как будто темнее, чем остальные.
- Эй, пацанва! Что за дела? - громко, и без очевидного для непосвященных волнения крикнул Уилл.

0

93

Услышав голос Уилла, мальчишки дернулись, беспокойно оглядываясь по сторонам, а затем, увидев взрослых, торопливо похватали свои вещи, явно собираясь бежать.
Пришлось их остановить:
- Даже не думайте! – не хватало еще, чтобы они скрылись в лесу. Бегай потом за ними до ночи.
Трудно сказать, что подействовало: окрик Рэя или ружье в руках провидца, но мальчишки замерли, виновато пожимая плечами.
- А мы что? Мы ничего, - произнес один из них, видимо, самый смелый.
- Вы из лагеря? – спросил Пэйтон.
Мальчишки насупились.
- Ну, допустим, а вы кто такие? – ответит тот же, разговорчивый.
- А мы из егерской службы, - тут же нашелся Уилл. – Охраняем лес и озеро. И к вашему сведению, купаться здесь запрещено.
- Мерцающее озеро… - Линдси Томас зависла в воздухе над водой, которая в одном месте казалась более темной, чем в других. – Смерть…
Кажется, от берега стоило убраться подальше.
- Мы отведем вас в лагерь, - произнес Пэйтон, опасливо косясь на водную гладь. Не хватало еще, чтобы старухи, поняв, что добыча ускользает, выбрались на берег и устроили разборки из-за несостоявшегося обеда.
Пацаны насупились.
- Никуда мы не пойдем, - возразил говорливый, но фраза Уилла:
- Или в лагерь, или в участок шерифа, откуда мы позвоним вашим родителям, - его убедила.
- Ладно, - махнул он рукой. – Только Доске Финч ничего не говорите.
- Доске Финч? – не понял Рэй.
Мальчишки переглянулись.
- Ну, это наша вожатая, - пояснили они.
Судя по прозвищу, впечатляющими формами вожатая не обладала.
- Ладно, не скажем, - пообещал провидец, бросая очередной взгляд на озеро. Темного пятна на его поверхности больше видно не было. Кажется, старухи убрались восвояси.

0

94

Надо отдать пацанам должное: увидев вооруженных мужиков (что же, не самый лучший выход, следует честно признаться) они испугались, но смогли вести беседу. Наверняка внутренние голоса подсказывали им, что разговаривать с незнакомцами в лесу, а особенно идти с ними куда-нибудь - не лучший вариант. Но на стороне "егерей" была сила. Обычно это действует подавляюще.
Версия Уилла объясняла наличие ружей, пистолет Крис поспешил спрятать, хотя, кажется, оружие все равно заметили. Ладно, сделаем морду кирпичом и прикинемся, что так и должно быть.
Мальчишки смирились с тем, что вернутся в лагерь и их поход к озеру наверняка станет достоянием администрации... хотя - вы смотрите, они еще рискнули поставить условие, предполагая, видимо, что "егери" посмотрят издалека, как правонарушители вернутся в лагерь, а потом, никем не замеченные, уберутся восвояси. В принципе, именно так охотники и сделают, если удастся. Просто, на месте мальчишек, Крис посчитал бы такое поведение подозрительным. И к счастью, никто из малолетних хулиганов, не догадался потребовать у "егерей" документы.
Рэй тревожно поглядывал на озеро, но истерить больше не порывался. То ли его призрачная подружка отчалила перекурить, то ли лобасты решили, что на стороне людей численный перевес и нападать они не будут. Что же, это значительно облегчало дело.
- Быстрее давайте, - поторопил Крис пацанов, пока те собирали вещи. - С чего вам вообще в головы пришло в озеро лезть? Кто открыл пляжный сезон?
- Да мы на спор, - признался, наконец, один из любителей поплавать. Отлично. "На спор" - это самое страшное. Железно, в самом скором времени на озеро притащится следующая партия искателей острых ощущений. Доске Финч можно посочувствовать.

0

95

То, что призрак Линдси Томас исчез одновременно с исчезнувшим под водой темным пятном – было хорошим знаком. Значит, они успели вовремя.
И Пэйтон даже сумел немного расслабиться, совершая небольшую прогулку по лесу.
- Куда нам идти? – спросил он у мальчишек.
Те махнули рукой на другую сторону озера.
- Лагерь там… Недалеко от берега. Но там плохо плавать. Вожатых много, только и смотрят. Да еще камыши. А они шуршат, когда в них лезешь – мы пробовали.
По спине провидца пробежал неприятный холодок, заставивший его крепче прижать к себе ружье, как будто это могло успокоить.
- Камыши? – переспросил он. – Близко?
- Да метрах в пятидесяти, - был ответ.
Холодок, бегущий по спине, превратился в касание целое ледяной стены. Пэйтон невольно ускорил шаг.
- А вы ходили в камыши? – уточнил он.
Мальчишки переглянулись и, как настоящие партизаны, замолчали.
Лес обогнул озеро и расступился, открывая очередную поляну, тянущуюся от берега куда-то за небольшой пригорок. И именно на пригорке и виднелся тот самый лагерь, куда они шли.
- Ну, дальше мы сами? – осторожно поинтересовались мальчишки, косясь на «егерей».
Деревья закачались от налетевшего порыва ветра, и почти тут же по листьям зашуршали капли начинающегося дождя.
- Мерцающее озеро! – обеспокоенно выдохнула Линдси Томас возникая прямо перед Рэем. – Смерть… Смерть…
И словно в подтверждение ее слов вода около камышей, расположенных вдалеке потемнела и забурлила.

0

96

Странно, что Рэй так заинтересовался камышами. По мнению Криса, если бы мальчишки зашли в камыши, лобасты их уже прихватили бы. Хотя, может, у русалок выходной или их привлекают только мужчины в расцвете сил?
Кажется, детишек не просто привезли отдохнуть, а обучить навыкам организации похода. Впереди показались палатки. Крис мысленно выругался. Ну вот, надо же им было притащиться так близко к озеру! И, черт возьми, когда успели? Если бы с утра - слышали бы стрельбу. Значит, не так давно устроились. И первым делом пошли изучать озеро, вот так вот.
Пацаны быстро успокоились и даже попытались спровадить "егерей" раньше времени. Дальше они сами, видите ли. Крис хмыкнул.
- Давай, чешите, - напутствовал он. - Попробуете рвануть обратно к озеру - уши поотрываю.
Кажется, угроза показалась пацанам оскорбительной, но кого бы это беспокоило.
- Эй, - позвал Уилл.
- Что вы здесь делаете?! - спросил женский голос. Кажется, их стало на одного человека больше. Женский голос был взволнованным. И даже немного гневным. Правда, гнев был направлен не на мальчишек. По крайней мере, пока. Пока виновниками женского недовольства были охотники. Крис оглянулся на озеро. Зачем-то. Он точно не знал. Просто вдруг похолодало, а Рэй как-то сжался. На озере явно что-то происходило.
Только после этого Крис обратил внимание на обладательницу голоса. Если это и была Финч, не такая уж она и доска. Талия есть. Грудь действительно подкачала, но в целом картинка складывалась вполне себе ничего.
- Поймали их у озера, - сообщил Крис. - Практически уже в озере.
Он кивнул на мальчишек. Девушка прищурилась, как будто заподозрила его в чем-то. Но потом перевела взгляд на Уилла и, похоже, узнала его. Интересно, он всех представительниц прекрасного пола в Вессере знает? И... хм, может, потом стоит обсудить этот вопрос.
- Привет, Брук, - Уилл пытался казаться спокойным.
- Вы что, здесь охотитесь? - потрясенно спросила Брук, соизволив обратить внимание на ружье у него на плече. - Уилл, ты сдурел?!
Крис понял, что разговор непростительно затягивается.
- Мисс, вы должны немедленно увести отсюда детей, - сказал он.
- Это еще почему? - спросила Брук, уперев руки в бока. Крис покосился на Пэйтона. Только бы не начал кричать.

0

97

Вода бурлила все сильнее, а затем ее беспокойство резко передалось камышам, которые зашуршали так громко, что невольно привлекли внимание вожатой.
- Что происходит?! – возмущенно спросила она, обвиняя в шуршании все тех же охотников, хотя от камышей их отделяло приличное расстояние. – Уилл, если ты не медленно не объяснишь мне, что происходит, я позвоню шерифу.
Замечательно. Только шерифа в их компании сейчас и не хватало. Как будто призрака им мало.
- Смерть! – тут же напомнила о своем существовании Линдси Томас, перемещаясь к берегу. – Дети… Смерть… - и при этом взгляд ее мертвых глаз требовательно уставился на Пэйтона, требуя от того каких-то действия.
Нашла самого деятельного, называется.
- Медведь! – не придумал ничего лучше провидец. – Там в камышах болотный медведь! – крикнул он, отчаянно надеясь, что подобный вид медведей действительно существует и даже водится в США. – Он только проснулся от зимней спячки, а потому злой и голодный. Немедленно уводите детей.
Глаза вожатой расширились.
- Вы издеваетесь? – спросила она таким тоном, что Рэй понял – ее познания в зоологии значительно превосходили его собственные.
- Я на полном серьезе.
И в этот самый момент из камышей выскочила первая старуха. Издалека выглядела она не так жутко, как вблизи, но на животное точно не походило, не помогали даже обвислые, до пупка груди.
- Криииис! – завопил Пэйтон, а старуха, оглядевшись по сторонам, безошибочно определила местоположение детей и метнулась к лагерю.
И что самое ужасное - ее место почти тут же заняла другая.

0

98

Болотный медведь, видимо, впадал в спячку прямо в болоте. И не важно, что ни снега, ни болота поблизости в помине нет. Главное, чтобы прокатило. Но, мисс Доска оказалась сообразительной. Пэйтону и самому следовало догадаться, что против скаута в юбке лучше применить байку с какими-нибудь сбежавшими грабителями... как в одном из сюжетов, который предлагали посетителями в прежнем лагере, который раньше располагался близ Мерцающего озера.
Лобасты оказались куда красноречивей любых историй про медведей.
- Не ори! - сдавленно бросил Рэю Крис, но было уже поздно. За первой бабулей из озера выбралась и вторая, а за ней - и третья. Подводно-наземный десант резво потрусил в сторону палаток. Четвертой не было видно. Возможно, охотникам все же удалось ее убить или хотя бы существенно ранить в первую встречу.
- Что это?! - выдохнула Брук. Крис кивнул Уиллу. Тот, без лишних слов перехватил девушку за руку и потащил к палаткам. Крис вскинул пистолет. Если он сейчас начнет стрелять - дети запаникуют и разбегутся или Уиллу и очередной его подружке удастся их перехватить раньше?
В прочем, вариантов все равно немного, так что Крис выстрелил, целясь в первую из лобаст.
- Рэй, круг! Лагерь можно защитить!
Машин поблизости не наблюдалось. Видимо, притащили сюда пешком. Хорошенький отдых! Крис предпочел бы мангал и ящик пива... желательно на заднем дворе Иствик-холла, а не по-соседству с полным нечисти озером.

0

99

- Мерцающее озеро!! – завопил призрак так, что у Пэйтона заложило уши. И этот вопль удивительным образом совпал с криком Криса о том, что лагерь нужно защитить. Или не нужно, а можно? Неважно.
Чувствуя, как от паники ему отчаянно хочется грохнуться в обморок, Рэй бросился к палаткам, к которым с воплями и криками сбегались перепуганные дети.
- Внутрь! Все внутрь этой палатки! – завопил провидец изо всех сил, чтобы перекричать детский гам. И, схватив нож, тут же принялся чертить на земле круг, обводя им самое большое брезентовое строение, видимо, столовую или клуб.
Мимо то и дело мелькали чьи-то ноги. К счастью, дети не спешили разбегаться по лесу. По крайней мере, не все, а, подгоняемые Уиллом и Брук, а также еще парочкой вожатых, смогли кое-как сгруппироваться в указанной палатке.
- Что?! Что он делает?! – испуганно спрашивала у Кита девушка.
- Ну, как тебе сказать, - неопределенно начал тот. – Наверно, тебе лучше не знать. Главное, чтобы он знал, что делает…
Круг медленно подходил к завершению. Получился он ужасно неровным, в общем, в чертежники Пэйтона с такой аккуратностью точно не взяли бы. Впрочем, он и не напрашивался.
Закруглив борозду, Рэй на секунду задумался – все ли он сделал. Кажется, еще нож нужно было воткнуть в землю, чтобы закрепить магическую защиту. Или не нужно?
На всякий случай провидец воткнул его прямо в борозду… И замер, когда буквально в метре от него возникла еще одна пара ног, только уже не детская. Да и вряд ли вообще когда-то знавшая обувь…
Поднимать голову отчаянно не хотелось. Но какая-то невидимая сила заставила Рэя взглянуть вверх и увидеть жуткое наполовину разложившееся лицо лобасты.
- Ааа, - даже не выкрикнул, просто выдохнул провидец. Старуха метнулась вперед, заставляя Пэйтона с воплем шарахнуться в сторону. Из палатки послышались испуганные вопли и визги. – Аааа!!! – вторил им провидец.
Но переступить линию в земле нечисть не смогла, наткнулась на нее, как невидимую стену и взвыла от ярости.
- Ааа!! – подыграл и ей Рэй, а затем, запоздало поняв, что причин для крика нет, поспешно крикнул, обращаясь к Уиллу и остальным. – Не выходите за пределы круга! Они здесь вас не достанут. А если выйдете – погибнете.
И обернулся, выискивая, по крайней мере, одного человека, который, как он знал, еще оставался вне защиты – охотника.

0

100

Нужно было все же оставить себе ружье. Об этом Крис подумал уже после второго выстрела. Лобаста с успехом обратила на него внимание. Кажется, первое столкновение действительно показало нечисти, что огнестрельное оружие - штука неприятная. Или просто Крис им больше всех понравился, кто его знает. Крис попятился, вспоминая клыки, впивающиеся в плечо. Если каждый монстр будет пытаться руку ему отгрызть, он очень быстро останется без конечностей.
Выстрелы явно разозлили лобаст, но и заставили быть острожными: одна из них даже опустилась на землю - то ли капитулировала, то ли намеревалась остаться последней после того, как ее приятельниц перестреляют. Интересно, а имею они представление об ограниченности боезапаса при стрельбе?
Оставшаяся парочка лобаст проявила чудеса боевой тактики и решила взять Криса в клещи, обойдя его с двух сторон. Наверняка получилось бы, особенно учитывая ранение охотника, но тут оказалось, что полынь этим теткам действительно не по вкусу... и не по нюху - тоже. И без того сморщенная, словно отсыревшая мумия, старуха скривилась еще больше и завопила так, что у Криса заложило уши. Охотник выстрелил еще раз и, убедившись, что Пэйтон успел воспользоваться возникшей заминкой, уже организовал защитный контур, бросился к палатке. К тому моменту, как он достиг круга, лобаста, отлеживавшаяся раньше на земле, уже успела пообщаться с Пэйтоном. Недолго думая, Крис просто потеснил Рэя и выпустил в лобасту несколько пуль. Понятно, ей это не понравилось.
- Сдается мне, это на них действует, - резюмировал Крис. - Вот только не ручаюсь, что потом они не отлежатся и не оживут.
- Не слишком обнадеживает, - замели Уилл.
- Да что это такое?! - продолжала возмущаться Брук. - Они же голые! А здесь - дети!!
Услышав слово "голые", детвора начала заинтересованно высовываться из палатки.
- Ну-ка брысь! - прикрикнул на них Крис, потом добавил, обращаясь, в основном, к Рэю, но и к Уиллу тоже: -Кажется, в плане появились несостыковки.

0

101

Не состыковки точно были. Вместо того, чтобы загнать в круг русалок и бить их словом, в смысле молитвой, охотники сами заперли себя в круге, не имея возможности выйти.
Читать же в такой ситуации молитвы не имело смысла. Русалки просто разбежались бы, и кто знает, кого выбрали своей жертвой в прошлый раз.
- Мерцающее озеро, - осуждающе сообщила Линдси Томас, появляясь на границе круга. Переступать она его не пыталась – то ли не могла, то ли не хотела. – Дети…
«Да делайте же вы хоть что-то, остолопы» - так и читалось в ее взгляде.
И что делать, спрашивается?
Рэй сглотнул, переводя взгляд с круга на палатку и обратно.
- Она застегивается? – спросил он у вожатой.
Та растерянно кивнула.
- Да, там внутри есть петли… А что?
Но Пэйтон отвечал уже не ей, а охотнику.
- Если застегнуть палатку, русалки не смогут сразу проскочить внутрь – они же материальные. А за это время мы успеем прочитать молитву… Нас они не тронут, у нас же трава. А впустить в круг мы их можем, если вытащим нож, а потом, когда они будут внутри, снова его вставим… - в завершении своей речи провидец громко икнул и добавил. – Вот.

0

102

С одной стороны, устроились они не так уж плохо. С другой - они никуда не могли деться из круга. Удивительным образом, Пэйтону удалось запихать в сравнительное небольшое пространство почти с десяток галдящих недомерков, сами охотники и одна очень симпатичная дрессировщица детей. Интересно, кто ей помогал ставить эту палатку? Привезли и уехали? Или кто-то еще оказался за пределами круга? Лучше бы ему не высовываться... и за помощью не бежать.
Но пытаться организовать детей на побег и надеяться, что никого не успеют схватить... Крис качнул головой.
- Слишком рисковано, Рэй. Это ж дети. Начнется паника, лобасты просто переловят всех. Ну, или не всех.
- Я звоню шерифу! - выдохнула Брук. - Это... это...
- Точно, это необъяснимо. Три голые бабки с клыками - звучит убедительно, - бросил Крис. Он не собирался высмеивать вполне понятное желание девушки вызвать на помощь кого-то, кто способен эту помощь оказать. Вот только в данном случае шериф был не лучшим вариантом.
- Люди шерифа ничего не смогут сделать, - добавил Крис.
- У тебя неплохо получалось, - возразил Уилл.
- Потому что я был готов, - согласился Крис, не напоминая снова о том, что застреленные лобасты вполне могут порадовать жителей Вессера вторым пришествием.
- А я не готова! - возмущенно заявила Брук с таким видом, будто это Крис, Рэй или Уилл были виновны в появлении монстров. - Они вообще люди?
- Скорее всего, когда-то ими были.
Брук фыркнула, показывая, что в страшилки давно не верит. Но, взглянув на благоразумно помалкивающего Уилла, заколебалась.
- Да вы издеваетесь, - пробормотала она. - И что? У вас серебряные пули?
- Нет, - честно признался Крис. Как она себе представляет серебряный арсенал? Пэйтону был пришлось замок продать, чтобы спонсировать охотничью деятельность!
- Отгоним их, уведем детей, а потом вернемся, - сказал Крис. И, посмотрев на Рэя, добавил: - По-другому слишком опасно. Что думаешь?

0

103

Предложение провидца раскритиковали, но нельзя сказать, что Пэйтон был очень этим расстроен. Увести детей и убраться вместе с ними отсюда он не возражал.
- Дети, - согласилась с предложением охотника и Линдси Томас, давая понять, что жизнь детей превыше всего.
- Хорошо, - произнес Рэй. – Давай сперва уведем, - и опасливо покосился на лежащих на земле старух. В самом деле мертвы? Или только притворяются?
Проверить это провидец был не готов. Роль проверяющего неожиданно примерил на себя Уилл.
Шагнув вперед, он переступил начерченный на земле круг. Старухи не пошевелились.
- Кажись безопасно, - вынес вердикт приятель охотника. – Брук, уводи детей.
Правильно. Только нужно еще определиться куда уводить.
- У вас есть машины? – спросил Пэйтон у вожатой. Та кивнула.
- Есть пикап с открытым верхом. Автобусы уже уехали, мы арендовали их у фирмы.
Хотелось верить, что пикапа хватит, потому что если нет – детей придется разделять и вести частями: одну группу к пикапу, другую к машине охотников.
- А они точно не встанут? – уточнила девушка.
- Ну, на меня пока не реагируют, - заверил ее Кит.
Заверения подействовали. И шепотом, словно боясь разбудить речную нежить, вожатая начала отдавать детям команды, выводя их за пределы круга.
- Смерть… - пронзительно вскрикнул Линдси Томас, вызывая у провидца очередной приступ икоты. – Смерть…
Одна из старух, словно зомби из фильма ужасов, медленно поднималась с земли, не спуская с людей голодного взгляда.
- Смерть…
- Осторожно!!!! – завопил Рэй.

0

104

- Пересчитайте их, - посоветовал Крис. - Никого не потеряли?
Брук вздрогнула, но помотала головой.
- Уже пересчитала, все здесь.
- Хоть в чем-то повезло, - хмыкнул охотник. Заговаривать лобаст, как выяснилось, не требовалось. Крис действовал достаточно успешно и смог избавить лагерь от их компании. На какое-то время. По крайней мере, Крис подозревал, что так просто от лобаст не избавиться.
Рэй не стал спорить, хотя, конечно, можно было рискнуть и остаться, чтобы перетащить тела русалок в круг, пока кто-нибудь уведет детей и Брук подальше от опасного места. Вот только этому - безусловно выигрышному - варианту не суждено было реализоваться.
Похоже, одна из лобаст все же применила обманный прием и только сделала вид, что ей поплохело. А может, отошла быстрее, чем остальные. Пока Брук пыталась организовать ошарашенных детей и вывести за пределы круга, старуха взяла да и поднялась. Рэй заметил первым, но все же недостаточно рано. Крис оглянулся. Остальные лобасты пока не шевелились. Оценив обстановку, охотник скомандовал:
- Быстрее! - и выстрелил. - А вам ружья зачем?!
Последняя фраза предназначалась Рэю и Уиллу. Как будто Крис тут самый вооруженный! У него, между прочим, от постоянного движения плечо разнылось. Конечно, недостаточно, чтобы заставить его жаловаться. Но ведь основной боезапас у двоих остолопов, которые пока больше вопят, чем действуют.
Лобасту удалось остановить достаточно быстро. А может, она просто решила, что безопаснее будет переждать, пока вооруженные люди уже уберутся восвояси. Крис собирался ее разочаровать и вернуться в самом ближайшем времени.
- Не разбегаться! Где там ваш пикап?
Понятно, что за машиной пришлось выбираться на дорогу. Жаль, что "тандерберд" остался где-то значительно западнее...
На дороге обнаружился еще сюрприз. У машины топталась троица парней с рюкзаками. То есть, один парень оказался девушкой.
- Эй! Мы слышали выстрелы! - крикнула она. - Разве здесь можно охотиться?
Туристы!

0

105

Обманная тактика русалке не помогла. Получив от Уилла заряд в грудь, старуха предпочла оставить преследование, упасть на землю и прикинуться мертвой. Загадочная тактика. Но самое главное, что она позволила охотникам добраться до пикапа.
Как выяснилось, здешний лагерь был наполнен не одними только детьми. У машины обнаружились и трое взрослых, возмущающихся по поводу стрельбы.
Возможно, им можно было рассказать какую-нибудь правдоподобную историю, но появившаяся около грузовика Линдси Томас поспешно сообщила:
- Смерть, - давая понять, что еще одна лобаста вышла из комы. А значит, времени на разговоры не было.
- Мы егерская служба, - выдохнул провидец. В конце концов, если уже врать, то хотя бы придерживаться одного сценария. – Все садитесь в машину, на лагерь напал болотный медведь. Это очень редкая разновидность, чрезвычайно опасен.
- Смерть… - торопливо повторила Линдси Томас.
- Быстрее! – перевел Пэйтон.
Брук торопливо усаживала детей в открытый кузов, призывая не толкаться. Но не толкаться не получалось, каждый хотел сидеть у борта, а не в глубине.
- Вы издеваетесь? – спросил один из парней туристов, услышав про болотного медведя. – Их не существует.
Еще один зоолог попался.
- Смерть!!! – уже не говорила, вопила призрачная Линдси, понижая температуру на поляне на десяток градусов, так что пар изо рта начал валить.
Рэй обернулся. Две лобасты уже перевалили пригорок и устремились к дороге, широко расставив руки – как будто играли в догонялки.
Вскинув ружье, Пэйтон зажмурился и выстрелил. За спиной послышался вопль туриста, по которому трудно было понять о результатах стрельбы, но который явно давал понять, что парень предпочел бы встречу с несуществующим болотным медведем.

0

106

- Давай лучше говорить про крокодила, - предложил Крис, когда болотный медведь вновь не выдержал критики. - Больше шансов, что народ поверит.
Туристы, конечно, поартачились, но, как правило, вид кучи напуганных людей, выбегающих из леса, заставляет насторожиться.
- Пересчитай их! - вновь сказал Крис Брук, а она даже не обратила внимания на то, что их знакомство оказалось достаточно долгим, чтобы перейти на "ты". Проняло. А кого бы не проняло при виде зомби? В смысле - лобасты были очень похожи на киношных зомби. И когда смотришь кино, нет смысла бояться, это персонажам должно быть страшно. А вот когда оказываешься на месте персонажа в реальной жизни - становится не по себе. Да еще и резкие перепады температуры. Ладно, может, никто больше и не заметил. Возможно, это Криса знобит. Вот только Рэй такой дерганый, как будто у него за спиной то и дело появляется призрачиха с очередной жалобой-предупреждением. Наверное, эта Линдси и не привидение, а очередная баньши. Везет Пэйтону на знакомства.
Рэй выстрелил наугад, лобаста, выбравшаяся из кустов, резво пригнулась. Ты смотри, не нравится! Уилл выстрелил почти одновременно с провидцем. Маневренностью Нео из "Матрицы" лобаста не располагала, так что покладисто прилегла отдохнуть еще на некоторое время.
- Нужно остаться. Затащим их в круг, пока остались патроны, - предложил Крис. - Вроде у нас неплохо получается. А то, чего доброго, попрутся за нами. Уже далеко ушли.
Крис взглянул на Рэя вопросительно. Потом повернулся к Брук:
- Сможешь вести машину?
Девушка кивнула.
- Отлично. Давайте, двигайте.

0

107

Остаться?! От этого предложения Рэй в очередной раз икнул и тоскливо уставился на кузов пикапа, забитый детьми. Положа руку на сердце, провидец был готов бежать за машиной следом, лишь бы не оставаться. И побежал бы, если бы не Крис, которому не терпелось разобраться с лобастами.
Да, и следовало с ними разобраться, пока их жертвой не стал еще кто-то вроде Линдси Томас.
Автомобиль загудел мотором, отъезжая прочь. И вздохнув, Пэйтон кивнул:
- Остаемся.
Уилл поддержал его решение жизнерадостно и восторженно.
- Здорово. Соберемся в круге и выдернем нож, а потом, когда они забегут, воткнем его обратно.
Предложением было хорошим, но в нем было одно но. Полынь…
- Нужно будет выбросить траву, - ответил Рэй. – В противном случае, они могут к нам не подойти.
Линдси Томас мерцнула, перемещаясь обратно к пригорку. Видимо, для того, чтобы оценить обстановку, и тут же опять закричала:
- Мерцающее озеро… Смерть… Смерть… - и ткнула пальцем в сторону ближайших к охотникам кустов.
А в следующий миг кусты зашуршали и из них, прямо на Пэйтона метнулся старушечий силуэт. Широко расставив руки и разинув пасть, лобаста бросилась к провидцу, издавая не-то шипение, не-то стон.
- Ааааа!!!! – тут же завопил Рэй, вскидывая ружье и нажимая на спусковой крючок. Вот только выстрела не последовало. Может быть, закончились патроны? Или осечка? – Ааааааа!!!!
Старуха клацнула зубами. И не придумав ничего лучше, Пэйтон просто ткнул ружьем вперед, попадая лобасте стволом прямо в открытую пасть.
Послышался треск, скрежет, вопль, и старуха исчезла в кустах так же внезапно, как и появилась, унося с собой дробовик.

0

108

Кажется, Уилл излишне увлекся азартом охоты. Хорошего не жди. Смотрите-ка, уже рвется вперед. Крис качнул головой.
- Никого мы подпускать к себе не будем, - возразил он. - Подстрелим и обведем кругами!
Вот только первая же попытка воплотить в жизнь этот план завершилась неудачей. Лобаста попросту сперла ружье у Рэя. Крис выругался. Оставалось надеяться, что ушлая старушенция не разберется, как отстреливать шустрых охотничков. А то обед станет в два раза доступнее. И подумаешь, пули в телах... там и костей много будет!
Уилл пальнул вслед лобасте.
- Патроны береги! - предупредил Крис. Нет, правда, это в кино боезапас может не заканчиваться, а у них ресурс ограничен, грустно, но факт.
Тем не менее, лобаста обнаружилась в кустах, в обнимку с покусанным (в прямом смысле слова, Крис даже содрогнулся, представив, что такие вот отметины могли остаться и на его плечевой кости) ружьем.
- Рэй, нож еще при тебе?
Самым грустным было бы потерять единственное действенное средство.
- Только слишком близко не подходи. Или дай нож!
Последний вариант нравился Крису больше всего. Просто перепалку по поводу права на нож было некогда устраивать.

0

109

Подходить слишком близко Пэйтон и не собирался. Вот только и ножа у него не было.
- Н-нет, - покачал головой провидец, отчаянно пытаясь вспомнить, куда он дел оружие. – Я… я его забыл… - ну да, оставил воткнутым в круг вокруг палатки.
Рэй виновато вздохнул и добавил:
- Извини…
Но его извинения оказались напрасными.
- Этот нож, что ли? – хмыкнул Уилл, вытаскивая оружие Криса. Кажется, он успел его прихватить, когда охотники вместе с детьми отступали к пикапу. – И что бы вы без меня делали? Держи.
Перехватив нож двумя руками, Рэй с опаской покосился на друга, взглядом уточняя, а правда, что Кит не имеет никакого отношения к охоте - ведет себя, как профессиональный борец с нечистью с многолетним стажем – и, опустившись на корточки, аккуратно принялся чертить в земле полосу.
- Мерцающее озеро! – сообщила Линдси Томас, возникая рядом и указала пальцем куда-то в сторону, на соседние заросли, за спинами охотников. – Смерть…
Пэйтон икнул и осторожно сообщил.
- Кажется, еще одна старуха у вас за спинами.
- Смерть, - подтвердил призрак. Уилл тут же развернулся и выстрелил…

0

110

Услышав, что Рэй где-то посеял единственное действенное средство остановки лобаст, Крис тихо выругался.
- Рэй... - от души начал было охотник, но так и не нашелся, что сказать. Ведь мог сам предположить, что так будет. Нужно было напомнить про оружие.
Оказалось, в прочем, что дела не так уж плохи: нож прихватил Уилл. Слишком уж резво действовал, но это и неплохо, учитывая ситуацию. Крис кивнул. Уилл занялся кругом, а Рэй - охраной периметра. Результаты получились неожиданными.
- Не отвлекайся, - сказал Крис Уиллу негромко, а затем повернулся к Рэю. - Где?
Теперь ему и правда казалось, будто в спину кто-то смотрит. Пожирает взглядом. Крис почти физически ощутил, когти и зуба, впивающиеся в спину и шею... развернувшись, он выстрелил. Если даже в лобасту не попадет - так отпугнет. Уилл, тем временем, поспешно завершил круг, который на самом деле оказался неровным эллипсом, и подскочил, готовый стрелять при первой же необходимости. За кустом и правда обнаружилась еще одна лобаста. Крис кивнул Уиллу. Когда второй круг был начерчен, появилась еще парочка монстров. Похоже, последняя из старух все же решила присоединиться. Чтобы их поймать пришлось отойти от места заключения первых двух лобаст. Все четверо шипели, бились, но не могли переступить через границы окружающих их невидимых преград. Крис взглянул на Рэя и Уилла.
- Ну что, по одной на брата и последнюю упокоим все вместе, если сама не околеет? Она нас услышит, - предложил он. - Выбирайте, кому какая больше глянется. Не забыл еще молитвы, Уилл?
- Скорее, вспомнил, - отозвался Кит, стараясь сохранять жизнерадостность. Крис кивнул.
- Отлично, тогда дела у нас пойдут быстро. Начнем с "Патер ностер"?
- А сработает? - уточнил Уилл.
- Куда денется. Лучше поспешить. А то твоя подружка доберется до города и поставит на уши людей шерифа. Вряд ли они будут так уж рады нашей помощи.

0

111

Честно говоря, уверенности в том, что обычная молитва подействует, у Рэя не было. Именно поэтому первые слова «Патер ностер» он начал читать без особого вдохновения.
Однако, уже на первых предложениях старуху начало не по-детски плющить и колбасить, буквально выворачивая наизнанку.
- … Fiat voluntas Tua, sicut in caelo et in terra*, - сообщил лобасте Пэйтон. Та в ответ протестующе закричала и плюхнулась на землю, заелозив по ней в позе жабы.
На просьбе избавить его от лукавого старуха и вовсе распласталась на траве, а затем, с пронзительным воплем запузырилась в прямом смысле этого слова, выкипая и обращаясь в прах.
- Sed libera nos malo. Amen. **
Подобные вопли донеслись и со стороны других кругов. Русалки буквально испарялись, оставляя после себя лишь пятна на земле.
- Круто, - констатировал Уилл, немного растерянно глядя ан пустые круги. – У вас, ребята, всегда так весело? И что дальше? Угоним экскаватор и перекопаем здешнюю землю.
- Мерцающее озеро, - произнесла Линдси Томас. Она больше не мерцала, просто зависла над камышами и медленно истаивала в воздухе, обретала покой, которого ее лишила жуткая, насильственная смерть…
- Не думаю, что это имеет смысл, - возразил провидец. – Лобасты мертвы. Озеро очищено.
Но пусть Уилл даже не думает спрашивать, откуда он это знает – все равно не ответит.

* Да будет воля Твоя и на земле, как на небе (Pater noster/ Отче наш).
** Ибо Твоё есть Царство и сила и слава во веки. Аминь. (Pater noster/ Отче наш).

0

112

- Э, - сказал задумчиво Крис и покосился на Пэйтона. Такой тотальной аннигиляции на его памяти экзорцизм еще не творил. Или все дело в том, что тела, занятые лобастами были слишком уж древними и просто рассыпались в прах?
- Что? - спросил Уилл.
- Ну, обычно то, что остается, приходится сжигать, - пояснил охотник.
- Ужас. Зачем я спросил?
- Пошли, - сказал Крис. - А то и правда свидетели набегут. Нужно еще придумать, что мы скажем шерифу. Особенно если учесть, что Брук опишет лобаст. Медведь точно не прокатит.
Уилл задумался.
- Выхода-то нет. Да не парьтесь, переговоры я возьму на себя. Круче истории, чем у Осборна, у меня все равно не получится. Да и потом - куча свидетелей...
- Ну да, интересно будет на вас посмотреть, когда шерифу захочется увидеть трупы монстров, которых мы вроде как остались убить.
- Но ведь мы провели экзорцизм, - с самым серьезным видом заявил Уилл. - Вполне понятно, что от чудищ одно мокрое место осталось.
Крис покачал головой. Ему такую уверенность.
- Как бы за решеткой не оказаться.
- Да ладно, если дела пойдут плохо, подговорю Брук, скажем, что это был розыгрыш. Брук, конечно, меня прибьет, но она согласится, вот увидите. В психушку ей точно не захочется, - Уилл улыбнулся.
- Ладно, пошли машину искать, - решил Крис. Потом он посмотрел на Рэя.
- Уверен, что все спокойно?
Лобасты-то, может, мертвы, но остается еще подружка провидца по имени Линдси. Не хотелось бы через некоторое время услышать о Мерцающем озере новую байку: про призрака, со скуки пугающее туристов.

0


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Дело о речных старухах. Март 2013 г. Рэй Пэйтон, Крис Кэролл