Записки на манжетах

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » "Битва за рассвет", вторая половина дек. 2011 г. М.Спенсер, Х.Рэддинг


"Битва за рассвет", вторая половина дек. 2011 г. М.Спенсер, Х.Рэддинг

Сообщений 1 страница 30 из 77

1

Битва за рассвет

Время и место: вторая половина декабря 2011 г., Ист-Сент-Луис, штат Иллинойс.
Участники: Майк Спенсер, Хлоя Рэддинг.
Краткое описание: Говорят на Йоль Король Падуб сходится в битве с Королем Дубом. Ценой победы может стать вечность мрака и холода...

0

2

Хлоя открыла глаза и долго смотрела в темноту. Хотелось бы делать это бездумно, но мысли настырно лезли в голову. Дыхание Майка было спокойным и ровным. Майк спал. А вот Хлоя никак не могла себя заставить уснуть. Или она просто слишком рано проснулась - на свою беду.
Все прошло как нельзя лучше. Они нашли пропавших детей, разворотили логово троллей, которые питались непослушными сорванцами, забираясь в дома под прикрытием наступающего Рождества. И все это - за один-единственный день. Бертон после такого должен Майка на руках носить. Или хотя бы премию выдать. Если, конечно, Майк найдет, как объяснить отсутствие информации о похитителях. То есть, понятно, что Майк всегда может сказать, что никого не видел, в логове было пусто, вот только наверняка его слова разойдутся со свидетельством детей. Да еще этот Йольский кот, прикидывавшийся собакой Баскервиллей... Не повторится ли история с полицией? Что если, устав от связанных с Майком странностей, Бертон просто скажет ему "до свидания" и укажет на дверь... Хотя с чего Хлоя взяла, что боссу Майка будет, от чего уставать? Как будто заранее была уверена, что это не последняя встреча с монстрами. В прочем, оснований думать иначе у нее тоже не было. Она привыкла к тому, что охота возникала сама собой. Охоты было в ее жизни куда больше, чем успехов в поисках ведьм...
А что, если Майк сам устанет? Эдди Спенсер во всем помогал Джеку и Джейд, но что-то произошло и его мнение о Шериданах изменилось. Настолько, что он слышать о них не хотел, если кто спросит Хлою, так она скажет: Спенсер-старший охотников просто ненавидит. Что, если с Майком случится то же самое? Он уже лишился много из-за охоты... а значит - и из-за Хлои, хотя последнее время само получалось, что охота находила Майка без участия Хлои. Взять хотя бы Вандалию... вот уж - замечательный пример.
Вот так всегда. Хлоя просто ничего не могла с собой поделать: когда все устаканивалось хоть на несколько дней, она неизменно начинала ожидать чего-то плохого. Конечно, дело во вчерашних событиях. Она... напугана. А еще - разозлилась. Старая метеостанция заставила ее вспомнить не только о собственном похищении, но и о Шериданах. То есть... она никогда про них не забывала, конечно, просто... Просто вдруг стало больно, как раньше. Она скучала. Зачем думать, как все могло бы быть, если знаешь, что так все равно не будет? Нет смысла, мысли попросту сожрут мозг.
Хлоя выскользнула из постели. Квартира Майка... она могла бы считать ее и своей тоже. Наверное. Пол неприятно холодил ступни. Хлоя подошла к окну.
Может быть, она просто не уверена в себе? Растеряна. Наверное, кому-то странно. Но ведь... у нее была цель. Больше десяти лет она точно знала, чего хочет добиться, к чему движется и что будет в завершении пути. Она никогда не думала о том, что будет делать после. А Майк так настойчиво выдергивал ее из привычного одиночества. И не только Майк. Дик, Лэрри - слишком много внезапных обязательств. И Хлоя не понимала - сможет ли справиться со всем этим. Она до сих пор чувствовала себя как будто чужой.
Надо срочно найти работу.

0

3

После столь бурного вечера вполне можно было ожидать ночных кошмаров. Но, вопреки опасениям, Майк спал без снов, просто закрыл глаза и провалился в пустоту.
Возможно, именно поэтому ему казалось, что глаза он закрывал лишь на минуту, а когда открыл их – за окном все еще было темно. Сквозь неплотно задернутые шторы пробивался свет уличных фонарей, слегка разгоняя мрак комнаты.
Спенсер, не открывая глаз, повернулся на бок, подкладывая руку себе под подушку. Но сон почему-то не шел, хотя еще несколько часов назад детективу казалось, что он сможет проспать не меньше суток, стоит ему только лечь в постель.
Рука неприятно заныла от неудобного положения, пришлось вытащить ее из-под подушки. При этом пальцы невольно скользнули к подушке Хлои и неожиданно, вместо легкого прикосновения к волосам девушки или ее щеке выхватили лишь пустоту.
Спенсер невольно открыл глаза, убеждаясь в том, что Хлои рядом нет. Внутри что-то екнуло – сказывалась недавняя история с похищениями.
Умом Майк понимал, что с девушкой все в порядке, что она просто встала на минуту и сейчас вернется, но сердце требовало не ждать, требовало удостовериться, что с любимой все в порядке.
- Хлоя?
Спенсер приподнялся на кровати, оборачиваясь к окну и лишь теперь замечая около него знакомый силуэт.
- Почему ты не спишь? Что-то случилось?
Рука скользнула к ночнику на тумбочке у кровати, включая его. Вспыхнувший свет, заставил бывшего полицейского зажмуриться и потереть глаза.
- Все в порядке?
Взгляд невольно скользнул по будильнику, выхватывая время. Большая стрелка находилась между шестью и семью, маленькая приближалась к девяти…
В первую секунду Спенсер даже не поверил тому, что увидел. Указанное будильником время никак не вязалось с глубокой ночью, царящей за окном. И первым предположением, пришедшим в голову, была мысль о том, что часы просто остановились.
Майк мысленно чертыхнулся и потянулся к будильнику, собираясь завести его. Но его рука так и застыла в воздухе – секундная стрелка продолжала двигаться, давая понять, что об остановке речь не идет…
- Какого черта, - растерянно пробормотал Спенсер. Следующим логическим объяснением была мысль о том, что часы отстают. Возможно, из-за садящихся батареек.
- Который час? – поинтересовался Майк у девушки, которая была ближе к настенным часам, висевшим сбоку от окна.

0

4

Голос Майка донесся как будто издалека. Хлоя даже не сразу поняла, что слышит его не в своем воображении. Майк действительно обращается к ней и, кажется, уже не с первым вопросом. Потому что уже начал беспокоиться.
- Да, - солгала Хлоя. - Все... нормально.
Зажегся свет, Майк выглядел растерянно или встревоженно. Хлоя мысленно обругала себя за глупость. Могла бы выйти в коридор, подумать на кухне, потом бы сказала, что хотела выпить воды или еще что-нибудь. А если Майк подумает, что она опять начала чудить и вспомнит про Мару... Наверное, уже вспомнил, иначе не заволновался бы так сильно.
Майк чертыхнулся, как будто услышал ее мысли. Но, как выяснилось, причиной его удивления стал будильник. Который час? - Посмотри телефон... - посоветовала Хлоя. - Опаздываешь?
Конечно, опаздывает. У него ведь есть работа. Которая обеспечивает их обоих. Во всяком случае, сейчас. Хлоя постоянно живет за чей-то счет: сначала были Шериданы, потом их сменил Норбридж, можно сколько угодно бухтеть, но именно благодаря старикану дом остался за Диком и Хлоей... Теперь вот Майк. Неплохо устроилась. Только вот раньше у нее хоть отговорка была. Да и деньги появлялись время от времени. А теперь?

0

5

Телефон был выключен. Пришлось нажать кнопку включения, и лишь после этого на загоревшемся экране показались цифры. 8.36 А.М. – гласили они.
Майк сглотнул. Конечно, декабрь – это не тот месяц, в котором в девять утра на дворе уже белый день. Но хотя бы светать уже должно было.
- Странно, - пробормотал Спенсер, стараясь не поддаваться панике, для которой вроде бы пока не было причин. – Так темно, что я чуть не проспал.
И с этими словами детектив принялся выбираться с кровати, а выбравшись, подошел к окну, бросая тревожный взгляд на темную улицу. К черту подозрительность! Возможно, дело просто в туче. Затянула небо – вот и темно.
И отогнав прочь шевелящуюся в душе тревогу, детектив обнял девушку за плечи.
- Как на счет завтрака? – спросил он. – У меня еще был джем и черствый хлеб. Это, конечно, не гренки, но под кофе сойдет.
Предложение было сопровождено поцелуем в шею, за которым последовал очередной вопрос.
- О чем думаешь?
Хотелось верить, что не о троллях и не о пропавших детях.
- Если о планах на рождество, то я уже все продумал. Мы нарядим елку, закажем еду из китайской закусочной и будем до утра смотреть рождественские фильмы. Как тебе?
За окном послышались автомобильные гудки, две машины, чье присутствие выдавали лишь горящие фары, не смогли разминуться на перекрестке. И виной тому была никак не желавшая уходить темнота.

0

6

- Главное - не проспал, - хмыкнула Хлоя, бросая еще один взгляд в окно. Стояла глухая ночь, если бы не свет фонарей - ничего бы и видно не было. Небо затянули тучи, ни единой звездочки. И не скажешь, что утро уже наступило.
Услышав про джем и черствый хлеб, Хлоя усмехнулась. В прочем, усмешка перешла в довольное мурлыканье - Майк определенно не слишком торопился, раз у него хватало времени на утренние ласки.
- Если хлеб лежит с самого нашего отъезда - он наверняка уже превратился в сухари и будет замечательно хрустеть.
Майк все равно почувствовал неладное. Хлоя чертыхнулась, мысленно обзывая себя дурой. Не хватало еще свалить свои проблемы на Майка.
- Ммм...
Она не придумала, что ответить. По счастью, Майк уже сам нашел тему для обсуждения. Рождество?.. Черт, праздник, нужно было приготовить подарки... Наверное. Может, следовало слупить с охотников свою долю зароботка за уничтожение тролльего выводка? Тогда бы эта новость не казалась такой потрясающей.
Хлоя заставила себя улыбнуться.
- Если в фильмах не будет злого Санты... или рождественских гномов и эльфов - я согласна.
С улицы донеслись яростные гудки. Похоже, водители еще толком не проснулись. Хлоя отступила от окна. Они ведь собирались завтракать? Значит, лучше пойти на кухню.
- Будешь отчитываться по поводу троллей? - спросила Хлоя; вот над чем стоило подумать, а не давить себя дурацкими сомнениями. - Надо позвонить Кэйси, узнать, что он сказал в полиции. Чтобы ваши версии не слишком расходились.

0

7

- Я думаю, что подберем что-нибудь подходящее, - ответил Майк, в очередной раз косясь на темное окно. К черту! Хватит об этом думать. – Ты права, нужно согласовать наши версии. Сделаю это перед выездом…
Вопреки обещаниям, гренок с джемом так и не получилось. Хлеб зачерствел настолько, что грызть его было слишком чревато для зубов.
- Извини, - Спенсер виновато развел руками, выбрасывая чёрствую буханку в мусорку. – Предлагаю обойтись только джемом…
Хотелось верить, что последний не пропал.
Звонок Майка застал Ридбека явно в постели.
- Спенсер, ты сдурел? - послышался в трубке недовольный голос полицейского, - я только в полвторого закончил писать рапорт о твоем допросе.
Судя по звукам, Кэйси ворочался на кровати, пытаясь подняться, но без особого успеха.
- О моем допросе? – удивился Майк.
- Ну, должен же я был тебя допросить в связи с появлением детей. А ты спешил уехать – не хотелось тебя задерживать.
Ну, конечно, должен.
- И что ты написал? – поинтересовался Спенсер, интуитивно понимая, что ответ ему, скорее всего, не понравится.
- Написал, что ты случайно проезжал мимо станции, заметил что-то подозрительное, решил поверить – нашел детей.
- Заметил что-то подозрительное? – растерянно спросил детектив.- Кэйси, от станции до дороги больше мили, была метель, я не заметил бы даже новогоднего фейерверка, попробуй тролли его запустить.
Кэйси шумно засопел.
- Тебе виднее, придумаешь что-нибудь, моя фантазия в полвторого ночи выдохлась на том, что я сказал. А теперь дай мне поспать
Разговор прервался. И убрав телефон, Майк сообщил о версии Ридбека Хлое.
- Кэйси сказал, что мы случайно нашли детей, увидели что-то подозрительное и решили проверить...
Конечно, версия была не самая лучшая, но если добавить, что на шоссе они оказались не случайно, а специально, проанализировав статистику прежних похищений – то могло выглядеть вполне убедительно. А значит, можно ехать на доклад к шефу.
- Тебя подбросить домой? – спросил Майк, начиная собираться.

0

8

Слово "допрос" Хлое не понравилось, но, судя по всему, Майк был больше озадачен, чем напряжен или напуган. И, судя по наводящим вопросам, допрос уже имел место быть. В смысле, допроса не было, потому что Хлоя ведь точно знала, что Майк был с ней, ей не приснилось. Скорее всего, Ридбек попросту уже представил некую версию... в которой Майк что-то заподозрил, просто проезжая мимо метеостанции... в смысле, проезжал он по шоссе и что-то при этом заметил? Интересно, что... наверное, указатель с надписью "похищенные дети - дальше по болоту".
Понятно, Кэйси сделал все, что мог. По крайней мере, к Майку претензий не будет. Осталось придумать, зачем Майку внезапно понадобилось выехать за город во время расследования. Но это - меньшая из возможных зол. Хлоя кивнула, когда Майк подтвердил то, о чем она уже и так догадалась.
- Что скажешь, если спросят про монстров, которых видели дети? - спросила она. Не для того,чтобы подколоть или провести экзамен. Просто вопрос ведь действительно может возникнуть.
Завтрак из кофе с джемом завершился слишком быстро. Майку нужно было собираться на работу. А Хлое нужно было подумать. Поэтому ей показалось, будто Майк подслушал ее мысли и от этого стало не по себе. Будто она подозревала его в чем-то или думала о нем плохо, а он случайно услышал.
- Да, если это не проблема. Можешь высадить на автобусной остановке.
В машине она первым делом включила радио. Не для того, чтобы послушать музыку. Просто хотелось удостовериться, что город не будоражат слухи об очередном пропавшем ребенке.
- ...и хотя уже должно светать, город по-прежнему погружен во тьму. Даже страшновато становится, - весело говорил ди-джей. - Не знаю, как вас, а меня от этого клонит в сон. Но надо работать, надо работать. Доброго утра всем тем, кто только что к нам присоединился!

0

9

- Скажу, что им показалось. Дети любят фантазировать…
Возможно, для детского психолога подобное объяснение прозвучало бы не слишком убедительно, но, к счастью, Бертон не был детским психологом. Да и не все ли ему равно, каким образом его подчиненный нашел детей. Главное – задание выполнено, все спасены, фирма получит деньги, а он, Майк – в это хотелось верить – повышенную премию к Рождеству.
На улице по-прежнему царил полумрак, разгоняемый лишь фонарями, хотя, если верить времени, ночь давно должна была отступить.
- Странная туча, - пожал плечами Спенсер, заводя автомобиль.
Впрочем, странность тучи заметил не он один, даже диджей местного радио не преминул упомянуть о ней, впрочем, он же и добавил.
- Однако синоптики призывают нас к спокойствию. Над всей остальной частью Иллинойса – светло, хотя и облачно. Так что скоро день придет и в Ист-Сент-Луис, а пока послушайте композицию, которую мы подобрали на тему так и не наступившего, но уже наступающего утра – «Morning Dew».
- Знаешь, я лучше сделаю крюк и подкину тебя домой, - произнес Майк, когда в салоне зазвучала композиция Gregorian. – А то темно, хотя глаз выколи.
Ехать пришлось долго. На этот раз привычные утренние пробки усугубляла еще и темнота. К дому Хлои и Дика Майку удалось пробиться лишь через час.
В самом доме было темно. Как впрочем, и снаружи. Прошедшее время никак не сказалось на стоящей над городом темной туче...
- Либо твой брат уже ушел, - предположил детектив. – Либо еще спит… И это не удивительно.
С темного, ночного неба посыпался мелкий снежок, невольно заставляя Майка вспомнить о прошлой ночи.
А что, если это нежелание рассветать связано с убитыми троллями?! Сердце тревожно екнуло. Спенсеру мысленно выругался, обозвал себя дураком, но все же добавил.
- Тебе не кажется, что в этой темноте есть что-то подозрительное?

0

10

Майк решил, что лучше будет, если он сам подвезет Хлою к дому и это стоило ему лишнего часа пути. Ничего приятного, но Бертон не названивал, значит, терпеливо ждал. Или, может, сам еще не сообразил, что пора на работу... Все-таки, в работе частной конторы есть свои плюсы.
Дом Шериданов выглядел пустым.
- У Дика четыре будильника, - фыркнула Хлоя. - Хоть один его да убедил.
Да уж, по утрам в комнате брата начинался форменный трезвон. Дик привык жить один за то время, пока Хлоя предпочитала делать вид, что у нее нет дома. Да у нее, если подумать, и нет. Ничего своего. Хлоя вздохнула, вытаскивая из кармана ключи.
- Расскажи потом, как все прошло, - попросила она.
Майка еще беспокоила темнота. Да уж "туча", ничего не скажешь. После стычки с "рождественской" компанией лично Хлое все казалось подозрительным. Она пожала плечами.
- Тролли на такое не способны.
В голове крутилось какое-то воспоминание. Или, скорее, предчувствие воспоминания, потому что Хлоя никак могла понять, что это за мысль такая ее тревожит.
- Будь осторожней на дороге.

0

11

Ладно, тролли не способны, а не тролли? Какая-то другая нечисть?
Майк мотнул головой, понимая, что его мысли опасно близки к мыслям параноика. Еще не хватало, чтобы в каждом происшествии, в каждом событии ему начал казаться сверхъестественный след.
- Я позвоню, как только выйду от Бертона, - ответил детектив и, заставив себя улыбнуться, добавил. – Между прочим, я рассчитываю на оплату за раскрытое дело, так что… как на счет того, чтобы нынешний вечер провести в каком-нибудь ресторане? Что скажешь о французской кухне? Или испанской?... А осторожность – мое второе имя.
К тому моменту, как Спенсер вновь вернулся на центральную улицу города – пробки выросли до угрожающих размеров. Пришлось свернуть в какой-то проулок, оставить машину и остаток пути проделать пешком. Зато он почти не опоздал.
- Шеф уже ждет тебя, - сообщила секретарша, когда бывший полицейский поднялся на второй этаж.
Бертон и в самом деле ждал, причем ждал с нетерпением.
- Рассказывай, - произнёс он, едва Майк переступил порог. – Как тебе удалось так быстро выйти на место, где держали детей? – в его голосе звучало восхищение.
Кажется, премия и в самом деле обещала быть крупной.
- Повезло, - сдержанно ответил Спенсер, и вовсе не для того, чтобы набить себе цену. Придуманная им легенда была слишком хрупкой. – Проанализировал предоставленные вами данные, решил проверить окраину, увидел с шоссе что-то подозрительное… и вот.
- А что с похитителем?
Опасный вопрос. Не расскажешь ведь собственному начальнику, что похитители сгорели.
- Затрудняюсь ответить, - осторожно начал Майк. – Его найти не удалось, но… похищений, скорее всего, больше не будет.
- Почему ты так думаешь? – босс потянулся за коробкой сигар, вытащил одну, жестом предложил Спенсеру. Детектив поспешно покачал головой.
- Правильно, и не начинай, - тут же поддержал Бертон – Так почему?
И в самом деле – почему?
- Потому что, если за похищениями стоял маньяк, а он, скорее всего, маняьк, - выдал Майк, - пропажа детей должна была его расстроить, нарушить планы… Скорее всего, он отложит свои похищения до следующего Рождества. Но в любом случае я попросил своих бывших коллег мониторить исчезновения детей. Если что – мне сообщат.
Шеф кивнул, поднимаясь из кресла, и направился к окну, выпуская в воздух колечки дыма.
- Отличная работа, - прокомментировал он. – Я уже распорядился, чтобы зарплату и премию кинули тебе на карточку.
За окном по-прежнему царила ночь.
- Странная темнота, - добавил Бертон. – Кстати, ты в курсе, что вечная ночь – начало многих апокалиптических пророчеств?
Майк сглотнул, чувствуя, как смутная тревога, досаждавшая ему с самого утра, начинает превращаться в реальные подозрения. Может быть, позвонить Норбриджу?
- Туча… - произнес Спенсер вслух. – Синоптики говорят – скоро распогодится. Я могу идти, мистер Бертон?
- Да, отдыхай, - был ответ. – Хорошего тебе Рождества…

0

12

- С каких это пор? - хмыкнула Хлоя. Нет, правда, заявлять, что Майк сама осторожность - было слишком самонадеянно. - Когда освободишься - тогда и поговорим о планах на вечер.
Дик уже ушел на работу. Что и не удивительно, учитывая, сколько времени успело набежать к тому времени, когда они добрались до дома Шериданов. Хлоя не стала включать свет, прошла на кухню и включила чайник - вода в нем была едва теплой. Чертовы мысли, лезут и лезут в голову. Почему Хлоя так боится устроиться на "нормальную" работу? Может быть, потому, что сама в себе не уверена? Она хочет быть с Майком - в этом сомнений нет. Но все остальное. Может быть, проблема заключалась в том, что "нормальная" работа была связана с постоянством, каждый день одно и то же, и никуда не денешься, не сядешь в машину и не сбежишь, если тебе что-то не нравится. Вот только - она ведь и не собирается никуда сбегать, в кои то веки она уверена, что родственники не осуждают ее и не оттолкнут при первой же возможности. Это куда больше, чем у нее было до полета в Англию...
Темнота раздражала. Ночное время - лучшее для самокопания. Может быть, мысли пользовались тем, что сегодняшний день был больше похож на ночь.
Телефонный звонок заставил Хлою вздрогнуть - как будто кто-то за ней подсматривал, и кому такое понравится? Майк, наверное, еще до конторы не добрался, вряд ли он уже решил обсудить вечерние планы подробней. Хотя... кто знает?
- Хлоя?
Не Майк. Лэрри. И голос какой-то взволнованный. Хлоя нахмурилась. Не к добру это. Хотя понятно, братец может переживать по поводу их с Майком столкновения с троллями. Почуял все же... Ну да, Майку ведь досталось. А Лэрри чувствует, если Майку больно. Не удивительно, что он задергался.
- А ты кого хотел услышать? - поинтересовалась Хлоя. Она была рада слышать младшего брата, но, черт побери, нельзя же сходить с ума каждый раз, когда у них случается какая-нибудь ерунда. Ну, может, толпа троллей, похищающих детей - не такая уж ерунда.
- У нас все в порядке, - смягчившись, добавила Хлоя.
- Точно? - после короткой паузы, уточнил Лэрри.
- Да точно. Старикан вовремя подсуетился... Только ему не говори!
В трубке послышался смешок. Потом Лэрри посерьезнел.
- Хлоя, я чувствую...
- Что?
- Не знаю. Что-то. Майк здоров?
Вот такие вопросы Хлое уж точно понравиться не могли. Особенно от Лэрри. Особенно после того, как Майк пообещал быть осторожным и уехал один. Пусть на работу, но ведь еще ночью они имели удовольствие пообщаться с троллями и Йольским котом.
- Вполне.
- Ты уверена?
- Лэрри, говори толком!
- Ты только не волнуйся...
- Серьезно? Сначала звонить ни свет, ни заря, а потом " не волнуйся"? Выкладывай!
- Мне показалось... просто я чувствую вас как-то не так.
- Нас?
- Да. Тебя, Майка, Дика... - Лэрри помолчал, подбирая слова, да уж, попробуй объяснить то, что никто не понимает, потому что никто, кроме тебя, так не может. - Как будто вы... ну, вокруг вас темнота. Она - какая-то хищная. И мне как будто что-то мешает вас услышать.
- А Майк?
- Хуже всего. Я понял, что ему досталось. Думал, может, дело в таблетках.
- Он не пил таблеток.
- Но рядом с ним кто-то есть. И с тобой. И с Диком. Он вам угрожает.
Тролли? При чем тут Дик? Шли по запаху Хлои, но дома был только Дик? Хлоя пожалела, что раньше не догадалась включить свет. Но следов нападения не было видно - ни в потемках, ни при свете.
- Вампиры? - спросила Хлоя, нахмурившись.
- Нет, - уверенно ответил Лэрри. - Это что-то другое.
- Что-то?
- Ну... как будто темнота опасна. Вот.
Отличное объяснение. Вполне в духе Лэрри. И темнота как раз в наличии.
- У нас тут какая-то туча... по радио сказали, природная аномалия. Солнца не видно.
- Настанет час - король падет и свет навеки пропадет, - сообщил Лэрри внезапно.
- Чего? - опешила Хлоя, скорее от того, что братец решил вдобавок ко всему заговорить стихами.
- Что "чего"? - удивился Лэрри.
- К чему ты это сказал?
- Что сказал?
- Это, про короля?
- Какого короля?
В голосе Лэрри звучало искреннее непонимание.
- Ну, который упадет? - пояснила Хлоя.
- Куда?
- Откуда я знаю? Тебе виднее: ты же сказал!
- Правда? - Лэрри задумался. - А дословно повторишь?
- Хочешь сказать, не помнишь? - подозрительно уточнила Хлоя.
- Нет, - Лэрри явно не шутил. Чтож... это же Лэрри!
- Совсем тебе старый пень мозги свинтил, - для порядка проворчала Хлоя, хотя в душе все больше нарастало беспокойство. - Ты сказал: Король куда-то упадет и свет навеки пропадет. Нет, стой. Не упадет. Настанет час, и он падет. Ну и про свет. Лэрри, что это значит?
- Пока не знаю.
Хлоя поняла, что беспокойство стало слишком сильным, чтобы его игнорировать.
- Ладно... тогда сделаем так. Я сейчас позвоню Майку и Дику, постараюсь держать их в поле зрения. А ты - если начнешь снова говорить стихами, не забудь сообщить.
- Да. Хорошо! - кажется, Лэрри был рад тому, что она приняла его всерьез и приняла решение. Интересно, а могло быть иначе? Хлоя сбросила звонок и набрала номер Майка.

0

13

Выйдя из кабинета шефа, Майк спустился по лестнице, на ходу вытаскивая телефон. Звонить Хлое не хотелось, чтобы не тревожить ее. Хотя бывший полицейский с огромным удовольствием переложил бы разговор со старым профессором на плечи девушки.
Возможно, именно поэтому он и замешкался, прежде чем набрать номер Норбриджа, и Хлоя опередила его.
На экране высветилось ее имя. И тревога в груди моментально усилилась.
- Да, - произнес Спенсер, принимая звонок. – Что-то случилось?!
Хорошее начало. Почему, черт побери, вообще должно было что-то случиться?!
- Я говорил с шефом, премия мне обеспечена… - Майк не секунду замешкался, а затем добавил. – А еще я хотел позвонить Норбриджу. Говорят, вечная ночь – один из признаков грядущего апокалипсиса…
На улице было все также темно.

0

14

Майк ответил почти сразу и первый же вопрос заставил Хлою напрячься. Майк ведь не будет просто так спрашивать, значит, есть основания? Лэрри ведь тоже зазря не будет говорить, что Майк первый на очереди к неприятностям.
- Пока не знаю, ты мне скажи, - отозвалась Хлоя с сомнением. Но, как выяснилось, Майк просто переговорил с боссом. То есть, с шефом. То есть, не только с ним. Вряд ли в детективном агентстве обсуждаются тонкости апокалипсиса.
- Где говорят? - поинтересовалась Хлоя, успокаиваясь. Если бы Майк считал существующую угрозу опасной, он бы не стал вспоминать про премию. Но тема разговора немного странная, нет? Да еще и Норбридж...
- Давай вечерние планы пока отложим. Ты освободился? Можешь приехать? И лучше, если по пути ты не будешь останавливаться. Если что-то покажется тебе странным - сразу звони. Хорошо? Я объясню, когда приедешь... мне еще нужно позвонить Дику.
Ну, это она, конечно, самонадеянно пообещала. Объяснить она пока все равно ничего толком не сможет, сама мало что из разговора с братцем поняла. Кроме того, что рядом с ними "кто-то стоит".
- Проверь, за тобой не следят?
Вот здорово. Сама себя накрутила, сейчас еще и Майк задергается.
- Майк, я пока ничего не утверждаю, только спрашиваю. Ты просто... приезжай, ладно? Мы во всем разберемся.

0

15

- Да так, - неопределенно ответил Спенсер. – Мой босс сказал…
Судя по всему, с Хлоей все было в порядке. И от осознания этого факта Майк не смог сдержать вздоха облегчения.
- Сейчас приеду, - пообещал он. Впрочем, слова девушки не развеяли беспокойства, а наоборот, усилили его. – А кто должен за мной следить? – удивился детектив, подходя к своей машине.
По спине пробежал неприятный холодок: то ли налетевший порыв ветра, то ли чужое присутствие.
И Спенсер невольно заторопился, прибавляя шаг, спеша преодолеть несколько проулков, отделяющих его от транспортного средства, и оказаться в машине. Конечно, автомобиль не сможет защитить от нечисти. Но он давал хотя бы иллюзию такой защиты.
Улицы были по ночному темны и не по ночному людны.
До машины оставалось не больше сотни метров, когда ветер и в самом деле подул с необыкновенной силой. В воздухе к снежинкам примешалось что-то темное, в первую секунду показавшееся Майку перьями. Одно перо упало детективу на плечо.
И лишь тогда, присмотревшись, Спенсер понял – в воздухе в бешеном танце метались листья какого-то растения… Кажется, это был дуб.
До дома Хлои бывший полицейский добрался лишь спустя час – пробки на улицах не собирались рассасываться.
Поднявшись на крыльцо, Спенсер постучал, сопровождая свой стук словами:
- Хлоя, я приехал.

0

16

К тому моменту, когда приехал Майк, Дик уже был дома и успел переодеться.
- Ого, да у нас семейный совет, - оценил он, подходя к лестнице и опираясь на перила. - Наконец, поставим елку на Рождество?
Хлоя впустила Майка и заперла за ним дверь.
Дик уже успел смириться с сегодняшними неожиданностями. В частности, с тем, что ему пришлось соврать на работе, будто кто-то вломился в дом. Ну, то есть, сам-то братец не соврал - это Хлоя придумала, а братец был не в курсе ее ухищрений, пока не вернулся.
- Мне больше никто в жизни не поверит, - посулил он со скорбным видом.
- Сочувствую, - хмыкнула Хлоя. Главное, что Дик жив и здоров. Правда, пока она не представляла себе, что будет делать дальше. Запрет Дика и Майка в подвале и будет следить, чтобы они оба не слиняли? То есть, выходит, ей и самой в том же подвале придется запереться. Перспективка...
- Что происходит? - спросил Дик у Майка. - Ты пойми, я пытался у нее вызнать, но, по-моему, она сама не в курсе.
- Я, между прочим, все слышу! - заметила Хлоя. - И все претензии к Мелкому.
- Да? - еще больше заинтересовался Дик, но в глазах промелькнула тревога. - Он что-то увидел?
- Почем я знаю? Увидел, почувствовал. Позвонил и сказал, что мы его беспокоим. А потом начал бредить стихами. По-моему, у него был транс.
Дик присвистнул.
- А раньше он что-нибудь такое выкидывал?
- Чего ты меня спрашиваешь?! - удивилась Хлоя. Дик пожал плечами.
- Последнее время вы неплохо общаетесь. Может, он на радостях тебе рассказывает...
Хлоя показала ему кулак и перевела взгляд на Майка.
- Ну, хоть ты-то можешь отнестись к этому серьезно?

0

17

Как выяснилось, звонить Норбриджу не придется – воспитанник профессора позвонил сам, чтобы предупредить об опасности, причем не просто словами, а в стихах. Причем, в стихах, которые он читает, сам того не понимая.
- Я серьезен, - заверил Майк Хлою, потому что тревога в душе у него продолжала существовать, хотя история со стихоплетом Лэрри звучала не слишком правдоподобно. Если это непроизвольный транс, то… то кто погрузил в него Шеридана? – И что сказал Лэрри? Ты запомнила стихи? Это какое-то пророчество? И почему он решил, что за нами следят?
А если и в самом деле следят? Но не для того, чтобы напасть, а для того, чтобы подать знак.
В памяти невольно вспыли дубовые листья, осыпавшие Майка час назад. Что, если это тоже был знак?
- Не знаю, имеет ли это значение, но когда я возвращался из офиса, - произнес Спенсер, - на меня посыпались дубовые листья. Я понятия не имею, откуда они взялись, но они кружились в воздухе…
Дик фыркнул.
- Замечательно. Значит, Лэрри говорит стихами, а у тебя начались галлюцинации, - произнес он. – Я уже начинаю волноваться.
Кажется, ему и в самом деле следовало быть чуть серьезнее.

0

18

Отлично, еще и дубовые листья. Хлоя покачала головой. Сумасшествие понемногу нарастало. В зимнее время - весьма странно. Кто-то специально дожидался, пока Майк выйдет из офиса, чтобы бросить в него охапку листьев. В качестве предупреждения? Или согласиться с предположением Дика о галлюцинациях. А вдруг виноваты царапины, нанесенные Йольским котом? Мало ли, какая зараза могла оказаться в ране. И ведь Лэрри предупредил, что беспокоится за Майка больше остальных.
- Майк, - Хлоя помедлила, собираясь с мыслями, но тут Майк спросил про стихи и она сбилась с мысли. - Да, типа пророчества... что-то про короля, который падет и наступит вечная тьма.
Собственно, похоже, пророчеством это уже не назвать, потому что тьма уже наступила. Осталось выяснить, насколько она вечная. И с чего это именно сейчас Майку кто-то сказал про Апокалипсис?
- А кто сказал про Апокалипсис тебе? - поинтересовалась она, но тут же поняла, что говорит не о том. - Майк! Лэрри сказал, что он чувствует нас как-то не так. Уж не знаю, что это значит, но он забеспокоился. Сказал, что как будто чувствует кого-то рядом с нами. С тобой, мной и тобой тоже! - она хмуро глянула на Дика и тот невольно поежился; новости брата явно не порадовали. Да и его шутки скорее были защитной реакцией. Кому же захочется снова оказаться по уши в неприятностях. Дик еще от после вампиров толком в себя не пришел пусть и делал вид, что все в порядке...
- Я хочу посмотреть на твои... царапины, - сообщила Хлоя Майку таким тоном, чтобы показать: сопротивляться бесполезно. - Вдруг они воспалились. Мало ли что Лэрри имел ввиду...
- Царапины? - подозрительно спросил Дик. Ах да, братец ведь не в курсе ночной охоты. Хлоя вздохнула.
- Мы разворошили логово троллей.
- Тр... серьезно? - Дик взглянул на Майка как будто даже с надеждой. Можно подумать, Хлоя бы шутила! Черт!
- Придется позвонить Норбриджу, - сказала Хлоя. - Вдруг с теми парнями что-то случилось.

0

19

- С моими царапинами все в порядке, они не воспалены, - заверил девушку Спенсер, хотя и понимал, что возражения вряд ли будут приняты. Даже если начнет рассказывать, что сегодня утром осматривал их и даже смазывал дезинфицирующим средством. – Честное слово… Но если хочешь увидеть стриптиз – я готов. А про апокалипсис мне сказал мой босс… Он просто подошел к окну, посмотрел на темноту и сказал о вечной ночи. Вряд ли он действительно говорил серьезно, просто к слову пришлось.
«А если нет?» - шепнул внутренний голос. Не слишком ли подозрительная осведомленность для простого обывателя, пусть даже и начитанного? И почему сразу мысли о конце света?
Догадки Спенсер еще не переросли в четкие подозрения, стать таковыми им помогли слова Дика.
- А ты уверен, что этот твой босс не причем?
Майк растерянно воззрился на брата Хлои, а Дик, примирительно подняв руки, тут же добавил.
- Я просто предположил. А то мало ли… Твой шеф знает и тебя, и Хлою. Возможно, знает и меня – узнать адрес не сложно. И он находится рядом с тобой…
Детектив нахмурился. Бертон никогда не вызывал у него подозрений. Хотя… разве владелец лавки, оказавшийся демоном, вызывал их с самого начала? А эта осведомленность относительно пропавших детей…
- Я не знаю, - пожал плечами Спенсер, - но Бертона можно проверить. Попробую выяснить, как давно он появился в городе, что на него есть. Позвоню Кэйси… А вы свяжитесь с Норбриджем. Как бы там ни было – помощь тех ребят нам не помешает.

0

20

- А то как же, я и музыку могу включить, - отозвалась Хлоя. Шутки шутками, но... Майк ведь не ожидал, что может быть подвох. А Хлоя - не врач, если уж на то пошло. Но в больницу все равно не поедешь. Посмотрите, может, у моего парня в ранах сверхъестественная зараза завелась? А то знаете, его Йольский кот лапой шандарахнул. Ну, вы знаете, Йольский кот...
Хлоя покачала головой. Пока она раздумывала, Майк и Дик уже заподозрили Бертона в... а собственно, в чем? В принадлежности к сверхъестественным существам? Вряд ли Майк завелся бы от одной фразы про Апокалипсис. Может быть, босс и раньше его настораживал. Почему же раньше не говорил?
Неприятное ощущение. Значит, вызнал про Хлою - это было несложно, они ведь с Майком вместе раскрыли два дела, если так подумать. Сначала та картина, теперь вот похищения детей. А через Хлою узнал про Дика... И зачем ему все это? Как у вампиров? Отомстить хотел? Или у него, как у Перевертышей - свой резон. Черт!
- Сначала царапины! - твердо сказала Хлоя. А то, такими темпами, Майк попросту улизнет и сделает вид, что ничего не слышал. Она даже шагнула к Спенсеру, намереваясь помочь снять рубашку.
- Молодцы вы, - заметил Дик. - Только вчера приехали и уже успели нарваться... могла бы предупредить!
- Да если бы не это, - Хлоя неопределенно кивнула в сторону окна, хотя, может, она собиралась указать в сторону Англии, откуда звонил младший братец, - и говорить было бы не о чем.
Судя по взгляду, Дик так не считал, но больше возмущаться не стал.
- Что за ребята? - спросил он у Майка.
- Трое охотников. Кажется, их вызвал Старикан, - сказала Хлоя. Дик, замолчал, обдумывая услышанное.

0

21

Стриптиз все же пришлось устроить. И стянув с себя рубашку, чтобы продемонстрировать царапины, Майк вопросительно посмотрел на девушку:
- Удовлетворена? Или мне еще и брюки снять? – попытался при этом пошутить он. – Видишь, с царапинами все в порядке.
Чего нельзя было сказать о Бертоне. Смутные подозрения сконцентрировались на определенном человеке, заставляя Спенсера вспоминать все детали, на которые раньше он не обращал внимания. Например, на то, с каким спокойствием шеф принимал его объяснения. Например, по картине… Он даже не задал вопросов, когда Майк врал ему о ядовитых испарениях, толкавших людей на убийства. А какой человек поверит в это?!
А история с троллями… Бертон, как будто, знал настоящую правду, но делал вид, что верит историям Спенсера, как взрослый делает вид, что верит вранью ребенка. Но откуда Бертон мог знать правду?
- Вот что, - произнес детектив, начиная натягивать рубашку обратно на себя. – Может быть, нам устроить слежку за моим нынешним шефом? Это, конечно, глупо, но… пока это наша единственная зацепка.
Дик, тем временем, вертел в руках телефон. Видимо, собирался звонить Норбриджу, но никак не мог решиться.
Глядя на него Майк вытащил мобильный, набирая номер Кэйси.
О том, что полицейский собирался выспаться, он вспомнил только с третьим гудком. На четвертом Ридбек поднял трубку.
- Ты издеваешься, - даже не спросил, а констатировал он сонным голосом.
Спенсер почувствовал, как в душе шевелится совесть.
- Просто, я забыл, - виновато ответил он.
Вот только извиниться и сбросить звонок было бы еще глупее - все равно Кэйси уже проснулся.
- Мне нужна твоя помощь. Нужно проверить информацию по одному человеку, его зовут Артур Бертон - он владелец детективного агентства "Бертон и партнеры".
Ридбек удивленно засопел.
- Ты что, подсиживаешь босса?
Майк усмехнулся.
- Нет, мне просто нужно узнать, как давно он появился в Ист-Сент-Луисе, чем занимался до этого. В общем все, что есть в полиции. Ты сможешь это сделать?
Ридбек сова засопел, теперь уже задумчиво.
- Даже знать не хочу, зачем тебе это нужно, - произнес он, наконец, тоном, в котором явно слышалось любопытство. - Дай мне полчаса, - и отключился.

0

22

Раны и правда выглядели на удивление хорошо. Воспаления не было, хотя рваные края довольно глубоких царапин не радовали. А Майк еще и шутил.
- Ладно, штаны можешь оставить, - разрешила Хлоя и только теперь обратила внимание на Дика, который, ухмыляясь, за ними наблюдал. - Что?
- Да вот, думаю: вы всегда в доктора играете или "профессиональные" причуды у вас тоже имеются? Мы с Эшли предпочитаем играть в пожарника и библиотекаршу...
Хлоя выгнула бровь.
- Эшли? - удивилась она. - Разве так звали твою подружку?
Не ожидавший такого поворота разговора, братец замялся. Хлоя усмехнулась и хлопнула Майка по плечу. Вообще-то, ни в кого они не играли... ну, то есть... тьфу!
Майк взялся поговорить с Кэйси, а Хлоя, заметив, что Дик мнется, не решаясь нажать кнопку вызова, отобрала у него телефон. Норбридж долго не желал отвечать, а взяв трубку, сразу перешел в атаку:
- Ты бы еще через месяц позвонила!
- Соскучился?
- Поговори мне еще! Ладно этот остолоп со своими тайнами, но ты!
Ясно. Лэрри проболтался и старикан решил, что за его спиной плетется заговор. Как же, без его мудрого совета ведь ни одна охота не может обойтись, все вокруг дураки, один он - умный. На самом деле, Норбридж был вполне сносным эгоцентристом. Да и советы его действительно были дельными. Просто... да просто!
- А кто подослал к нам охотников и ни словом не обмолвился? - огрызнулась Хлоя.
- Не уходи от темы! - Похоже, признаваться Норбридж не собирался. - Что там у вас происходит?
- Пока не знаем. У нас тут...
- Уже читал новостные ленты. Еще немного такой рекламы и к вам повалят туристы ждать северного сияния.
- На Майка свалились дубовые листья.
- Да ну? А дуб упал поодаль?
Хлоя стиснула зубы. Желание послать профессора куда подальше стало почти непреодолимым. На заднем плане послышался голос Лэрри - кажется, братец пытался ее защищать. Да ладно, она и сама справится!
- А ты помолчи, раз сам ни черта не понимаешь! - проворчал Норбридж. - Ладно, вот что. Ты, конечно, знаешь, что в разных культурах декабрь считается месяцем весьма опасным, - голос его стал язвительным. - Смотри, будешь хамить - ведьма на голову свалится.
- Чего?! - опешила Хлоя. Может, Норбридж так пошутил, но Хлою упоминание о ведьмах попросту взбесило. И напугало - особенно после того, как Лэрри предупредил об опасности для Майка.
- Что, заволновалась? Поверье такое есть в православной традиции. 26 декабря считается днем святого Евстратия и, за компанию - днем ведьминых посиделок. Причем ведьмы не просто так чай пьют, заметь, а планируют похитить солнце и утвердить вечную ночь.
- Серьезно? - мрачно спросила Хлоя. - А я знаю про битву короля Дуба и короля Падуба. Это, видишь ли, кельтское поверье.
- Смотри, какая умная. Быстро догадалась. И суток не прошло, - хмыкнул Брайан. Хлоя поняла, что и правда сложила два и два.
- Черт! - сказала она.
- В крышу ведьма еще не стучит?
- Да пошел ты!
- Вторая должна вот-вот подлететь.
- Брайан! - послышался возмущенный голос Лэрри. Хлоя не выдержала и отключила связь.
- Твою...
"Третья ведьма", - словно наяву прозвучал ехидный голос старикана и охотница поскорее заткнулась. Да чтоб ему пусто было!
Хлоя взглянула на Майка и Дика.
- Ты насчет дуба уверен? - спросила она, чувствуя, что не может сразу убрать из голоса раздражение. Получилось, будто она Майку претензии предъявляет или подвергает сомнению его слова.
- Извини, просто с ним невозможно разговаривать.

0

23

Разговор со стариком не задался. Норбридж сумел достать даже Хлою, хотя до этого момента его объектом в большей степени был сам Спенсер.
- Было темно, - ответил Майк, - но мне показалось, что листья все же дубовые. Что сказал Норбридж?
Зазвонивший телефон не позволил детективу услышать ответ на свой вопрос. На экране высветился номер Кэйси.
- Извини, - попросил Майк Хлою, принимая звонок.
- Ну, в общем, ничего подозрительного,- прозвучал в трубке голос Ридбека. – В молодости Бертон много путешествовал, восемь лет назад осел в Ист-Сент-Луисе, открыл свою фирму. Она известна очень высокой раскрываемостью дел, даже тех, которые полиция считает безнадежными. Пожалуй, это все, что я могу сказать.
Информация не подтверждала подозрений, но и не опровергала их. Высокая раскрываемость могла свидетельствовать о связи с потусторонними силами, с другой стороны, если эти силы использовались на благо…
- Спасибо, - поблагодарил Спенсер полицейского и сбросил звонок.
Если Бертон не тот, за кого себя выдает, если он нечисть, то зачем ему помогать людям? Зачем он дал Майку информацию относительно детей? Чтобы он нашел их?! Или для того, чтобы проверить его реакцию, на присутствие троллей… Что, если это способ вычислить охотников? А вычислив, убить?
Пришедшая в голову мысль в первую секунду показалась безумной, но спустя мгновение Майк понял, что, возможно, безумия в ней не так уж и много. Нечисть не опасалась людей, не догадывавшихся о ее существовании. А вот охотники, знавшие, как с ней справиться, были ее головной болью. И ради того, чтобы их уничтожить, она шла на все… Достаточно вспомнить вампира, сводившего с ума дядю Джека, когда тот оказался в тюрьме. Кровосос мог убить Шеридана в один момент, но предпочитал играть с ним, словно кошка с мышкой. Так он мстил своему заклятому врагу. И что, если и Бертон тоже такая же тварь.
Спенсер сглотнул, чувствуя, как внутри расползается страх. Если предположение верно, то он не просто выдал себя с головой, но он еще и подставил Хлою…
- Вот черт, - прокомментировал Майк собственные мысли.
Телефон снова зазвонил. Детектив нажал кнопку приема звонка машинально, раньше, чем заметил чей номер высветился на экране.
- И скажи Хлое, что никаких охотников я к вам не подсылал, - прозвучал в трубке голос старика-профессора. – Заняться мне больше нечем.
Голос сменился гудками и, опустив руку, Майк произнес:
- Звонил Норбридж, сказал, что это не он прислал охотников… А еще я подумал на счет Бертона, что если он проверял меня, давая дела, связанные с нечистью? Что, если он выискивает таким образом охотников…

0

24

- Чего он только не сказал, - мрачно отозвалась Хлоя. Например, про ведьм. Хотя про ведьм, наверное, старикан наговорил специально, чтобы ее позлить. В конце концов, сейчас же еще не двадцать шестое декабря. Ну, подумаешь, плюс-минус, конечно, но мало ли.
- Помнишь, я тебе говорила, что на Йоль король Дуб сражается с королем Падубом. Если победит Падуб - будет вечная зима и вечная тьма. А если Дуб - тогда мир переродится...
- Или это просто туча, - заметил Дик. Хлоя пожала плечами. Или дело действительно в туче. Но при чем еще могут быть дубовые листья?
Пока Майк разговаривал по телефону, Рэддинги переглядывались. Кажется, Дик начал всерьез беспокоиться. Хлоя покачала головой.
- Не дергайся. Все будет нормально.
- Да уж, рассказывай. "Все нормально" было вчера.
- Хочешь сказать, мы приехали и все испортили?
- Вот еще! - возмутился Дик. Хлоя хмыкнула. Приятно иметь дело с братьями - всегда тебя поддержат.
- Мы разберемся, - пообещала она.
- Главное, чтобы с вами не разобрались... Почему Майк думает на своего шефа?
Хлоя помолчала. А действительно, что могло насторожить Майка?
- Это дело с троллями. Майк только вернулся и Бертон его вызвал. И он знал об этом деле столько, сколько не знала полиция. То есть, копы не связывали отдельные случаи. Может быть, он подумал, что Майк охотник и хотел от него избавиться... - Дик ждал продолжения и Хлоя нехотя пояснила: - Если бы не подоспели те трое охотников, возможно, мы бы так просто не отделались.
- Вот как? - спросил Дик с таким видом, будто они погоду обсуждают.
- Не дуйся, - сказала Хлоя. Дик пожал плечами: мол, с чего мне дуться, подумаешь, вы могли умереть и не хотели меня беспокоить предупреждениями. Интересно бы это выглядело... Может, Хлое оставлять записки на холодильнике. Типа: "Сегодня едем бить троллей за городом. Буду поздно. Не скучай". Отличный вариант! Будет польза от тех магнитиков, которые дарит Дику его подружка... то есть, подружки. Или эта Эшли к магнитикам равнодушна?
Майк как раз завершил разговор и Рэддинги, не сговариваясь, сделали вид, как будто ничего не обсуждали. Хлоя изобразила на лице вопрос. Слова Майка точь-в-точь совпали с ее предположениями. Дик хмыкнул.
- Хло так и сказала, - сообщил он.
- Я не так сказала, - буркнула Хлоя. - А "Хло" будешь звать домашнего таракана.
- И что вы будете делать? - спросил Дик.
Хлоя задумалась. Потом сказала:
- Если Кэйси не звал тех парней и старик не звал... хотя он мог и соврать.
Да не стал бы Норбридж врать в таких вещах, но разве это повод на него не ворчать? Ему можно, а Хлое нельзя?
- Их все-таки вызвал твой отец...
Вряд ли Майк говорил с боссом о внезапных помощников. Но вдруг Бертон все же узнал о них. И если подозрения верны, если Бертон - не тот, за кого себя выдает... А собственно, кем он может быть? В голове сам собой возник призрак усмехающегося Бэзила Блэка... Черт, черт и черт! А ведь если бы Майк не был связан с Хлоей - на него бы не обратили внимания. Потому что сам он не ищет охоту. Может быть, Эдвард Спенсер не так уж неправ в своих обвинениях?
- Черт, Майк. Ты попал из-за меня...
Да, конечно, не она придумала послать Майка на то дело с картиной. Но ведь в конторе Бертона Майк оказался не без ее деятельного участия...
- Они тоже могут быть в опасности. Охотники...

0

25

Мысли Майка и Хлои неприятным образом совпали. И это не могло быть хорошим знаком.
- Причем тут ты?! – изумился Спенсер, когда девушка попробовала обвинить себя в том, что Бертон разгадал в нем охотника. – Поверь, ты тут совершенно не причем. Дело с картинами поручили мне, и детей разыскать поручили мне. Возможно, мои проблемы в полиции навели моего шефа на предположение, что я связан с охотниками. А возможно, он просто почувствовал… В любом случае нам нужно за ним проследить.
Спенсер подхватил куртку, начиная одеваться.
- Я еду с вами, - заявил Дик и тут объяснил. – Хлоя сказала, что нам нужно держаться вместе.
Детектив не возражал. По крайней мере, находясь вместе с ними Дик был не в большей опасности, чем один в ночном городе, где творилось непонятно что.
- Хорошо, едем втроем, - согласился Майк и добавил, отвечая на предплоложение девушки относительно появления охотников. – Отец бы сказал мне…
Впрочем, особой уверенности в этом у Спенсера не было – в последнее время их с отцом отношения были не самыми лучшими. После попытки Эда Спенсера убить Хлою они так толком и не поговорили, предпочитая каждый жить своей жизнью. Но это не значило, что отец перестал беспокоиться о сыне… А теперь его забота могла обернуться бедой для трех охотников.
- Будем надеяться, что мы разберемся с Бертоном раньше, чем он доберется до тех ребят, что помогли нам сегодня ночью.
На улице по-прежнему царила темнота – это становилось уже как-то привычно. Правда, пробки успели рассосаться. Это было даже удивительно.
- А как происходит битва королей? – уточнил Майк, когда уже завел мотор и отъехал от дома Шериданов. – Дуб и остролист сходятся в схватке и лупят друг друга ветвями?
- У меня вопрос получше, - вмешался Дик. – Ты сказала, если Падуб победит – будет вечная ночь и зима. Если эта темнота и есть вечная ночь, значит, Дуб уже проиграл, и мы опоздали, так?

0

26

Конечно, навели. Если Бертон искал охотников. И единственный охотник, с которым Майк тесно связан - это Хлоя! Мэддок не в счет, он на горизонте появлялся всего пару раз - и оба раза это были больше личные дела, не связанные с полицией. Мара, вампиры...
Хлоя покачала головой. Идеи Спенсера-старшего были весьма заманчивы. Настолько, что страшно становится. Пока она размышляла над тем, что правильно и что неправильно, Дик воспользовался ситуацией, чтобы объявить о своем участии в... чем бы то ни было. Майк ведь так и не объявил своих планов насчет босса. Скорее всего, для начала просто проследить. Как заставить нечисть раскрыть себя? Если Бертон - демон, все просто. Подходишь к нему, плещешь в физиономию святой водой, все само собой происходит. Но что, если он - кто-то другой. Например, языческий бог, святая вода на него может не подействовать, зато он поймет, что к нему уже назрели претензии и затихарится. Нет, спешить нельзя. А охотники могли еще не уехать из города, все еще могли быть под ударом...
Хлоя хотела возразить, но поняла, что позволить Дику ехать - самый простой способ держать его на виду... Поэтому она переключилась на Майка.
- Уверен?
Хлоя вовсе не поставила себе задачей окончательно настроить Майка против отца. Спенсер-старший перегнул палку, но она... сама не могла найти выход, если бы он не напал - рано или поздно она напала бы сама. И... кто знает, как все сложилось бы. Но если бы Эдди задумал вызвать охотников на подмогу Майку - он бы в этом не признался. По крайней мере, Хлое так казалось. Сейчас Спенсер-старший не признался бы. Вот только... Если это он, зачем понадобились охотники? Откуда он узнал? Странно.
- Не имею понятия, - сказала она сразу обоим, и Майку, и Дику. Откуда ей знать, как будут биться два дерева? Может, они люди на самом деле, просто у них родовые имена связаны с деревьями. Или держат мечи в ветках. Кхм... И что делать, если Падуб победил? Посадить срубленный дуб заново?
- Но, - добавила она, взглянув на Дика, - если бы дела были плохи, они были бы плохи по всему миру. А у нас пока туча величиной с город. Что-то происходит - и происходит в Ист-Сент-Луисе.
- Даже не знаю, гордиться или расстраиваться, - пробормотал братец. Хлоя вздохнула. Да уж, Бертон выбрал неподходящее время для того, чтобы обозначить свои противоохотничьи планы.

0

27

«Не уверен» - мысленно ответил Спенсер, но вслух это произнести не решился. Не хотелось разочароваться в своем отце окончательно.
- Когда все закончится – я позвоню ему.
Как выяснилось, Хлоя считала, что битва королей еще не окончена, иначе бы тьма поглотила весь мир.
- Ты меня успокоила, - хмыкнул детектив.
До здания его работы они добрались достаточно быстро. Подъехав, Спенсер даже не успел заглушить мотор, когда из дверей офиса вышел Бертон.
- Эй, смотрите, - произнес Майк, привлекая внимание остальных к своему шефу.
Бертон огляделся по сторонам и шагнул к своей машине, занимая место за рулем.
- Интересно, куда он собрался?
Опыт слежки за подозреваемыми у Спенсера был еще со времен службы в полиции. Вот только ему ни раз не приходилось за кем-то следить ночью, в условиях плохой видимости, которая усугублялась еще и снегопадом.
Не удивительно, что спустя десять минут машина Бертона была безвозвратно утеряна в паутине городских улиц.
- Черт! – в сердцах выдохнул Майк. – Куда он подевался?!
- А по-моему он свернул в тот проулок, который ты проехал, - подал голос Дик.
- Уверен?
Пришлось развернуться. К счастью, интуиция не подвела Рэддинга. Машина Бертона обнаружилась припаркованной в тупике. Водителя в салоне не было.
- Отлично, - пробормотал Майк. – Осталось понять, куда он мог деться…
А в глубине души шевелилась отчаянная надежда на то, что босс не почувствовал слежки и не решил устроить им засаду. Шевелилась, но поддержки так и не находила.
- Я думаю, мне будет лучше пойти одному… - выдал Спенсер. - Если со мной что-то случится – у вас будет шанс его остановить.
Что-то случится – звучало достаточно пугающе, а в памяти невольно всплывал заброшенный особняк в английской глубинке и ведьмы… а еще магическая куколка и горящий камин, от которого нестерпимо заныла спина… Пережить подобное еще раз Майку не хотелось.

0

28

Когда все закончится, возможно, для охотников будет поздно. И если бы Хлоя ни была уверена, что Спенсер отопрется даже если Майк скажет про грозящую опасность - она бы настояла на звонке. Вот только если Спенсер-старший услышит про очередной сверхъестественный казус, чего доброго, попытается помешать Майку вместо того, чтобы помочь. Может быть, Хлоя была несправедлива, но пока они держали под контролем Бертона - можно повременить с опрометчивыми шагами.
Им удалось проследить за главой детективного агентства до какой-то подворотни. Что здесь забыл Бертон? Встретиться с информатором можно и в менее подозрительном месте. В бордель намылился? Вот будет номер...
- Я иду с тобой, - отрезала Хлоя. Майк наверняка будет против, вот только Хлоя и слушать не будет.
- А ты сиди здесь, - сказала она Дику и, когда братец вознамерился возразить, добавила: - Возможно, нам придется быстро уезжать... пересядь за руль.
Дик не стал спорить.
- Только не вляпайтесь, - посоветовал он.
Хлоя вышла из машины, надеясь, что Майк не будет тратить время на то, чтобы придумать какую-нибудь причину идти одному. Мало ли. Вдруг правда что-нибудь впечатляющее придумает. Но Хлоя не хотела дожидаться, пока "что-нибудь случится". Только не с Майком.
- Да может, он здесь крэк покупает по дешевке, - пробормотала она. Район и правда был не самый благополучный. Хотя, конечно, и до трущоб они еще не добрались.

0

29

- Это был бы лучший вариант, - шепотом согласился Спенсер, оглядываясь по сторонам в поисках хоть какой-то подсказки о том, куда им стоит двигаться. Вряд ли у Бертона время выйти из проулка и затеряться на улице, другого выхода отсюда не было, а значит…
Взгляд зацепился за пожарную лестницу, спускающуюся с крыши двухэтажного здания и доходящую до земли.
- А вдруг, - вслух предположил Майк, направляясь к ней и осторожно ставя ногу на первую ступеньку. Предательского скрипа и скрежета не последовало. Лестница держалась крепко. Магических ловушек на ней тоже не наблюдалось.
– Ну что проверим? – прошептал детектив, обращаясь к Хлое и осторожно начиная подъем.
Лестница вывела на крышу, примыкавшую к многоэтажке. Балконная дверь первого этажа была открыта, в комнате горел свет. До Спенсера донеслись отголоски мужских голосов, хотя разобрать слова он не смог.
- Я пойду вперед, - прошептал бывший полицейский, вытаскивая оружие.
Сквозь открытые двери угадывались знакомые силуэты.
- Вот черт! – выдохнул Майк от неожиданности, понимая, что только встретил вчерашних помощников. Вот только помощники были не одни, а в компании… Бертона?!
Шеф что-то раскладывал на столе, Кенни и Молчун наблюдали за его действиями. Хэнка видно не было… Пока.

0

30

"А вдруг" относилось к лестнице, вид которой даже впотьмах Хлою не вдохновил. Но больше ничего, кроме мусорных баков, в подворотне не было. А может, они просто не заметили заветную дверь, за которой исчез Бертон.
- Ладно, - пробормотала Хлоя и последовала за Майком.
Далеко они не ушли - до первой же балконной площадки, собственно. Судя по всему, те, кто занимали помещение за открытой дверью, не слишком опасались нежданных гостей. Или даже наоборот - ждали. Может быть, там и правда шла нелегальная торговля чем-нибудь забористым. Но тихое восклицание Майка заставило Хлою прислушаться (присмотреться не получалось за неимением достаточного количества света). Голоса, кажется, были знакомые. Точно, по крайней мере, главный из давешней троицы, нашелся. Вот странно - вместе с ним нашелся и Бертон.
Потом снизу раздался выразительный щелчок затвора.
- Ну-ка вниз, кошечки, - предложил хриплый голос. - Кому сказал?
Хлоя взглянула на Майка. И кому только пришло в голову разгуливать по темных переулкам с пистолетом?

0


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » "Битва за рассвет", вторая половина дек. 2011 г. М.Спенсер, Х.Рэддинг