Записки на манжетах

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Плохая репутация. 2011 г. Майк Спенсер, Хлоя Рэддинг


Плохая репутация. 2011 г. Майк Спенсер, Хлоя Рэддинг

Сообщений 91 страница 119 из 119

1

Плохая репутация

Это неправильные пчелы
И они делают неправильный мед
Винни Пух

Место и время: сентябрь 2011 г., Ист-Сеннт-Луис, штат Иллинойс

Участники:
Майк Спенсер - полицейский, 30 лет.
Хлоя Рэддинг - охотница, 27 лет.

Краткое описание: Любой полицейский знает, что если в "доме с привидениями" умирают люди, скорее всего, виноваты вовсе не привидения. Любой охотник знает, что если дом получил плохую репутацию, виноваты не обязательно люди...

0

91

Полицейские, не совсем довольные своей ролью, остались сидеть в машине. А Майк и Хлоя направились в сторону лабиринта из растений. И глядя на план на экране ноутбука, Спенсер произнес:
- Кажется, вход должен быть здесь, - вот только стена зарослей впереди казалось совсем непроходимой. Может быть, за время, пока особняк пустовал, лабиринт полностью зарос, и добраться до логова дынь можно только на танке?
Вопрос девушки застал полицейского врасплох.
- Да, сказал, - ответил Майк, не собираясь врать. Но на этом его честность и закончилась. О том, что Эдди даже не захотел слышать о подобных отношениях, полицейский говорить не собирался. В конце концов, Хлое не обязательно знать о том, что Спенсер-старший против их встреч. – Только не понимаю, причем тут мой отец. Если ты думаешь, что мне нужно его одобрение – ты ошибаешься. Я давно уже сам привык решать, кто мне нравится, а кто нет, - получилось немного запальчиво и по-мальчишески, но зато это избавляло от необходимости врать. – И я знаю, что ты мне очень нравишься. Больше, чем любая другая девушка.
Наверно, последнюю фразу не стоило произносить, ведь Хлоя могла поинтересоваться, сколько таких девушек было до нее. Хотя, разве это важно?!
Для самого Спенсера не имело значения, встречалась ли охотница с кем-то раньше. Главное было знать, что сейчас, когда они вместе, у него нет конкурентов.
Стена кустов казалась непроходимой лишь издалека. А стоило приблизиться к ней, как стало понятно, что проход все же есть. И раздвигая руками зеленые заросли, Майк произнес:
- Кажется, нам сюда.

0

92

- А тебе...
"Не нужно?" - хотела спросить Хлоя, но вовремя прикусила язык. Набор слов в вопросе не подразумевал разные смыслы, в том числе и обидный намек на то, что Майк - папенькин сынок и привык во всем полагаться на его мнение. Ну, разумеется, Эдди Спенсер и Майк были близки, потому что жена Эдди погибла давно... но Хлоя все равно не это имела ввиду. Она подразумевала, что мнение отца для Майка должно значить много именно потому, что он - близкий человек... Это подтверждалось и тем, что Майка, значит, поделился с Эдди своими соображениями насчет чувств к Хлое... может, совета спросил? Как это было охотница предпочла не представлять.
Формулировку про "любую другую девушку" Хлоя не то, чтобы пропустила мимо ушей, просто на фоне того, что Майк был настолько уверен в своем отношении к ней эта деталь была менее оглушающей... наверное. Почему-то для Хлои это было так.
- Мы с тобой не на равных... - пробормотала Хлоя и опять ее слова прозвучали как-то двусмысленно. Как будто она хотела сказать, что ей не с кем поделиться и, соответственно, ее уж точно ничье мнение не интересует... Это не было бы правдой, у нее были братья, она не была одна. Формально она и не была одна никогда, но лишь теперь, когда она перестала чувствовать себя изгоем, гадким утенком в большом семействе, объединенном не родственными связями, а общей утратой, она почувствовала себя по-настоящему нужной. И с этим чувством пришло ощущение зависимости...
- Ты понял это раньше меня. У тебя было больше времени все обдумать, - попыталась пояснить охотница и снова собственные слова ее не удовлетворили. - Ладно, займемся делом.
Несмотря на то, что стена лабиринта, потерявшая свою форму и превратившуюся в неприступный массив, казалась сплошной, Майк все же нашел лазейку.
- Думаю, его все же пытались облагородить время от времени... надеюсь, он не слишком зарос и мачете нам не понадобится.
Шутки шутками, но на дворе не зима, травы еще достаточно. Они протиснулись внутрь лабиринта и направились вдоль стены в направлении предполагаемого поворота. Жухлая трава кое-где была характерно примята, а в ветвях живых стен были видны странные дыры.
- Они явно чувствуют себя здесь, как дома, - заметила Хлоя, подразумевая, что эти следы могли оставить только дыни.

0

93

Кажется, Хлоя сомневалась в своих чувствах к полицейскому, сомневалась в нужности их отношений. И видеть эти сомнения было неприятно.
«У тебя кто-то етсь?! Кто-то другой?!» - эта мысль упорно крутилась на языке, но озвучить Майк все никак не решался. В конце концов, голос разума подсказывал ему, что насильно, при всем желании, мил не будешь. И девушке нужно самой принять решение, определиться в своих чувствах.
- Ладно, тогда… тогда давай не будем форсировать события,- нехотя согласился Спенсер. – Обещаю не торопить тебя с твоим решением. Давай все оставим так, как есть, пока тебе не захочется большего.
«Тебе ведь захочется, правда?»
В кустарнике было полно дыр, охотница была права – дыни и в самом деле чувствовали себя тут, как дома. Хотя, наверно, это и был их дом.
Стоило подумать о дынях, как за очередным поворотом, едва раздвинув ветки впереди, Майк увидел две представительницы нового вида. Они мирно лежали на боку. И, если бы не знать об их вампирской подоплеке, никому бы и в голову не пришло, что перед ним не обычные плоды с обычной грядки.
- Кажется, спят, - шепотом произнес полицейский, поворачиваясь к Хлое. – И что будем делать? Попробуем обойти их? Или разобьем?

0

94

Кажется, Майку не понравились ее слова, хотя она и пыталась объяснить... но, на самом деле, причина была в том, что она не хотела объяснять, не хотела, чтобы он узнал о ее растерянности о том, насколько она дезориентирована тем, как он ворвался в ее жизнь, настаивая на том, что никогда из нее и не выпадал. С тех самых пор, как погибли Джек и Джейд или даже раньше...
То, что он пошел на попятные, заставило Хлою вздохнуть спокойней. Она как будто освободилась от тяжести на душе. И в то же время чувствовала, что была недостаточно честна.
"Ты хочешь большего?.."
- Н-не будем.
Одними дырами в стенах дело не ограничилось. Вскоре они набрели на две дыни. При свете дня они вовсе не выглядели устрашающе... если бы не трещины боках... Хлоя присела на корточки, вглядываясь в неподвижные плоды.
- По-моему, они не просто спят, - сказала она, поморщившись. - Чувствуешь запах?
Пахло гнилью. Хлоя выпрямилась и осторожно поддела одну из дынь носком кроссовка. Да безвольно перевернулась и из раскрывшейся боковой щели посыпались почерневшие зубы.
- Состарились или от голода сдохли... Не добрались до убежища, - предположила Хлоя. Несмотря на свои выводы, она тоже говорила шепотом.

0

95

Хлоя оказалась права, дыни не просто спали – они сдохли. И стоило девушке тронуть одну из них, как запах гнилых овощей стал гораздо сильнее, заставляя полицейского поморщиться.
«Не добрались до убежища?» - и вот тогда в голове мелькнула одна догадка.
- Хочешь сказать, что солнечный свет для них смертелен, как для некоторых видов вампиров?
Ну, а почему, собственно, это не может быть. Вампиризм – сверхъестественное явление, а многие сверхъестественные твари боятся солнца.
- Слушай, так может быть, достаточно будет впустить в их убежище солнечный свет, чтобы убить их?
Домик садовника возник перед ними почти внезапно. Опутанный плющом, он казался огромным кустом. И лишь подойдя ближе, Майк разглядел сквозь зеленую листву темные доски постройки.
Судя по закрытым ставням, внутри дома царила полная темнота. А в зарослях плюща виднелись знакомые, круглые проломы. Дыни явно бывали здесь.
- Как думаешь, это и есть их логово? – шепотом поинтересовался Спенсер, медленно вытаскивая оружие.
Если да, то тогда достаточно просто сорвать ставни, и твари сдохнут.

0

96

Майк предположил, что на дынь-вампиров, как и на классических киношных пагубно действует солнечный свет. Охотница пожала плечами:
- Было бы неплохо. Может быть, на свету они сохнут быстрее, а может, у них в принципе ограниченный срок действия. Посмотрим, когда доберемся до логова. Но сжечь все же будет надежнее. Не хочу потом столкнуться с дынями-призраками, мне дынь-вампиров хватило за глаза.
Вскоре они набрели на покосившийся от старости домик садовника. Возможно, он все еще стоял только благодаря поддерживающим его растениям, создававшим причудливое впечатление: домик как будто состоял из живых лоз плюща и лишь вблизи можно было различить доски, из которых он был построен.
В ответ на вопрос Майка Хлоя снова пожала плечами.
- Сейчас и узнаем, - бодро прошептала она, хотя в воображении ее тут же возник образ нескольких десятков хищных фруктов, дожидающихся в темноте, когда завтрак сам явится к ним и не нужно будет выползать под губительный ультрафиолет.
Дверь оказалась не просто закрыта - забита досками. На окнах были ставни, которые, кажется, снять было легче. Как будто кто-то собирался избавиться от воспоминаний о существовании домика. Возможно, это был Кеннет Монтроуз, который обвинял садовника в убийстве сына.
Хлоя вытащила пистолет, который был спрятан под курткой, так что полицейские его не видели. Охотница кивком головы указала Спенсеру на ближайшее окно и вопросительно выгнула бровь.
- Не похоже, чтобы плющ был поврежден, - шепнула она. - Если они внутри - как оттуда выбираются? Через трубу?
Хотя - чего спрашивать? И так понятно, что пока они не уберут хотя бы один ставень, не выяснят, где прячутся дыни... Поэтому Хлоя просто взялась за один край ставня, дожидаясь, пока Майк ей поможет. Из домика не доносилось ни звука, но это еще ничего не значило...

0

97

Дыни-призраки звучали совсем нелепо. И в другое время Спенсер решил бы, что Хлоя шутит. Но только не сейчас, не после того, как он познакомился с дынями-кровососами.
- Ладно, значит, сожжем, - согласился полицейский. – Вот только за бензином придётся возвращаться, - и, подойдя к девушке, дернул на себя один ставень. Послышался негромкий хруст, и кусок деревяшки оказался у Майка в руках.
Солнечный свет хлынул внутрь домика, разгоняя затаившихся внутри пауков. И по полицейской привычке выставив вперед пистолет, Спенсер заглянул внутрь.
Никаких дынь на полу видно не было, лишь запыленный стол с кучей каких-то бумаг, шкаф, кровать и еще несколько предметов мебели.
- Если дыни и были здесь, то они ушли, - прокомментировал Майк, опуская оружие. – Осмотримся?
И с этими словами шагнул к двери, вцепляясь в дверную створку.
За долгое время стояния домика доски, видимо, сгнили окончательно, потому что стоило только поднатужиться, как дверь буквально вывалилась наружу, заставляя полицейского отпрыгнуть в сторону.
Потревоженные пауки поспешно разбегались по углам.
- Я бы сказал – дамы вперед, - пошутил Майк. – Но не буду, - и первым переступил порог, оглядываясь по сторонам и крепко сжимая пистолет в руке, так что даже пальцы начали потеть.

0

98

Домик действительно был ветхим. Майк оторвал сначала ставень, а потом, не ограничившись этим актом вандализма, выдрал еще и дверь вместе с забитыми досками, которые, вроде бы, должны были удержать ее. Хлоя хмыкнула:
- Могли и через окно войти... Как бы дом не обвалился, пока мы будем внутри.
Шутки шутками, но скрипел дом так, словно при каждом шаге гостей размышлял - не обрушиться ли на них всем своим весом. Было не по себе. Если бы тут были дыни, домик точно не выдержал бы. Поэтому Хлоя подумала, что не будет ничего страшного, даже если Майк войдет первым... но оружие убирать не спешила.
Домик выглядел так, словно его хозяин вышел, не думая, что никогда не вернется. Здесь были вещи, бумаги, садовый инвентарь. Все покрывали пыль и паутина, высохшие трупики насекомых...
Поставив ноутбук на стол, Хлоя взяла один из листков бумаги из неаккуратного вороха. Лист пожелтел и неприятно хрустел под пальцами.
- Рецепт средства против тли, - сообщила она, оглядываясь на Майка. - Очень важно. Думаю, что Монтроуз должен был проверить эти записи, если подозревал своего садовника в убийстве... так, рецепт подкормки дынной рассады... Хм, никакой крови, пепла с кладбища и танцев с бубном между грядками... разве что навоз был какой-то не такой.
Хлоя была даже немного разочарована.

0

99

Судя по реакции Хлои, она надеялась найти в домике садовника какие-то колдовские ритуалы, с помощью которых Монтроуз превратил дынь в вампиров.
- А может быть, садовник и не причем? – предположил полицейский, разбирая бумаги на столе. – Ты же сама говорила, что по поверью, дыня может стать вампиром, если ее слишком долго хранить в доме или если на нее каким-то особенным образом упадет лунный свет.
Майк на мгновение замолк, пытаясь обдумать сказанное им же, а затем продолжил.
- А что, если дыни хранили где-нибудь в подвале? Они долго были в доме, и а свет мог пробиться через подвальное окно.
Среди бумаг на столе неожиданно показалось что-то толстое, что-то похожее на тетрадь. И потянув ее к себе, Спенсер раскрыл находку.
- Кажется, это дневник садовника, - произнес он, пробежавшись глазами по страницам. – Может быть, тут будет ответ на вопрос о том, как дыни стали вампирами.
А в следующий миг снаружи раздался странный шорох, словно хрустнула ветка. Кто-то пробирался сквозь лабиринт.
И отдавая дневник Хлое, Майк торопливо развернулся к выходу, поднимая пистолет.
- Я посмотрю, что там, - произнес он, делая несколько шагов вперед и выглядывая наружу. Пока вокруг было все чисто. Но это пока.

0

100

- Может и не при чем, - без энтузиазма отозвалась Хлоя. Если садовник не при чем, то дынь в его домике точно нет. И не было. Тогда кто и зачем создал этих монстров? Или как получилось, что дыни оставили лежать без присмотра настолько долго, что им надоело и они превратились в зубастый ночной кошмар Монтроузов... Нелепый такой кошмарчик, сказать точнее.
- Если дыни хранились в подвале, зачем они перебрались в лабиринт? - ответила Хлоя на очередное предположение Спенсера. Нет уж, если бы дыни были в доме, ни один из Монтроузов или их гостей уж точно не пережил бы первую ночь внутри...
Майк нашел какую-то потертую тетрадку, в которой наверняка хранились самые нужные и драгоценные рецепты садовника Монтроузов. На тетради было выведено: "О. Беннет". Как раз в это время в кустах раздался шум, напомнивший, что кроме охотницы и полицейского в лабиринте может быть полно всякой живности. Хлоя автоматически взяла протянутую ей тетрадь, но не заглянула внутрь, пока не убедилась, что Майк не заметил ничего подозрительного, выглянув в дверной проем.
Тетрадные листы ссохлись от времени. Поначалу Хлоя действительно увидела описания растений и какие-то календарные записи: похоже, садовник вел наблюдения за всходами. Между строк и корявых картинок встречались приписки: "23:00 - Ф и М.Ш." или "Опять эти мелкие мерзавчики! Поломали саженец груш Жюль Гюйо"... Похоже, следил садовник все же не только за своим огородом, но и за теми, кто в нем оказывался.
"Ф - наверное, сын Кеннета Монтроуза, Фредерик... а мелкие мерзавчики? Соседские дети?"
Эти "мерзавчики" встречались все чаще к концу тетради. Почерк автора записей становился все более неустойчивым, нервным. Кажется, мистер Беннет экспериментировал с растениями. Хлое было совершенно не интересно, какие ростки, когда и как опылял садовник, но зато ее весьма заинтересовала запись: "Гаденыши! Что они делают?! Это же шаранте, любимые дыни хозяина! Я знаю, что это не воры... Хотя почему не воры?! Эта мелюзга ворьем и вырастет!". На следующей странице значилось: "Искал. Видел следы в лабиринте. Не знаю, что они придумали". Еще через две страницы: "Видел сегодня одного из них. Попытался схватить, но малец так орал, словно я собирался его зарезать... попадись мне хоть один из них в следующий раз...". И еще: "Снова видел их в лабиринте". За несколько страниц до конца тетради Хлоя нашла косую запись: "Осмотрел фонтан. Уверен, что они нашли тайник... может быть, спросить у хозяина?"
Кажется, кое-что становилось понятным.
- Ну, что там? - спросила Хлоя у Майка. По-прежнему шепотом.

0

101

Шорох продолжался, словно кто-то крался среди ветвей, стараясь не шуметь, но в силу каких-то причин все время задевал то ту, то иную ветку. Может быть, это полицейские?
Мысль о том, что стражам порядка, оставленным в машине, могло стать скучно, и они решили проверить сад, немного успокоила Спенсера.
Сам бы он на месте ребят поступил бы точно так же, не стал бы отсиживаться в машине. А потому, ответив Хлое:
- Думаю, все в порядке, - полицейский шагнул на порог, выходя из домика. – Эй, парни! – позвал он.
А в следующий миг ближайшие кусты зашевелились и… из них вырвалась крупная дыня, которая, клацнув зубами, тут же оторвалась от земли в мощном, хотя и не совсем изящном прыжке.
Все произошло настолько быстро, что в первую секунду Майк даже опешил. И, забыв про пистолет в руке, вскрикнул и шарахнулся в сторону. Дыня, промелькнув в нескольких сантиметрах от него, врезалась в дверной косяк, противно треснула и раскололась напополам.
- Черт! – перевел дух полицейский. Но обернувшись, заметил, как от этого удара старенький домик начал нехорошо поскрипывать и пошатываться, как будто под ним разыгралось локальное землетрясение.
- Хлоя! – и бросившись обратно внутрь, Спенсер ухватил девушку за руку, чтобы вытащить ее наружу. – Пошли отсюда! Живо!

0

102

Похоже, Майк решил, что в лабиринт забрались его коллеги, заинтересовавшись, чем это там детектив так долго занимается с консультантом-психологом. Но судя по тому, что следом за этим раздался знакомый влажный шлепок, достаточно мощный, чтобы покачнуть избушку, их выследили вовсе не полицейские. Майк попытался ухватить Хлою за руку, чтобы вывести ее из домика, но охотница не собиралась позорно бежать, бросив ноутбук.
- Стой!
Девушка вырвалась, чтобы вернуться к столу и сгрести ноутбук в охапку. Снаружи пока не было слышно подозрительного треска, но вот домик продолжал неприятно скрипеть, как будто раскачивался из стороны в сторону. Надо же, одной дыни хватило...
Похоже, их теория насчет губительного солнечного света была не совсем верной... или это была дыня-камикадзе, которой уже нечего терять?!
С ноутбуков подмышкой и пистолетом в руке Хлоя поспешила следом за полицейским.
- Нам нужно в центр лабиринта! Они там... - зашипела она. - Но если они не спят... лучше сначала раздобыть топливо!

0

103

Судя по всему, солнца дыни не боялись. Возможно, причина того, что днем они не появлялись, заключалась в необходимости выспаться. Ну, хоть это хорошо – удастся застать их врасплох.
- А я думал, в центре лабиринта находится домик садовника, - произнес Майк, оглядываясь по сторонам в надежде увидеть проход вглубь зарослей, но не находя его.
Домик тем временем хрустел все сильнее, а затем, в какой-то момент одна стена его рухнула, открывая долгожданный проход дальше.
И дернув девушку за руку, Майк выдохнул:
- Есть! – а потом, спохватившись, что шуметь все же не стоит, шепотом добавил. – Надо вернуться к машине. Я отправлю ребят обратно в участок под каким-нибудь предлогом, а мы с тобой возьмем канистры с бензином и спалим здесь все.
На словах план звучал гениально и просто. Вот только не понимать, что пожар обязательно будут расследовать и его, Спенсера, причастность к нему обязательно вскроется, полицейский не понимать не мог.
Как минимум это грозило неприятным разговором с шефом, как максимум внутренним расследованием и отстранением.
Но другого выхода избавиться от дынь-вампиров Майк не видел. Наведаться в сад ночью – значило снова подвергаться смертельной опасности, а ждать удобного момента, когда полицейские прекратят таки дежурить у злополучного особняка – означало подвергать опасности других, ни в чем неповинных людей.
И вздохнув, Спенсер произнес:
- Пошли, - оставлять Хлою одну в лабиринте из зарослей он не собирался.

0

104

Домик с грохотом обвалился, стоило им выбраться наружу. Вряд ли Найджел Бейли действительно будет расстроен этим фактом, как и тем, что Хлоя и Майк собирались сжечь лабиринт целиком. Похоже, дыни передвигались по нему одинаково успешно и ночью, и днем. Так что даже уничтожение логова не могло гарантировать, что ни одна из дынь не спряталась где-нибудь среди зарослей.
Падение домика могло привлечь внимание не только местной хищной флоры, но и полицейский. Вдруг им вздумается прийти и посмотреть? Хлоя поспешила следом за Майком. Идея отправить копов куда-нибудь подальше от опасности попасться на завтрак дыням-вампирам было неплохой идеей. Конечно, вчера ни один полицейский не пострадал, несмотря на шум... но мало ли.
Вот только как потом Майк будет все это объяснять? "Мы заметили в кустах маньяка с футбольным мячом и начали преследование, а он подпалил лабиринт, заметая следы"?
- Мы в северной части лабиринта, - пояснила Хлоя, убедившись, что дыни не спешат посмотреть, кто ломает их собственность. - До центра мы не дошли. Там располагается какой-то фонтан... И садовник был уверен, что там есть какой-то тайник.
"И зачем Монтроузам тайник в фонтане?"
- И еще. Садовнику досаждали дети. Соседские, наверное.
Хлоя прекрасно могла себе представить, почему между мистером Беннетом и "мелкими мерзавчиками" постоянно шло противоборство. Садовник наверняка гонял пацанов из своего огорода, а они почитали за честь своровать какой-нибудь фрукт повкуснее. И вот однажды Беннет перешел черту - напугал одного из них сильнее, чем следовало...
- Поэтому его назвали маньяком. Он гонял мальчишек и, наверное, напугал их до смерти. Судя по записям, они его достали до печенок и расстройства нервов. Последней их выходкой было воровство дынь. Садовник искал их, но не нашел. Представь себе: мальчишки вырыли целый урожай дынь. Далеко унести их они не могли. Съесть все... вряд ли. Садовник видел мальчишек в лабиринте и решил, что они нашли тайник в фонтане. Или он сам там что-то прятал, или этот тайник и есть логово дынь.
"Большой тайник..."

0

105

Что может делать тайник в фонтане, Майк не понимал, но не спорил. В конце концов, это Хлоя читала дневник, так что ей видней.
- Ладно, то есть ты хочешь сказать, что дыни спрятались в тайнике? – поинтересовался Спенсер у охотницы. – И ты знаешь, как найти этот тайник.
Впрочем, сейчас следовало подумать и над другим вопросом. Например, что сказать полицейским, чтобы убрать их от дома.
И никаких толковых мыслей у Майка в голове не было. Так что приходилось импровизировать.
Увидев, возвращающихся из лабиринта Спенсера и Хлою, полицейские вылезли из машины, направляясь к ним навстречу.
- Ну что, нашли что-нибудь? – поинтересовался один из них.
И Майк в ответ кивнул
- Да, нашли… Именно поэтому и вернулись.
«Ну давай, придумай же что-нибудь»
- Нам вызвать экспертов?
«Не надо!»
И Спенсер поспешно покачал головой, а затем добавил:
- Я уже вызвал. Но мне нужно, чтобы вы съездили и привезли сюда нынешнего владельца особняка – Найджела Бейли. Он сейчас живет в мотеле «Гаскан», это Шривпорт-авеню.
Конечно, втравливать сюда Найджела было не совсем правильно, но ничего лучше в голову полицейскому просто не пришло.
Офицеры переглянулись.
- Мы можем послать машину… - неуверенно предложил один из них.
Но Майк покачал головой.
- Нет времени, поезжайте лично и побыстрее. А мы с психологом подождем вас здесь.
Офицеры снова переглянулись и направились к своей машине.
«Быстрее!» - поторопил их Спенсер.

0

106

- Я хочу сказать, что их там когда-то спрятали. И, судя по всему, садовник не знал, как этот тайник открыть, так что его подозрения остались только подозрениями.
И все равно... как-то глупо все выходит с фонтаном. Какой-то тайник... пойди разбери, зачем все это.
Они достаточно быстро выбрались из лабиринта, и, конечно, двое полицейских уставились на них с интересом. Странно, беспокойства в их взглядах не замечалось. Неужели растительность в лабиринте так скрадывает звуки, что они не слышали разрушения домика садовника? С другой стороны - оно и к лучшему. Меньше объяснять. Майку и так пришлось нелегко. Но когда Спенсер упомянул имя Бейли, все сочувствие охотницы испарилось, словно его и не было.
- Зачем ты это сделал?! - зашипела она, когда полицейские, посомневавшись, все же уехали. - Он же перепугается и наговорит всякой ерунды. Еще и нас сдаст!
Найджел и вчера-то боялся встречи с полицейскими, а уж сегодня, наверное, подавно решит, что его сразу арестуют... Хлоя покачала головой и достала мобильник, делая шаг в строну.
- Найджел? Ты в мотеле? Никуда не выходи. К тебе едут полицейские... Спокойно, без паники! Они не станут тебя арестовывать! Нет, не надо врать, что ты прилетел только что, идиот, в авиакомпании все равно есть данные о том, на каком самолете ты прилетел!!.. Говорю тебе, не собираются они тебя арестовывать. Просто привезут в Монтроуз... Успокойся, Найджел! К вашему приезду здесь уже ничего не будет. Нет, и дынь тоже. Чего еще не будет? В лучшем случае, только лабиринта... Я не поняла, тебе что важнее: лабиринт или безопасность?!
Сунув телефон в карман, Хлоя пробормотала:
- Как бы сбежать не попытался...
Найджел ведь все равно собирался предъявить права на наследование? Или уже не собирался? А если передумал, на кой черт ему так переживать из-за лабиринта?!
- Ну, что? Идем за бензином? У нас не так много времени. А если дыни все-таки в тайнике, придется его еще найти...
Фонтан наверняка мраморный... или какой он там еще? Если они просто подожгут лабиринт, фонтан не сильно пострадает... и дыни тоже.

0

107

- Извини, ничего умнее в голову не пришло, - развел руками Майк, когда Хлоя набросилась на него с упреками, и тут же пошутил. – Пусть только этот очкарик попробует нас сдать – пойдет у меня соучастником.
И хотя в глубине души Спенсер знал, что не станет подставлять ни в чем неповинного парня, при виде охотницы, которая кинулась звонить хлюпику, в душе шевельнулись ревность и обида.
Значит, на него, Майка, ей плевать! Несмотря на то, что он помогает ей, прикрывает, рискуя угодить под внутреннее расследование и вылететь с работы. А за этого очкастого англичанина она беспокоится?!
«Что ты в нем нашла?!» - пронеслась в голове непонимающая мысль. Но озвучить ее полицейский не решился.
Вместо этого он лишь разочарованного вздохнул и направился к машине, открывая багажник и доставая оттуда канистру с бензином.
- Уже есть, - ответил он девушке, показывая емкость, и двинулся в сторону зарослей. На душе у него было паршиво.

0

108

Помимо Найджела оставалась еще журналистка, между прочим. От нее скорее следовало ожидать подставы в виде статьи с подробным изложением ночных приключений, включая взрыв машины. Объясняй потом, что на призраков охотилась... Угу, много Джеку верили. Кэйси Ридбек прямо так и разбежался при каждом удобном случае объяснять - и про призраков, и про бабаев и прочее "не бывает".
Оказывается, пока Хлоя пыталась вправить мозги Найджелу, Майк уже разжился канистрой с бензином и теперь готов был возвращаться в лабиринт. Правда, охотнице показалось, что этому вынужденному возвращению Майк вовсе не рад... но кто бы на его месте радовался?
Хлоя последний раз взглянула на карту и захлопнула ноутбук. Если в лабиринте днем небезопасно, стоит быть во всеоружии. Путь до центра лабиринта она запомнила, но если что, всегда можно заглянуть в ноутбук; страницу с картой Хлоя предусмотрительно закрывать не стала.
Вообще-то охотница неплохо ориентировалась в пространстве, но попадать в лабиринты ей еще не приходилось.
- И кто придумал такую ерунду? - проворчала она, недовольная тем, что приходится тратить время на поиски дороги. Они бы уже могли разбираться с дынями, так нет же...
Несколько раз им приходилось продираться сквозь заросли. Треск при этом стоял такой, что даже глуховатые дыни могли услышать. Но навстречу Хлое и Майку нечисть больше не спешила. Хороший признак. Наверное.
"Если, конечно, они не используют лабиринт как перевалочный пункт", - подумала она. О том, что площадь поиска может быть расширена за счет всех близлежащих развалин, пустошей и заброшенных домов, не хотелось.
К центру лабиринта стены стали почти прозрачными: они были как будто изрешечены крупными снарядами.
- Похоже, мы на верном пути, - рискнула шепнуть Хлоя Майку.

0

109

За домом садовника лабиринт действительно продолжался. Интересно, в какой больной голове возникла такая планировка.
Чем больше они углублялись в заросли, тем больше в кустах становилось проломов. Похоже, дыни тут шмыгали достаточно часто.
И Майк кивнул, соглашаясь с Хлоей в том, что они идут правильным путем.
Фонтан появился внезапно, так же, как и дом. И причиной тому был все тот же плющ, покрывавший круглую раковину и статуэтку над ней – кажется, фонтан был выполнен в стиле русалочки или чего-то похожего.
Вот только дынь нигде не было видно. Либо они укрывались с другой стороны фонтана, либо в тайнике.
- И что будем делать? – поинтересовался Спенсер у охотницы. – Пошумим?
Вот только эта идея ему не нравилась. Если у дынь-вампиров здесь и в самом деле логово, о том, сколько их выскочит на звук, можно было лишь догадываться.
А потому полицейский поспешно добавил.
- Нет, плохая идея. Давай лучше просто все зальем бензином и подожжем, - и с этими словами он начал отвинчивать крышку с канистры.

0

110

Фонтан был старым, заросшим плющом и потрескавшимся. Наверное, будь статуя женщины чуть более агрессивной, фонтан вполне мог бы подойти для готического поместья... А так он просто выглядел старым и запущенным. В раковине скапливался мусор, среди которого Хлоя, даже не приглядываясь, различила несколько зубов. Вода в фонтане была, но исключительно дождевая и зеленая из-за состояния фонтана.
Майк предложил пошуметь, но вряд ли он был серьезен. Хлоя покосилась на него, размышляя, было ли это подколкой или Спенсер просто пытается поддержать разговор. Она обошла фонтан, но ничего примечательного не обнаружила. Интересно, какой тайник мог скрываться в этом фонтане? И, самое главное, как до него добраться? Садовник не знал... почему они решили, что быстро все поймут?
- Подожди, - остановила охотница Майка, когда он начал свинчивать крышку с канистры.
Хлоя перебралась через край раковины и оказалась в самом фонтане. Под ногами неприятно хлюпнуло. Охотница поморщилась.
Первым делом следовало осмотреть женскую фигуру, стоявшую на коленях и склонявшуюся так, словно женщина пыталась увидеть свое отражение. Композиция казалась изящной... Хотя Хлоя не так уж много понимала в искусстве, на самом деле. Но, несмотря на многочисленные трещины, на скульптуре не замечалось подозрительных швов или странных углублений, которые могли бы быть открывающим механизмом. Да и почему обязательно механизм? Может быть, просто какая-то плитка снимается... В прочем, последнее было еще менее вероятным. Скорее уж, съемным был весь фонтан - если под ним пряталась такая прорва дынь.
- И как из него выбираются дыни... - взгляд Хлои наткнулся на едва заметную под сухой листвой решетку слива... она явно была сдвинута. - Ладно, последнее, может быть, и понятно... у тебя, случайно, гранаты нет?
Последний вопрос, конечно, не был серьезен. Хлоя тоже просто поддерживала разговор.
- Если бы ты делал тайник в фонтане, где бы он располагался? - спросила охотница у Майка.

0

111

Но с поджогом Хлоя не торопилась. Кажется, ей не терпелось найти тайник.
- Нет, гранаты у меня нет, - покачал головой Спенсер, потирая подбородок в задумчивости. Где бы он разместил тайник? Наверно, в самой раковине, под водой, чтобы добраться до него было тяжелее.
- Может, там есть какой-то фальшивый кран. Поворачиваешь его, и открывается тайник, - предположил полицейский, но сам же отмел свою мысль. В этом случае дыни вряд ли бы смогли воспользоваться тайником. Хотя… Может, они и не пользовались, просто нашли лаз.
- У тебя есть что-то? – поинтересовался Майк, подходя ближе, чтобы заглянуть в фонтан. И в этот самый момент под ногой что-то скрипнуло, словно треснул небольшой камень, вдавливаясь в землю.
А затем послышался скрежет, и фонтан начал отъезжать в сторону.
- О, господи, - только и выдохнул полицейский. – Хлоя… Хлоя, вылезай оттуда!

0

112

Фальшивый кран? Хлоя оглянулась. Она вообще никаких кранов не видела. Скорее фонтан походил на обычную скульптуру, если бы не слив для воды.
- Крутой, должно быть, тайник, - проговорила Хлоя, представив себе шпионские страсти с поворачиваемым краном, который приводит в движение невидимые створки: в раковине открывается дополнительная дыра...
Но на самом деле все оказалось еще занимательней. Что случилось, Хлоя так и не поняла, но, судя по тому, что тихий треск шел откуда-то со стороны: включатель нашел Спенсер. Фонтан загудел и дрогнул. От неожиданности Хлоя расставила в стороны руки, словно ища опору. Пришлось ухватиться за руку мраморной женщины.
Раковина поехала сторону, открывая черную яму, в которую медленно заползал свет.
- Черт! - выругалась охотница, неуклюже подбираясь к краю раковины. Едва не вывалившись из нее, Хлоя поспешно подалась в сторону, чтобы не оказаться на пути движущегося фонтана.
Дыра все росла, вскоре стал виден и край каменной же лестницы. Хлоя тихо присвистнула. Да уж... точно, шпионские игры. Может быть, это место для тайных свиданий? Вот только чьих - Монтроуза-сына, прославленного ловеласа или все-таки Монтроуза-отца?
У подножия лестницы начиналась какая-то бугристая поверхность... в которой Хлоя достаточно быстро опознала бока плотно прижавшихся друг к дружке дынь.
- Майк... - прошептала Хлоя и кивнула на канистру в его руке. Самое время устроить таки поджог... пока все дынное стадо не пробудилось.
И мачете бы точно пригодился - чтобы нарубить сухих веток и отправить их на растопку в тайник, который скоро станет крематорием... оглянувшись, Хлоя увидела, как отодвинувшийся фонтан как раз подминает под себя одни из кустов, и без того нависавший над неухоженной дорожкой. Куст упал, наделав немало шума. Дыни не проснулись, но Хлое почудилось шевеление на дне "тайника". Куста должно чтобы забить дыру и заменить хворост - он был совершенно сухим.
Охотница тронула Майка за руку и кивком головы указала на свою находку.
- Смотри! Давай подтащим его сюда.

0

113

В открывшемся тайнике виднелось лежбище дынь, по-другому заваленный фрукто-овощами пол назвать было трудно.
- Не хрена себе, - выдохнул Майк.
О том, какие масштабы принял дыне-вампиризм, даже страшно было себе представить.
– Наверно, дети нашли тайник, и стащили все дыни сюда, - предположил полицейский. – А потом, через слив для воды на них упал лунный свет…
Вот только это все равно не объясняло, почему вампиров так много. Отверстие для слива было не очень большим и явно не могло освещать весь тайник. Может быть, дыни «обращали» друг друга?
Отвлекаясь на слова Хлои, Спенсер повернулся к девушке, помогая ей дотащить сухой куст к отверстию и запихивая его внутрь. А потом, полил сухие ветки бензином.
Чиркнула зажигалка, и политые горючей смесью ветви моментально вспыхнули. А в следующий миг под ними послышалось шевеление. И мощный удар откуда-то снизу разметал кустарниковую преграду.
- Черт! – выпалил Майк, шарахаясь назад и утаскивая за собой охотницу, когда горящие ветки брызнули в разные стороны.

0

114

Вдвоем им удалось затолкать забить кустом вход в тайник и поджечь его. Огонь занялся мгновенно, а через несколько мгновений проснулись и дыни. Интересно, они уловили запах или им стало жарко? Как они определили опасность, если у них нет ни глаз, ни ушей, ни рецепторов, черт побери? Одни зубы!
Майк первым понял, что произойдет и повлек Хлою подальше от горящего куста. Охотница оглянулась. Горящие ветки разметало в разные стороны. Одна долетела до них и едва не приземлилась Майку на голову. Понимая, что будет дальше, Хлоя вскинула пистолет и выстрелила едва ли не раньше, чем первая дыня рискнула вылезти наружу.
- Нужно его закрыть! - уже не считая нужным понижать голос, выкрикнула Хлоя. Пока сквозь полыхающую преграду рискнула прорваться только одна дыня, но что будет, когда они решат налететь "всем миром"? Вдвоем Хлоя и Майк точно не отстреляются... пулемета-то у них нет.
Куст, изрядно уменьшившийся в кроне, но все равно еще эффектно горящий, продолжал забивать выход из тайника. Но снизу его заметно подпихивали - снопы искр то и дело взмывали в воздух. Хлоя оглянулась на Майка. Он ведь понял, как открылся тайник? И хорошо, если механизм, этот тайник открывающий, позволит его закрыть и не придется искать запасной вариант.

0

115

Закрыть – это хорошо. Закрыть – это правильно. Если бы только Майк знал, как это сделать.
А дыни тем временем бесновались внизу, отчаянно пытаясь выбраться. И становилось понятно, что еще немного, и импровизированная огненная преграда просто не выдержит.
«Так соберись! Соберись!» - взгляд Спенсер скользнул по покрытой листвой и ветками земле. Перед тем, как фонтан открылся, он на что-то наступил. На какой-то выступ, и этот выступ активировал механизм. Может быть, если отжать его или нажать повторно фонтан закроется.
И рухнув на колени, полицейский принялся торопливо шарить по земле руками, пытаясь найти ту самую кнопку, которая раньше попалась ему под ноги.
«Ну же! Где ты, черт побери?! Где?!» - новый удар, и сквозь горящие ветви пробилась крупная дыня, выкатываясь на площадку перед фонтаном, буквально в метре от Майка.
Ее челюсти клацали, напоминая человека, который никак не может отдышаться. Дыня могла испытывать эмоции?!
А в следующий миг под пальцами что-то почувствовалось, что-то похожее на небольшой прямоугольник, уходящий вниз. И Майк со всей силы нажал на него, чувствуя, как кнопка отжимается.
Раздался знакомый скрежет, и фонтан медленно пополз на свое место. И одновременно с этим скрежетом, видимо, ориентируясь на звук, дыня прыгнула, целясь полицейскому в голову.

0

116

Вместо ответа Майк брякнулся на землю и начал что-то искать в жухлых листьях. Если бы Хлоя была первый день с ним знакома, решила бы - с ума сошел и пытается спрятаться или просто паникует. Хлоя отвлеклась лишь на мгновение, чтобы понять, что задумал Спенсер. Этого мгновения хватило, чтобы сквозь огненный заслон прорвалась еще одна закопченная дыня и свалилась неподалеку от полицейского. Хлоя вскинула пистолет и выстрелила, перехватив дыню в полете. И, конечно, расстояние было небольшое, но попасть в движущийся предмет все равно сложнее, чем в неподвижный. С другой стороны - нечисть ведь обычно не ждет терпеливо, что в нее выстрелят... Но Хлоя все равно остро чувствовала, что ей - и Майку - скорее просто повезло. Хорошая реакция - вот и все.
- Черт!!! - не выдержав, выдала Хлоя. И только сейчас поняла, что фонтан пришел в движение. Скрип старого механизма смешивался с треском ломающихся ветвей. Куст провалился в тайник, все еще продолжая гореть. Воздух в тайнике был, так что вряд ли огонь потухнет так уж быстро... во всяком случае, наличие бензина могло дать хоть какую-то надежду. Потому что фонтан ведь придется открыть еще раз, чтобы убедиться - опасности действительно больше нет.
- Отойди оттуда! - попросила Хлоя Майка. - Вдруг еще кто выпрыгнет...

0

117

Майк даже не успел испугаться, когда грохнул выстрел, и бросившаяся на него дыня раскололась напополам.
- Черт! – в тон Хлое только и выдохнул он, медленно поднимаясь с земли и глядя, как фонтан закрывает дымящуюся дыру.
Впрочем, оставалось еще отверстие для слива, через которое дыни выбирались наружу. И со словами:
- Я сейчас, нельзя дать им выбраться, - Спенсер ухватил валявшуюся в стороне решетку, затягивая ее на отверстие. А после этого выплеснул вниз остатки бензина. Между прутьями решетки полыхнуло пламя, и тут раздался глухие, трескающие звуки – кажется, дыни лопались от жара.
- Кажется, все…
Со стороны улицы донесся звук подъехавшей машины. Не иначе, как полицейские вернулись с Найджелом. И отбросив пустую канистру подальше в кусты, Майк произнес, глядя на девушку:
- Пошли. Не нужно, чтобы они приходили сюда.
А в душе теплилась надежда, что о поджоге так никто и не узнает.

0

118

Но Майк не собирался отходить. Конечно, он же мужик! Крутой, он ведь еще не нагеройствовался на сегодня, еще столько адреналина осталось! Нет, все было правильно: Майк нашел решетку и собирался накрыть ею слив, чтобы дыни уже не могли выбраться. Хлоя оглянулась. Поблизости не было подходящих валунов, но было несколько отвалившихся от фонтана плиток. Когда случилась порча имущества Монтроузов и были ли причастны к этой порче они с Майком, охотница не могла бы сказать наверняка. Но плитки были очень кстати. Хлоя сгребла их и бросилась к Майку. Тот как раз установил решетку и заливал сквозь резной узор остатки бензина. На поверхность вырвались искры, похожие на волшебных светлячков. Осталось только свалить сверху плитки.
Хлоя кивнула. О том, насколько она за него испугалась, охотница предпочла промолчать. Майк мог подумать, что она не ценит его или сомневается в его способностях... в прочем, если бы он вздумал сомневаться в ней, Хлоя тоже обиделась бы.
- Я бы прочесала весь лабиринт, - честно сказала она. - Наверное, мне придется пару ночей подежурить здесь. На случай, если кто-то из них остался...
В конце концов, она ведь обещала предупреждать его, если собирается на охоту. Ну вот, предупредила.
Когда они выбрались из лабиринта, полицейская машина уже стояла неподалеку от особняка. К крыльцу не подъезжала: все-таки, даже копы верят в страшные истории про призраков и семейные проклятие... Иногда это помогает им остаться целыми и невредимыми. Ведь именно полицейским и еще медикам приходится бывать в таких вот домах, когда случается что-то, чего люди не могут объяснить. Плюс охотники... но охотники-то как раз объяснить могут.
Полицейские действительно привезли Найджела, который испуганно озирался, будто ждал, что на него сейчас налетит толпа дынь-убийц. Такому самомнению невольно позавидуешь.
- Вы живы!! - воскликнул он, когда увидел Майка и Хлою.
"Черт, а ты увидел лабиринт целым и засомневался, что ли? Поди еще и обрадовался?"

0

119

Известие о том, что девушка собирается дежурить возле дома по ночам, не обрадовало Майка. Но вряд ли сейчас имело смысл спорить об этом. Одно только полицейский решил для себя точно: если Хлоя пойдет на дежурство – он будет с ней. В конце концов, его присутствие если и не гарантирует ей безопасность, то хотя бы поможет избежать проблем с полицией.
- Как скажешь, - произнес Спенсер, выбираясь из лабиринта.
Полицейские их уже ждали и, видимо, успели заподозрить неладное, потому что стоило Майк и охотнице подойти к машине, как один из них спросил:
- Куда вы пропадали?
- Услышали шорох в кустах. Решили проверить, - соврал полицейский. – Оказалась ложная тревога, - и с этими словами он бросил взгляд на заросли кустарника. Не хватало только, чтобы дежурные заметили дым.
Хотя, из-под завала плиток тот вряд ли просочится. Правда, в этом случае, огонь мог быть погаснуть. Но в любом случае дыням будет не выбраться, так что в скором времени они просто передохнут от голода.
Найджел как всегда был перепуганным и растерянным, наверно, придерживался какого-то своего, неизвестного Майку имиджа.
«Не с твоим счастьем от меня так просто избавиться, хлюпик» - мысленно огрызнулся Спенсер в ответ на вопрос очкарика. Но вслух произнес другое:
- Спасибо, офицеры. Вы нам очень помогли. Мистер Бейли, вам сейчас придется проехать с нами в участок. Необходимость осматривать дом отпала, но у меня есть к вам несколько вопросов, - и с этими словами полицейский подтолкнул очкарика к своей машине. Дежурные офицеры смотрели на него с нескрываемым непониманием.
Ну и пусть. Главное, чтобы никто ничего не узнал, а там глядишь все обойдется… Может быть…

0


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Плохая репутация. 2011 г. Майк Спенсер, Хлоя Рэддинг