Записки на манжетах

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Открытие Зомбитауна назначено на сегодня, фев.2012, Спенсер, Рэддинг


Открытие Зомбитауна назначено на сегодня, фев.2012, Спенсер, Рэддинг

Сообщений 1 страница 30 из 135

1

Открытие Зомбитауна назначено на сегодня

Время и место: конец февраля 2012 года. Лас Вегас, штат Нью-Мексико. Не Невада. :)))

Участники:
Майк Спенсер,
Хлоя Рэддинг

Краткое описание: продолжение эпизода "Стражи Грааля", месяц спустя.

0

2

Желание узнать события тех нескольких часов, которые загадочным образом исчезли у него из памяти, пропало у Спенсера примерно на подъезде к Ист-Сент-Луису. Интуиция подсказывала частному детективу, что ничего хорошего эти знания ему не принесут, одно только расстройство. А расстройства хотелось избежать.
В конце концов, чтобы не случилось – он был цел и жив, Хлоя, Дик, Лэрри тоже не пострадали. А все остальное… все остальное было не так уж и важно.
Возможно, именно поэтому за прошедший месяц они с Хлоей так и не вернулись к разговору о событиях в Пеории. Сперва Майк старательно избегал его, а затем… затем их обоих затянули повседневные проблемы, самой главной из которых оказался сын Шериданов.
Вырвавшийся из-под опеки Норбриджа, он не спешил возвращаться обратно, проводя время в доме Хлои и продолжая водить туда своих нескончаемых подружек. Так что теперь беспокойство возникало даже у Майка, которому начинало казаться, что в доме Шериданов перебывало все женское население Ист-Сент-Луиса моложе двадцати.
- Как думаешь, мне стоит с ним поговорить? – спросил Майк, на секунду отвлекаясь от дороги и глядя на Хлою. Если в прошлый раз он списывал непостоянство Лэрри на его способности, то сейчас даже способностями его было не оправдать. – Попытаться объяснить ему, что, возможно, не стоит сразу разрывать отношения, если чувствуешь, что что-то не так. Недоразумения ведь могут возникать, но они не обязательно ставят крест на отношениях, иногда нужно просто переждать, сделать шаг на встречу.
Потерпеть… Разве не был терпелив дядя Джек? Был, Майк это хорошо помнил. Помнил, как они поссорились с тетей Джейд, как Джек отдал ей машину, а сам уехал, куда глаза глядят. А Джейд пригнала машину Эду Спенсеру… И вместе с ним они нашли и убили упыря, того самого, который до этого убил маму… Но потом Джек и Джейд снова встретились и помирились, и даже больше: они стали мужем и женой.
Да и сам Спенсер, разве он не был терпелив? Разве его не раздражал тот факт, что Хлоя охотится. Поддайся он тогда своему раздражению и порви с девушкой, был бы он счастлив теперь? Вряд ли.
- Или может быть, Дику лучше с ним поговорить? Дик ближе к нему по возрасту…
На шоссе не спеша опускалась ночь, зажигая фонари вдоль трассы. Они были в пути полдня, рассчитывали доехать до Альбукерке засветло, но пару раз, проезжая через города, застревали в пробках. И сейчас, хотя до цели их путешествия оставалось каких-то сто двадцать-сто тридцать миль, Майк предпочел бы сделать остановку и переночевать в каком-нибудь мотеле. А завтра утром, со свежими силами преодолеть последние мили.
Тем более что спешить им было некуда. Отпуск, предоставленный Бертоном, только-только начинался, и впереди было целых две недели отдыха и возможности побыть вдвоем, без братьев Хлои, без их девушек и, самое главное, без нечисти.
Впереди мелькнул указатель, сообщающий, что до города с громким названием Лас-Вегас остается всего пару миль. И Майк тут же предложил:
- Как на счет того, чтобы остановиться на ночлег? Все равно в Альбукерке мы доберемся только затемно, все музеи будут закрыты. Нам придется искать мотель и ждать утра. А завтра, с утра, они все будут открыты, и мы сможем сразу начать повышать свой культурный уровень, будь он не ладен…
Про культурный уровень им все уши прожужжал Лэрри, возмущенный тем, что Спенсер не знает о существовании музея гремучих змей, музея телефонов, музея железных дорог и музея метеоритов. Положа руку на сердце, бывший полицейский предпочел бы не знать об их существовании и дальше, но казаться безграмотным в глазах сына Шеридана было неприятно.
- И кому могло придти в голову создавать музей гремучников?! – в который раз изумился частный детектив. – Ладно, динозавры – они хотя бы вымерли, но гремучие-то змеи живы.

0

3

У Лэрри определенно был период тусовок. Он выглядел серьезным и, возможно, на самом деле искал серьезных отношений. Но когда счет перешел на "девушка в сутки", стало понятно, что при таких возможностях он не удовлетворится отношениями с какой-нибудь одной. По крайней мере, так это выглядело. Девицы пока были более или менее ухоженные, но вскоре братец вполне мог перейти на безразборный секс.
Хлоя тоже была за разговор. Но потом вдруг поняла: да Лэрри же знает, что они беспокоятся. Он старательно ограничивался телефонными разговорами. С Диком они, видимо, как-то договорились. Дик пока объяснял все лишь тем, что "знаешь, Хло, это паршиво, когда тебя бросает девушка, которую ты любишь, понимаешь? У тебя начинается период "дикого самца", ты пытаешься самому себе доказать, что способен заинтересовать любую... ну, и смотри, что получается". Как будто Хлоя сама не знает, как это бывает. Но у Лэрри период "дикого самца" переходил в стабильность.
- Дик с ним говорил. Лэрри либо слишком быстро раскусывает своих подружек, либо они пугаются его самого. И он, кажется, пришел к выводу, что если он не может выстроить долгие отношения, можно вообще их не выстраивать. На самом деле, не думаю, что Лэрри действительно читает мысли каждой новой подружки. Лучше тебе с ним поговорить, может быть, ему как раз и нужно поговорить с тем, кому отношения... нелегко даются.
Ну, а как это еще назвать? Они с Майком достаточно сил потратили на то, чтобы сохранить отношения. И сейчас нельзя было сказать, что все прекрасно.
- Возможно, Лэрри боится, что, подпустив кого-то слишком близко, нанесет вред...
Хлоя запнулась и посмотрела в окно. Говорить на эту тему она больше не хотела. Не про Лэрри - про вред, который люди причиняют близким просто потому, что находятся рядом. Умом она понимала, что Майк попался ангелам не потому, что отношения с ней навели на него тень проклятья. Это версия Эдварда Спенсера. И хорошо, что Спенсер-старший не знал. Майк поначалу хотел знать, но... Хлоя не могла первой начать разговор. И разговор так и не начался. Поначалу Хлоя думала, что легко будет хранить от Майка тайну, но, как оказалось, это не так. Она ведь все знала, а Майк мог бы быть предупрежден, но оставался в неведении. Дело ведь не только в ангелах. Она стреляла в человека.
Майк предложил остановиться. Они были уже не так далеко от Альбукерке, но Спенсер был прав: спешить им некуда. Она даже толком не знала, оговорили ли Майк и Бертон сроки отдыха. У самой Хлои обстановка была следующей: в соседнем с музеем здании взорвался газ, повредилась западная стена, по совместительству бывшая и несущей. Нужен был серьезный ремонт и весь персонал, который можно было отпустить в отпуск без содержания, был отпущен. Миссис Штайн уже не так настойчиво вспоминала про необходимость обучения. Проблема была в том, что для реализации ее идеи нужно было ехать в Де-Калб на север штата. Или в Северо-Западный университет Чикаго, чтобы проторчать там целый год! По счастью, необходимость капитального ремонта серьезно отвлекла миссис Штайн от любых других проблем, связанных с деньгами. Ведь за обучение нужно было платить. Но даже не в деньгах дело. Как Хлоя может уехать, зная, что Майк будет один и будет в опасности? Стоит ли вообще так убиваться только ради того, чтобы получить постоянную работу в частном музее?
Хлоя отозвалась:
- Змеи многим интересны, пока они сидят в террариумах... Чем лучше выставка городских легенд?
Она намекала на ту часть работы Музея легенд (да, он он так назывался и поначалу Хлоя думала, что он работает, в основном, с детьми), в которой ей самой предстояло принять участие. Наверное.

0

4

- Возможно, - согласился Майк относительно Лэрри. – Но поговорить с ним все же стоит, - и, усмехнувшись, добавил. – А на счет городских легенд можно понять. Люди всегда любят страшилки. Вспомни в компаниях дети, да и взрослые тоже, пугают друг друга страшными историями.
Сам Спенсер принимал участие в этих развлечениях ровно до той поры, пока не понял, что любая из страшилок может стать реальностью. А понял он лишь чудом, с помощью дяди Джека выбравшись из подвала, в котором завелось неизвестное чудовище, пожирающее людей.
Возможно, знай посетители этого музея то же, что и сам Спенсер, они бы стали платить по десять долларов, чтобы попасть на экскурсию. Но они не знали, и были счастливы в своем неведении.
Впереди, в свете фонарей промелькнула приветственная надпись, сообщающая, что Майк и Хлоя только что въехали в Лас Вегас, и что население города составляет 14565 человек.
Почти сразу же, за первыми строениями, похожими на какой-то заброшенный заводик, показался и мотель.
Неоновая вывеска «Махаон» переливалась всеми цветами радуги, по ее краям сияли бабочки. Кажется, в Нью-Мексико животные пользовались какой-то нездоровой популярностью.
- Ну, спасибо, что не «Ледяной паук» - хмыкнул Спенсер, заглушая мотор.
Как выяснилось, свободных номеров в мотеле было более чем достаточно. И поселение не заняло много времени. Администратор, сухощавый, очкастый, чем-то похожий на богомола, не желал отрываться от читаемого им журнала и, едва бросив взгляд на водительские права бывшего полицейского, протянул тому ключи.
Переступив порог номера, Майк едва не выругался. Стены пестрели теми самыми бабочками, в довершении во всему сидящими на белых и голубых цветах. Кровать была застелена бабочковым покрывалом.
- Хочется верить, что хотя бы постель здесь однотонная, иначе эти бабочки приснятся мне ночью, - хмыкнул Майк, ставя их с Хлоей сумки около кровати. – Как на счет того, чтобы сходить в ближайшее кафе? – добавил он. – Или закажем ужин в номер?

0

5

Во-первых, они нашли местный Лас-Вегас. По части игорного бизнеса, возможно, город уступал невадскому, но по части огней - одна вывеска мотеля чего стоила. "Махаон" оказался тематическим заведением, в котором бабочки были везде, даже на кафеле в ванной.
К телевизору была прикреплена скотчем открытка в виде бабочки, вырезанной из розовой бумаги. "Добро пожаловать!", - гласило это чудо ручной работы. Майк позабыл про змей, но обилие бабочек, похоже, всерьез начал пугать его перспективами заработать бессонницу.
- А ты смотри на меня, а не на стены или простыни, - озорно предложила Хлоя. Взгляд ее упал на руку Майка. Ни следа от ожогов. Казалось бы, ничто больше не напоминает о случившемся в ведьмином доме в Англии и о Сесилии Лонг, но, на самом деле, теперь воспоминания возвращаются еще ярче. И не только об Англии, но и том, что случилось месяц назад. Хлоя представила, что они окажутся в каком-нибудь шумном кафе... как тогда, на аукционе. Люди, проходящие мимо, могут оказаться кем угодно. Хлоя помрачнела. Она вообще-то не мучилась этим страхом постоянно. С ума можно сойти, если так думать. Наверное, просто сейчас они оказались в непривычной обстановке, а хозяева пытались вызвать у гостей ощущение праздника. Что же, своего они явно добились. Хлое стало не по себе.
- Лучше закажем, - сказала она, отводя взгляд.

0

6

Услышав предложение Хлои, Майк усмехнулся.
- Да, этот вариант мне больше нравится, - пошутил он, - и против того, чтобы ты мне приснилась, я совершенно не возражаю.
В голосе девушки бывшему полицейскому послышался определенный намек, в свете которого даже постель с бабочками перестала казаться такой уж пугающей. А вот поход в ресторан или кафе мигом утратил свою привлекательность. Лучше заказать ужин в номер вместе с бутылкой вина. А время, которое в кафе придется простоять в очереди, лучше провести за другим, более приятным занятием.
- Я вот тоже так подумал, - согласился Майк и огляделся по сторонам в поисках телефона. Вот только данного аппарата ни в форме бабочки, ни какой-либо другой формы в номере не наблюдалось. – Вот черт.
Бывший полицейский вздохнул и виновато взглянул на Хлою.
- Вернусь в холл, там есть телефон, закажу ужин оттуда. Как ты отнесешься к китайской кухне и их вину? Этому, сливовому?... А ты, к моему возвращению можешь надеть то белье, помнишь, которое с черными кружевами. Смотреть на тебя в нем мне будет приятно вдвойне, - Майк улыбнулся, давая понять, что шутит, и распахнул дверь, чтобы выйти в коридор.

0

7

Хлоя улыбнулась. По крайней мере, Майк способен шутить по поводу того, чтобы она ему снилась и все такое, не вспоминает каждый раз с ужасом, как она пыталась его придушить, например, потому что мара видела в нем соперника по влиянию. Вот Хлоя почему-то думает о маре. Хотя понятно - почему.
- Зачем еда, если я буду в кружевном белье? - сделала вид, что недоумевает Хлоя и, не выдержав, засмеялась. - Давай, иди!
Майк без труда поднял ей настроение. И потом, они же отдыхать ехали, причем тут самокопание.
Спенсер открыл дверь, чтобы выйти, но тут из коридора к нему метнулась тень. Это был мужчина, Хлоя без труда опознала в нем администратора заведения. Он оказался выше Майка и оттого, при своей худобе, выглядел еще нелепей, чем раньше, со своим журналом и галстуком-бабочкой, странно смотрящимся в сочетании с лимонно-желтой рубашкой с погончиками и нашивкой над нагрудным карманом.
Администратор, кажется, даже не слишком понимал, что врезался в Майка, сообразив, что уже в номере, он поспешил захлопнуть дверь и прислонился к ней спиной.
- По... помогите! - выдавил он. В его глазах плескался ужас. - Там... мистер Росс.
Вот тебе и приличное заведение. Хлоя нахмурилась. Администратор совсем не выглядел опасным. Но это еще ничего не значило.
- И что? - спросила Хлоя. За дверью не слышалось шагов, шума или криков, которые могли бы сопровождать появление мистера Росса, раз уж парень его так боялся.
- Что?! - почти взвыл администратор, при этом умудряясь приглушить голос. - Да он помер на прошлой неделе!

0

8

Попытка выйти наружу закончилась столкновением с администратором, который вел себя так, как будто за ним гналась стая бешеных собак.
Парень ворвался в номер, оттолкнув Майка от двери, и торопливо захлопнул ее. Как выяснилось, причиной его страха стал некто умерший неделю назад, но, почему-то, разгуливающий по мотелю.
Спенсер сглотнул, чувствуя, как внутри у него медленно расползается холодок страха. Умрун – упырь, убивший маму, тоже выбирался из могилы. Но стоило этому воспоминанию всплыть в памяти, как в душе родился отчаянный протест. Нет никакого умруна! Нет никакого ходячего покойника! Они с Хлоей приехали сюда, чтобы отдохнуть, и имеют полное право провести эти две недели без компании потусторонних тварей.
- А может быть, вам показалось? – с надеждой в голосе спросил Спенсер. – Мертвецы не ходят. Может быть, это был не Росс?
Администратор подпрыгнул на месте, услышав подобное предположение.
- Не Росс?! Да я его видел точно так же, как сейчас вижу вас. И знаю… то есть, знал я его отлично. Он каждый вечер последние пять лет заходил ко мне по дороге с работы, чтобы сыграть партию в шахматы. А неделю назад, как раз после очередной игры, когда он пошел домой – его задушили… А вот теперь он пришел снова… За мной!
В голосе администратора было столько эмоций, что бывший полицейский не знал, боится тот подобной перспективы или радуется ей. Все-таки, не за каждым с того света возвращаются друзья.
- Успокойтесь, - попросил Майк, еще не теряя надежды на то, что это недоразумение.
Но шорох за дверью, как будто кто-то ощупывал ее рукой, убил эту надежду раз и навсегда.
Холодок страха изнутри выбрался наружу и мурашками пробежал по спине, заставляя Спенсера невольно попятиться к своей сумке, где лежал пистолет.
Администратор, услышав шорох, взвизгнул и бросился от двери прочь с явным намерением укрыться в шкафу.
- Не отдавайте ему меня! – при этом он потребовал.
Шорох переместился к дверной ручке, и в тот самый момент, когда Майк успел достать пистолет из сумки, ручка пошла вниз, нажимаемая невидимой рукой.

0

9

Отличная попытка Майка избавить администратора от кошмара, а их - от администратора, не прокатила. Парень был уверен, что видел то, что видел. И... черт, ему что, сто лет, если он играет по вечерам в шахматы с соседями?! Или в этом Лас-Вегасе других развлечений нет? Конечно, может быть, парень просто приглядывал за стариком... если Росс был стариком, это не обязательное условие для того, чтобы умереть. Тем более, что поднявшийся мертвец оказался жертвой убийства.
- Тише ты! - прошипела Хлоя. Она попыталась было остановить парня, но он пер, как танк, попробуй, удержи его. С одной стороны, в шкафу он не будет мешаться. А с другой - если понадобится срочно бежать, вытащить его из шкафа будет проблематично.
Ходячий мертвец - это же может быть кто угодно. Например, Перевертыш. Как тот, который прикинулся Майком и обещал от его имени совершать преступления. Хотя... Перевертыши же как-то связаны с жертвой, возможно, они попросту не могут превращаться в того, кого сами же и убили. И потом, почему удушение?
Майк уже достал пистолет из сумки. Вот тебе и отдых. Хлоя подтянула свою сумку к себе. Ей тоже нужен был пистолет. Хотя, наверное, она должна была бы сейчас бояться оружия, потому что использовала его против людей, а не против нечисти. В последнее время. Это должно было заставить ее задуматься, но она все равно тянулась к пистолету. Наверное, с ней что-то не так.
Хлоя сосредоточилась на возне за дверью. Это не призрак, ему не составило бы труда войти, они же не устанавливали защитный контур. Да и вообще, с какой стати они сразу поверили администратору? Может, он травку втихаря курит, вот ему и мерещится неизвестно что.
Дверь была закрыта. Убедившись в этом, неизвестный подналег. Из коридора донесся мычаще-рычащий возмущенный вскрик. Потом в дверь ударилось что-то тяжелое. Скорее всего, тот, кто находился снаружи, пытался выбить ее с разбега.
- Майк, - предупреждающе сказала Хлоя. Кто бы ни был с той стороны, вряд ли во вменяемом состоянии он стал бы без предупреждения ломиться в номер к незнакомцам. Хотя, кто знает, какие тут порядки.

0

10

Как для обычного мертвеца, так Росс был даже очень активен. И силы ему было не занимать… как и упырю. В памяти вновь всплыли события, связанные со смертью мамы. Тогда они с отцом нашли ее на полу у входной двери, она пыталась выбежать, но не успела. Умрун погнался за ней, она пыталась отгородиться от него тумбочкой на колесиках, но тварь перевернула ее, а тумбочка была тяжелая, даже отец, при его силе, с трудом смог бы ее опрокинуть…
Окрик Хлои заставил Спенсера вернуться к реальности. Дверь затрещала под очередным мощным ударом, администратор тихонько подвывал в шкафу в такт этому треску, а затем резко сорвалась с петель.
Человек, выбивший ее, по инерции сделал шаг вперед, зацепился за порог, потерял равновесие и, со всего размаха рухнул на пол, протестующе мыча.
В первую секунду Майк не был готов поверить, что перед ним мертвец. Обычный человек в помятой и слегка грязной одежде, со спутанными волосами. Но блаженное неверие продолжалось ровно до того момента, пока ворвавшийся в номер тип не поднял голову. На Спенсера уставилось белое восковое лицо с зеленоватыми темными трупными пятнами на щеках и под глазами, и абсолютные пустые, рыбьи глаза, лишенные даже самой маленькой искры жизни, но полные безумного голода и ярости.
И от этого взгляда холодок страха внутри вмиг превратился в настоящую ледяную лавину, заполоняющую все естество и превращая сердце в сжавшийся, трепещущий комок.
Мертвец опять замычал, ощерился, обнажая желтые зубы, и довольно проворно, без всяких признаков трупного окоченения начал подниматься, готовясь к броску.
И вот тогда детектив выстрелил, целясь покойнику прямо в лоб, чуть выше переносицы…

0

11

Дверь выдержала недолго. Тот, кто был в коридоре, очень хотел войти. Ну, как войти. На деле ему удалось только ввалиться. Прямо так и рухнул. То есть, сначала рухнула дверь, а потом - виновник погрома.
Вид у ворвавшегося в номер человека был весьма странный. Взгляд Хлои приковали серые пальцы, измазанные в земле. Как будто человек только что копался в земле. Или выкопался из нее.
Вдобавок ко всему, когда незваный гость решил подняться, оказалось, что кожа у него не просто бледная, она уже подернулась гниением. Вряд ли речь идет о болезни, хотя, наверное, Норбридж выдвинул бы пару предположений. Майк выстрелил пришельцу в лицо. Человек упал и больше не шевелился.
- Майк, отойди, - попросила Хлоя на всякий случай. Вдруг это уловка. Но упавший больше не пытался подняться.
Оглушительно заскрипела дверь шкафа. Администратор рискнул выглянуть. Надо же, Хлоя думала, он уже в обмороке.
- Что я вам говорил? - проблеял парень.
Держа тело на прицеле, Хлоя подошла к Майку. Выстрел в голову. Хорошо бы еще осиновый кол. Или голову отрубить.
- Возможно, зомби, - сказала она, сама не веря в то, что действительно это говорит. Она повернулась к администратору, готовясь в любой момент взять на прицел и его.
- Почему он тебя преследовал?

0

12

Зомби?! А они существуют?! Наверно, это был самый дурацкий вопрос, который может задать человек, регулярно сталкивающийся с разнообразной нечистью. И Майк так и не озвучил его, спросив вместо этого:
- Что теперь нам с ним сделать? Сжечь?
Администратор, тем временем, аккуратно выбрался из шкафа и, убедившись, что убивать его никто не собирается, ответил Хлое:
- Понятия не имею. Может быть, он вернулся, потому что хотел сыграть партию в шахматы? А я увидел его и побежал…
Вряд ли желания покойника были столь безобидными.
- Обычно с того света возвращаются к тем, кто повинен в смерти вернувшегося, - предположил частный детектив.
Администратор снова подпрыгнул на месте.
- Да как вы смеете?! – возопил он. - Росс был моим другом… до сегодняшнего дня.
Впрочем, сейчас это уже не имело никакого значения.
- В гостинице есть еще постояльцы? – спросил Майк. Администратор кивнул.
- Да. В четырнадцатом номере.
- Тогда идите и успокойте их, скажите, чтобы не вызывали полицию. Они ведь, наверняка, слышали выстрел. А мы пока избавимся от тела.
Администратор кивнул и осторожно попятился мимо мертвого тела к выходу, а Спенсер обернулся к кровати, глядя на покрывало с бабочками.
- Нам нужно во что-то его завернуть.
Он засунул пистолет за пояс джинсов, и только сейчас понял, что руки у него от пережитого страха и волнения дрожат мелкой дрожью, как и все внутренности. Возможно, Хлоя чувствовала себя не лучше, и, посмотрев на нее, Майк спросил. – Ты в порядке?

0

13

Может быть, администратор говорил правду. На убийцу он не был похож. Но если бы все убийцы были похожи... Пистолет Хлоя все же опустила пистолет.
Выяснилось, что в мир мельтешащих перед глазами бабочек рискнули вторгнуться не только Майк и Хлоя. Майк отправил администратора отвлечь жильцов, которые могли услышать выстрел.
- Главное, про труп не сболтни, - уже в спину парню буркнула Хлоя. Администратор оглянулся и припустил быстрей. Может, к соседям он и не пойдет, а рванет сразу в бега. Мало ли кто для него тут теперь маньяк.
В общем, вряд ли кто-то мог бы обвинить их в том, что они убили уже умершего. Тем более, что следы некроза были налицо. В полном смысле слова. Но Майк прав - однажды этого типа уже пытались похоронить и он откопался. Вряд ли удастся уговорить родственников заварить мистера Росса в металлическим гробу. Значит, нужно его сжечь. Чтобы наверняка избавить жителей города в целом и администратора в частности от новой опасности. Задерживаться в Лас-Вегасе Хлоя точно не собиралась, Майк наверняка тоже не откажется уехать отсюда побыстрее.
- Не на такой отдых я рассчитывала, - мрачно усмехнулась Хлоя в ответ на вопрос насчет "порядка". Да, в общем, она не намеревалась в панике бросаться Майку на грудь с воплями: как дальше жить, если в любой момент к тебе может забраться зомби, которому приспичило поиграть в шахматы! Но все же - не по себе.
Покрывало вряд ли могло скрыть очертания тела, хотя здорово отвлекло бы пестрым рисунком. Хлоя оглянулась. Можно было бы попробовать запихнуть тело в тумбу, на которой стоял телевизор. Только вот тумба неожиданно оказалась лишена задней стенки.
- Подгони машину к окну, - предложила Хлоя. - Чтобы не тащить через холл... И предлагаю найти другую гостиницу.

0

14

Майк понимающе кивнул. Он тоже не рассчитывал на такой отдых… Нет, на такое начало отдыха. От одной мысли, что все две недели им придется потратить на борьбу с вылезающими из могилы мертвецами, в душе шевельнулся отчаянный протест, а в голову в который раз пришли слова о том, что все охотники прокляты, прокляты теми тварями, с которыми они борются.
Спенсер мотнул головой, гоня прочь идиотскую мысль и согласился с предложением Хлои:
- Хорошо, я сейчас подгоню машину, а потом мы уедем. Будем считать, что это было лишь недоразумение, - не самое подходящее слово для живого мертвеца, - и оно исчерпано. А дальше наш отдых пойдет по плану… Я быстро, - частный детектив улыбнулся, накинул куртку и вышел в коридор.
Предложении Хлои перестало ему нравиться в тот самый момент, когда пришлось выйти из освещенного здания на темную стоянку.
В голову тут же пришла мысль о том, что покойный мог вернуться с того света не один, а в компании. И теперь эта самая компания бродит где-нибудь поблизости, дожидаясь пока их приятель наиграется в шахматы.
Ведь кто-то же задушил этого самого приятеля, когда он возвращался домой. А удушение – не самый распространенный способ убийства в нынешнее время. Проще подстрелить или подрезать…
Вдалеке послышался шорох, заставивший Майка невольно ускорить шаг и на ходу вытащить ключи, снимая автомобиль с сигнализации. Рука опять предательски дрожала.
Унять дрожь удалось лишь в машине. На всякий случай заблокировав дверцу, Майк развернулся и, переехав газон с табличкой: «машины не ставить», подъехал к окну и просигналил, давая понять, что на месте. И в этот же самый миг на капот с грохотом обрушилось человеческое тело.
- Твою мать! – выдохнул Спенсер, вжимаясь в сиденье и едва не выпуская руль из рук. Тело шевельнулось, вскинуло голову и тут же бросилось вперед, прижимаясь оскаленным лицом и руками к лобовому стеклу.
На частного детектива уставились знакомые мертвые глаза очередного мертвеца. Кажется, Росс действительно было не одинок в своем побеге с того света.
Взгляд пустых рыбьих глаз гипнотизировал, требуя не шевелиться, но Спенсер нашел в себе силы, чтобы вытащить телефон и набрать номер Хлои. Нужно было успеть предупредить девушку, чтобы она не открывала окно.

0

15

Хорошенькое недоразумение. Хлоя невесело улыбнулась. Без зомби отдых был бы куда веселее. Но что случилось - то случилось. Главное, чтобы этот внезапный любитель шахмат оказался в городе один. А то вдруг здесь окопался какой-нибудь сумасшедший некромант, фанат вудуизма.
Был и еще один вариант. Мистера Росса могли проклясть и он поднялся сам, как залежный покойник. По крайней мере, в славянской мифологии такое возможно. Проклятие, на самом деле, штука неприятная. И весьма действенная.
В отсутствии Майка Хлоя на всякий случай осмотрела... тело. Никаких странных знаков, наводящих на мысли о ритуалах, не нашлось. Карманы на одежде были, но в них ничего не нашлось. Зомби, конечно, не обязан ходить с пояснительными записками типа: "В случае нахождения, позвоните по такому-то телефону моему хозяину-кукловоду".
Снаружи донесся сигнал. Майк подъехал на машине. Хлоя выглянула в окно как раз вовремя, чтобы увидеть машину и момент нападения - какой-то мужик попросту свалился на капот откуда-то с крыши. По крайней мере, так представилось Хлое, она не поняла, откуда взялся нападавший. Но вряд ли прилетел на крыльях. И его одежда... вся изорванная и грязная. Либо это очень неаккуратный бомж, либо - приятель мистера Росса по шахматам.
Почти тут же ожил телефон.
- Я вижу. Майк, не выходи, - сказала Хлоя. - Там могут быть еще.
В этот момент мужик пришел в движение. Как будто приказ получил или просто разглядел Майка получше. Он начал тыкаться в лобовое стекло, как насекомое, которое не понимает, откуда преграда, если ничего не видно. Хлоя распахнула окно, намереваясь выбраться. Если возле "Махаона" найдутся еще представители нечисти, она не даст им подобраться к машине. И что им здесь, медом намазано? Или в гостинице их цель? Администратор. Или жилец четырнадцатого номера?

0

16

Хлоя ответила почти сразу. Мертвеца она уже заметила. Вот только вместо того, чтобы затаиться в номере, распахнула окно.
- Ты что творишь?! – крикнул в трубку Майк, продолжая вжиматься в сиденье. От бьющегося в стекло мертвеца инстинктивно хотелось держаться подальше. – Не выходи!
А ходячий покойник уже сам сообразил, что для него найдется и другая, более легкая добыча.
- Хлоя!
Мертвец скатился с капота, в одну секунду оказываясь под стеной. В голову Спенсеру пришла идиотская мысль, что он предпочел бы иметь дело с зомби из фильмов Ромеро, там они хотя бы двигались медленно и неуверенно, а не с этим, будто сбежавшим со съемок продолжения «Двадцати восьми недель». И бывший полицейский со всей дернул замок, открывая дверцу, и выскочил наружу, на ходу вытаскивая оружие.
- Назад! – рявкнул он, сам не зная, кого имеет в виду: Хлою или мертвеца, и выстрелил, целясь не в голову, слишком уже близко была голова к девушке, а в туловище. Вдруг и это сработает.

0

17

По-честному, Хлоя не рассчитывала, что мужик, который активно пытался проникнуть в машину возьмет и переключится на нее вот так сразу. Ей вообще казалось, что он ничего вокруг не замечает. Но нет, в ноздри ударил сладковатый запах тления и почти тут же послышалось рычание. Хлоя отшатнулась в сторону и зомбяк врезался в стену на всем ходу, при этом охотницу он все же умудрился зацепить одной рукой, кажется не глядя. И выбил у нее из руки пистолет. Хуже не придумаешь.
В том, что зомбяк - действительно зомбяк сомневаться уже не приходилось. Запах, утробное рычание, слабый самоконтроль и отсутствие реакции на выстрел. То есть, реакция была - мужик дернулся, когда в тело попала пуля, но скорее не от боли, а просто от силы удара. И все - ноль внимания фунт презрения.
Хлоя к тому времени уже шмякнулась на землю, пытаясь отыскать оружие. Черт, черт, черт! Пистолет она увидела на расстоянии вытянутой руки. Сверху раздался разъяренный рык. Хлоя бросилась к пистолету и, развернувшись, выстрелила, даже не пытаясь подняться, снизу вверх. Голова зомби дернулась и тело рухнуло, как будто его отключили от невидимой розетки. Хлоя на всякий случай снова шарахнулась в сторону, но упавший уже не подавал признаков жизни... если к нему вообще можно применить слово "жизнь".
Издалека послышался вой полицейской сирены.
- Черт! - выругалась Хлоя. Если первый выстрел еще можно было как-то объяснить, то перестрелку во дворе гостиницы вряд ли можно было бы завуалировать. И у них уже два трупа, которые, судя по всему, и раньше были трупами, но отчего-то двигались. Кто гарантирует, что через некоторое время они снова не поднимутся?
И угроза по-прежнему могла оставаться. Хлоя оглянулась, собираясь окликнуть Майка.

0

18

Стрельба в туловище не оправдала себя от слова совсем. Мертвец пули как будто и не заметил и своих попыток добраться до охотницы не прекратил.
- Хлоя, в сторону! – выдохнул Майк, прицеливаясь на этот в голову, но не рискуя нажать на спусковой крючок из-за темноты и опасной близости девушки к мертвецу.
Но охотница опередила его с выстрелом. Зомби, получив пулю в голову, опрокинулся на спину, а Спенсер бросился к девушке, собираясь помочь ей подняться.
- Ты цела?!
К мотелю подъехала, хотя правильнее было бы сказать: подлетела, полицейская машина. Из нее выскочили два офицера с пистолетами в руках.
Майк поспешно засунул свой пистолет за пояс джинсов и показал полицейским свои пустые ладони, давая понять, что не опасен.
- Убери пистолет, - тихо произнес он при этом, обращаясь к девушке, а затем уже громче добавил. – Мы ничего не нарушали, офицер.
Один из полицейских беспокойно дернул пистолетом в сторону и велел:
- Отойдите от него, - намекая на мертвое тело. – Руки за голову.
Майк попятился, послушно выполняя требование.
Второй полицейский тем временем шагнул к зомби и ногой перевернул того на спину. С его губ сорвалось ругательство. Почему-то Спенсеру показалось, что видеть подобное парню не впервой.
- Еще один, Слай, - произнес полицейский и поднял взгляд на Майк и Хлою. – Вам повезло, ребята, что вы были при оружии.

0

19

Майк уже был рядом, в голосе его слышалось беспокойство.
- Все в порядке, - выдохнула Хлоя. Он ведь спрашивал про физическое состояние, а не про душевное. Насчет душевного Хлоя бы порядком похвастаться не могла. Это издевательство, вот что!
Никуда бы они тело деть не успели, придется отдать его копам и надеяться, что зомби будет вести себя спокойно и больше не поднимется. Майк сказал, чтобы Хлоя убрала пистолет. Она последовала его примеру и убрала оружие за пояс. Потом подняла руки и сделала шага в сторону, присоединяясь к Майку.
Один из полицейских осмотрел труп и сделал неожиданное заключение... да что здесь творится?
- Повезло-то повезло, - сказал второй по поводу слов напарника об оружии. - Только есть ли у вас разрешение на него?
- Есть, - успокоила его Хлоя, хотя в этой части беседы выступать было лучше Майку, он частный детектив, в отличие от нее. - И если быть точными, то еще два. Там, в номере, второй.
Полицейские переглянулись.
- Чертовщина, - сказал тот, который осматривал труп.
- И часто у вас трупы по городу гуляют? - спросила Хлоя.
- Чаще, чем хотелось бы, - сказал один полицейский.
- Это просто приступ летаргии, - не согласился второй.
- Да ты глянь на него! Его будто неделю назад застрелили!
Хлоя вздрогнула. К зомбякам это не имело никакого отношения. Вот к тому, что случилось месяц назад... Труп человека, которого использовал Астарот, обнаружился не сразу. Мэтт выяснил, у него были какие-то друзья в полиции. У Хлои они, в общем, тоже были, но не пойдешь же к Кэйси с радостной вестью, что, возможно, убила человека и хочешь уточнить, нашли его или еще нет. Судя по тому, что сказал Мэтт, полиция думала, будто убийство произошло несколько месяцев назад, не меньше. Ну, и вот.
Хлоя посмотрела на Майка. Самым разумным будет просто уехать. Полицейские знали об опасности. Но Хлоя так не могла: взять и оставить нечисть на произвол судьбы. Придется спросить, кто тут главный и выяснить, сколько еще ходячих трупов в городе уже случилось.

0

20

- С оружием полный порядок, - поддержал Хлою Спенсер. – Я частный детектив. А вот у вас в городе, кажется, не полный порядок. Давно это происходит?
Полицейские переглянулись. Внимание заезжих к их проблемам им не очень-то понравилось.
- Вот что, - произнес тот, которого называли Слай. – Покажите нам разрешение на оружие и можете ехать по своим делам. Мы вас не задерживаем.
Хорошее предложение. Более того оно совпадало с желанием Спенсера оказаться отсюда как можно быстрее как можно дальше. Вот только вряд ли полицейские до конца представляют, с чем им приходится иметь дело. Зомби не появляются сами по себе. В городе, скорее всего, окопался колдун, и, количество воскресших мертвецов будет только увеличиваться. Нужны охотники, чтобы его остановить. И они с Хлоей, возможно, ближайшие охотники на сто миль. Или пусть не охотники, но люди, которые хотя бы разбираются в этой чертовщине. И если они сейчас развернуться и уедут, то все последующие смерти будут на их совести.
Полицейский поторопил напарника.
- Арни, чего стоишь, давай грузи его.
Майк вскинул бровь. Слай и Арни?! Серьезно?!
Тот, кого назвали именем Терминатора, неуверенно топтался на месте. Желания подхватывать уже начавшее разлагаться тело у него не наблюдалось. И, пользуясь случаем, Майк произнес:
- Его нужно сжечь… на всякий случай, чтобы не встал больше.
Слай нахмурился.
- До этого как-то не вставали. Мы сами разберемся.
Но Арни перебил его.
- Ты разбираешься в этом? Видел такое раньше? – с надеждой в голосе спросил он.
Спенсер кивнул, покосился на Хлою, мысленно прося у нее прощение за то, что втягивает ее в новую охоту, втягивает в то, против чего сам же был против, и выдал, надеясь, что его теория не будет выглядеть слишком глупо.
- Да, возможно. Есть наркотик, его везут с Карибов и Багамских островов. После первого же употребления мозг у некоторых просто отключается, некоторые впадают в летаргический сон, а когда просыпаются – ведут себя агрессивно, нападают на людей, рычат… Вылечить их уже невозможно.

* Имеется в виду намек на Сильвестра (Слая) Сталоне и Арнольда Шварценеггера.

0

21

Из разговоров Слая и Арни (клички поди специально подбирали) Хлоя поняла следующие: полиция сталкивалась еще с несколькими такими "приступами" летаргии и после того, как их расстреливали (судя по всему, кто-то догадался стрелять в голову), зомби уже не пытались прогуляться снова. И еще - они понятия не имели, что с этим делать. Что же не вызвали какого-нибудь эпидемиолога до сих пор?
Майк тем временем выложил собственную версию происходящего. Хлоя постаралась сохранить серьезное выражение лица. Копам деваться некуда - им сейчас любой шаман с бубном подойдет. Не каждый раз сталкиваешься с ожившими мертвецами. Версия Майка не объясняла трупного разложения, но, кажется, полицейских пригрузило еще на Багамских островах, так что они впечатлились.
Хлоя кивнула Майку. Не могут они вот просто взять и уехать. Хотя наверняка и Майк об этом подумал. О том, чтобы взять и сбежать, пока охота их не затянула. Но это ведь не надоедливые кредиторы, от которых и в отпуск не знаешь, куда деться.
- Не нашлось еще такого умника, который нашел противоядие. Привыкание с первой дозы. Стопроцентные смертники.
Арни и Слай переглянулись.
- Ну, допустим. Я только одного не пойму. С какой стати миссис Харрис взялась за наркотики, - проговорил Слай.
Хлоя уже видела мистера Росса, возможно, миссис Харрис была в его возрастной категории.
- Ей сто лет в обед, - подтвердил подозрения Арни. - Божий одуванчик. Двадцать три кошки и хомячок... не представляю, как он выжил, хомяк этот, но так оно и было, пока она не умерла. Она разве что травку у себя дома выращивала бы, но чтобы экзотику покупать - это бред.
- Если только эта шваль, ее племянничек...
- Слай, не начинай. Парень и раньше сбегал, вовсе не обязательно, что...
- Да я же не говорю, что он специально. А если она нашла его дурь и приняла...
Ужас, а не семейка, решила Хлоя.
- Парни, - сказала она, привлекая внимание полицейских. - Если здесь у вас кто-то распространяет этот... - она взглянула на Майка, пытаясь придумать название для нового наркотика, который был создан только что коллективным воображением. - продукт попал на местный рынок - надо найти продавца. Вероятней всего, он специально выбирает людей, чтобы потом... хм, использовать их как ручных зомби.
Полицейские уставились на нее. Хлоя пожала плечами. Мол, не нравится - мы пошли, а вы разбирайтесь с этим дальше.

0

22

Возможно, говорить про ручных зомби не следовало. Возможно, вообще не стоило использовать это слово.
- Издеваетесь, - вынес вердикт Слай, недоверчиво уставившись на девушку. – Вы над нами издеваетесь.
- Даже в мыслях не было, - возразил Майк. – Я понимаю, как это звучит, но вы должны нам поверить. Нам нужно найти того, кто торгует этим товаром, причем найти как можно быстрее.
- Так и я говорю, племянник миссис Харрис, - начал было полицейский, но Спенсер покачал головой.
- Не думаю, у нас нет время на распространителей, тем более, не факт, что он распространитель. Этот наркотик могут продавать в какой-нибудь лавке, торгующей чаями и травами. Особенно, если этот магазинчик посвящен культуре Вест-Индии. У вас в последнее время открывалась такая лавка?
Полицейские переглянулись и пожали плечами.
- Нет, не открывалась. Только магазинчик подержанных вещей.
По спине пробежал неприятный холодок, заставивший Спенсера невольно пожалеть о том, что он так и не принял от полицейских предложение уехать.
- Магазинчик подержанных вещей?! – переспросил частный детектив и посмотрел на Хлою, пытаясь понять, думает ли он в том же направлении, что и он.
Конечно, это могло быть совпадение, но… тогда, в Вандалии, все тоже началось с такого магазинчика.

0

23

Хлоя ткнула Майка кулаком в бок. Нет времени на распространителей? Сам про наркотики заговорил, чего теперь отнекиваться. Самым логичным, вероятно, будет пустить копов по следу "распространителей", которые могут вывести на "владельца бизнеса".
- Под действием этого наркотика, - черт, пора уже придумать ему название, а то будет выглядеть подозрительно! - люди становятся более подвержены внушению. Так что нет, мы вас не разыгрываем. Может слышали о беспорядках в Вандалии. Там тоже вроде все ни с того, ни с сего началось. А потом горожане на копов охотился просто потому, что им внушили, что полиция ничего не делает для защиты города.
Хлоя взглянула на Майка. О том, что Майк был активным участником событий она ничего говорить не стала. Тем более, что и не было в Вандалии никаких наркотиков. Но версия была ничем не хуже той, в которой над городом распылили какой-то газ, заставивший людей сойти с ума на некоторое время.
Майк ведь думал о том же, поняла охотница. Может, зря она выложила подробности. Но какой смысл врать полицейским о том, что они могут узнать от других полицейских? Ну, может, в другом варианте, но когда речь идет о чем-то непонятном, множество версий лишь подтверждает серьезность случившегося.
- Пошли смотреть на второго, - решил, наконец, Арти. - И на ваши документы. Потом поедем в участок. Вызовем подкрепление, чтобы здесь всех опросили.
- Администратор узнал того человека, который напал первым. Сказал, его фамилия Росс, они были знакомы и этот Росс умер неделю назад...
Арти и Слэйд снова переглянулись. Они, наверное, были напарниками довольно давно и привыкли понимать друг друга с полуслова. А то, что их мнения расходились, как мешало, так и помогало им.

0

24

Тычок Хлои заставил Майка замолчать. Кажется, девушка намекала, что им следует пустить полицейских по ложному следу, а самим заняться проверкой подозрительной лавочки. Возможно, она была и права. А нежелание Спенсера обманывать офицеров крылось в том, что в глубине души он все еще оставался полицейским, и тот факт, что его выгнали, ничего не менял.
Трудно было сказать, слышали ли эти ребята про Вандалию. Возможно, произошедшее там и не стало достоянием полицейских учебников в других штатах, но, по крайней мере, подозревать Майка и Хлою в насмешке полицейские перестали.
- Мы вас сейчас покажем документы, - предложил Спенсер, аккуратно вытаскивая из кармана права, а затем не спеша направился к машине, чтобы вытащить из бардачка разрешение на ношение оружие и удостоверение частного детектива.
Осмотром документов полицейские остались довольны.
- Теперь вы можете вызвать подкрепление, - предложил Спенсер.
- А вы, тем временем, поедете в ту лавочку? – хмыкнул Слай. – Нет уж, это наш город, и это наше дело. Хотите помочь – помогайте, но командовать здесь будем мы, ясно?
Арни, тем временем, уже вызывал подкрепление. В окне показался администратор мотеля, увидел второго зомби и запричитал, обещая завтра же начать новую, правильную жизнь. Глядя на него, трудно было поверить, что до этого он жил неправильно.
- Подкрепление скоро будет, - сообщил Арни, - тогда и поедем в лавку, а пока можете подождать в своей машине.
- И без глупостей, - добавил Слай.

0

25

Майк достал документы. Полицейские долго рассматривали права, приглядывались к Спенсеру, как будто искали десять отличий.
И смотри, какие мы важные. "Это наш город". Было бы меньше проблем, если бы полицейские не так активно вмешивались в дела Майка и Хлои. Но... с другой стороны - хоть палки в колеса ставить не будут.
Ехать в "лавочку" было уже поздно, но, кажется, Арни и Слая это не слишком интересовало.
- Да она круглосуточная, - сказал Арни. Это было странно: антикварный магазин, который работает двадцать четыре часа в сутки. Здесь что, так много желающих прикупиться?
- Да просто владелец там же и живет, - пояснил Слай, заметив молчаливое удивление.
Хлоя пожала плечами. Ей какая разница? То есть, разница есть... вот только - что они собираются увидеть? Если бы Велиал выбрался на свободу, Норбридж наверняка предупредил бы. И уж точно не позволил бы Лэрри держаться поблизости от Хлои и Майка. Значит, кто бы не поставил в городе на поток производство зомби - это кто-то незнакомый. И может быть, магазин с этим никак не связан. Но лучше уж проверить. Мало ли.
Странно, что полицейские не отобрали у них ключи от машины - раз так боялись, что Майк и Хлоя поедут разбираться со странностями в городе сами.
Вскоре, как и было обещано, подъехало "подкрепление" - еще одна машина, в которой сидели - один в один - парочка из "Смертельного оружия": низкорослый патлатый парнишка и высокий негр в костюме. Странно, что этот город называется не Голливуд. Хлоя усмехнулась.
Арни и Слай поговорили с прибывшими, а потом подошли к машине.
- Можем ехать.

0

26

Возможно, они с Хлоей могли попытаться сбежать и разобраться с лавочкой раньше, чем полицейские опомнятся. Вот только это значило озлобить против себя всю городскую полицию, а, возможно, и полицию других городов. А потому предпринимать попытку бегства Майк не спешил.
- Подождем, - предложил он Хлое, садясь в машину. Тем более, что им нужно было поговорить. – Извини, - произнес он, закрывая за собой дверцу.
Конечно, своей вины в том, что на город началось нашествие зомби, Майк не чувствовал, но в том, что их поездка не удалась его вина все же была. В конце концов, это он выбрал куда им поехать…
- Никак не дадут нам с тобой отдохнуть, - по губам Спенсера скользнула грустная улыбка. Хорошо, что про эту их поездку отец не узнает. Не хотелось ему давать подтверждение его теории о всеобщей проклятости охотников. – Как думаешь, владелец лавочки тоже может быть демоном? Но это ведь не Велиал, правда? Норбридж не позволил бы ему выбраться. Да и цель его вовсе не беспорядки. Кажется, он хочет собрать армию мертвецов. Есть демоны, которые занимаются этим?
Спенсер кивнул подошедшим полицейским, давая понять, что понял, и завел мотор. Машина блюстителей порядка отъехала от мотеля первой, показывая дорогу. Ночь обещала быть долгой.

0

27

Хлоя так и не поняла, за что Майк просит прощения: за то, что предложил остановиться именно здесь, поближе к зомби-тусовке или за что-то еще. Она покачала головой. Действительно, отдых паршиво начался. В то же время, в глубине души она чувствовала, что ее охота вовсе не тяготит, она просто занимается тем, что ей знакомо и что она считает правильным. Вот только возвращаться к постоянным переездам и спорам с Майком - нет. Не против, но и не за. Дурь, в общем.
- Не он, - согласилась Хлоя, когда Майк озвучил ее собственные мысли. - Возможно, просто совпадение. К тому же... демоны обычно не поднимают зомби. Это - дело колдунов. Или человеческого идиотизма.
Некоторые люди просто не понимают, что делают. Некоторым интересно. Некоторые думают, что ничего не произойдет - так почему бы и нет. Так они выражают свои эмоции, справляются с тоской и гневом, чувством вины. Иногда получая взамен слишком много, чтобы пережить перемены.
Джек и Джейд Шериданы познакомились благодаря одному такому идиоту, который вызвал дух своей сестры. Она погибла, когда гоняла по пустынной дороге. Брат думал, ее убили, и это его убеждение передалось призраку. Джек рассказывал эту историю много раз, но слишком много упускал, представляя все довольно невинно. Дик любил ее слушать, история заканчивалась хорошо. На самом деле, Джек и Джейд одолели призрака не без труда, несколько человек погибли, и Джек был ранен. Об этом он тоже обмолвился как-то, увлекшись историей. В конце концов, брат сам едва не стал жертвой призрака сестры. Хлоя вспомнила этот случай потому, что дело было как-то связано с ритуалами вуду. Вот, некоторые ведь просто думают, что знают достаточно, чтобы все контролировать. Но поднять нескольких зомби? Это уже система. Армия мертвецов. Хлоя нахмурилась, взглянув на Майка. Звучало очень даже по-демонически. Особенно после того, как они столкнулись с Вельзевулом, похитившим Грааль. Кто первый сказал, что это грозит войной - Разаэль или Парцифаль?
- Наверняка, - сказала Хлоя Майку, не решаясь уточнить подробности своих мыслей. - Возможно мы...
Она замолчала, дожидаясь, пока полицейские отойдут, а Майк заведет мотор. Только когда они отъехали от гостиницы, Хлоя продолжила, но сказала совсем о другом, не об ангелах, демонах и войне между ними:
- Ты слышал когда-нибудь про пляски смерти? В Средние века их часто рисовали или делали скульптуры... В общем, это танец мертвецов, скелетов, который вообще-то считался просто символом. Вроде как после смерти все одинаковые, нет различий между бедными и богатыми... Но, на самом деле, есть один демон, который мог устраивать такие пляски. Его имя Агварес. Но я не думаю, что мы имеем дело с ним. Нет никаких признаков...
"Может быть потому, что вы еще их не искали", - подсказал внутренний голос. Хлоя замолчала.

0

28

Хорошо, что у Майка были крепкие нервы. Машина даже не вильнула.
- Пляски смерти? – переспросил Спенсер. – Никогда не слышал. Если это всего лишь символ, зачем он демону?
А зачем Велиалу были нужны беспорядки в Вандалии?! Ответ просто: души и хаос.
- Или он, таким образом, намекает на страшный суд? Когда мертвецы восстанут и набросятся на живых?
Впрочем, всех подробностей данного события Майк не помнил. У них в семье не были приняты регулярные посещения церкви.
- Думаю, мы во всем разберемся.
Лавочка, в которой привели их полицейские, находилась в узеньком проулке, в котором двум машинам было и не развернуться. За большой стеклянной витриной виднелись старинные куклы, какие-то статуэтки и вазочки.
Если бы Спенсер не знал, что он находится в Нью-Мексико, то поверил бы, что он опять оказался в Вандалии, перед лавкой Велиала. И эта похожесть заставила бывшего полицейского передернуть плечами.
- Ну что, пошли? – спросил он у Хлои, открывая дверцу.
Полицейские уже вышли из машины и направлялись к входной двери.
- Думаю, нам понадобится святая вода, - произнес Спенсер. – Я отвлеку их, а ты возьми все, что нужно, - и, выбравшись наружу, нагнал Арни и Слая, которые как раз дергали за висящий над дверью колокольчик.
Вот только открывать им никто не спешил.
- Кажется, владельца нет дома? – предположил Майк. Или он понял, что за ним пришли, и затаился, поджидая людей внутри.
- Да нет, не может быть, - проворчал Слай. – Питкин практически никогда не оставляет свой магазинчик, даже еду ему привозят на дом.
Вот как?! Демон не хочет далеко уходить от своего логова?
- Может быть, у него что-то случилось? – добавил Арни. И, словно подтверждая его слова, изнутри лавки послышался звук бьющегося стекла.

0

29

Хлоя улыбнулась.
- Тебя послушать, так Страшный суд - это зомби-апокалипсис. Не знаю, зачем демону пляски, думаю, это действительно символ, на самом деле, если демон кого и поднимает, то не для вечеринки, а для своей личной маленькой армии.
"Может, не совсем личной и не совсем маленькой".
Находиться в Лас Вегасе местного разлива резко расхотелось. Хлоя испытала острое желание обернуться. Что, если здесь уже появились ангелы? Присутствие демонической активности можно определить. По разным признакам. Скачки погоды, внезапные происшествия, пожары, выпадение осадков из лягушек - что-то странное и пугающее одновременно. А как определить присутствие ангелов? Явно не по внезапным массовым порывам к строительству школ и пожертвованиям в пользу вымирающих пород животных.
"И святая вода не спасет".
Они не проверяли. Но ведь... как-то глупо, если святая вода действует на ангела также, как и на демона, разве нет?
Хлоя кивнула в ответ на предложение Майка. У них с собой было оружие, была святая вода и соль, ну, пара железных гвоздей и серебряных монеток в качестве амутелов. Вот и вся экипировка. Они же ехали на отдых. Без задней мысли "а вдруг апокалипсис грянет и зомби выберутся из своих могил".
Хлоя вытащила из бардачка фляжку с водой, подумала, и прихватила мел. Еще одно исключение - просто из-за размера. Да фиг знает, с какой стати она его прихватила. Привычка - вторая натура, так ведь говорят. Вот точно, в природе Хлои - охотиться, если можно прихватить лишний амулетик, она это сделает.
Когда она подходила к двери - полицейские и Майк топтались на пороге, обсуждая возможное местонахождение мистера Питкина. Из дома донесся грохот, а за ним - и крик.
- Дверь! - скомандовала Хлоя, заметив, что ни одному из суперкопов не пришло в голову вломиться в чужое жилище без приглашения. А какого еще веского основания они ждут? Тем более, если в лавке окопался демон. За витриной не было видно света, Хлоя приникла к стеклу. На кукол она старалась не смотреть. Мало ли, какие куклы. Кажется, старые. Это не Вандалия и внутри - не Велиал, он не знает, кто такая Хлоя и Майка не знает тоже, хватит нагнетать и пугать саму себя.
Откуда-то изнутри дома свет все же пробивался. Охотнице почудилось движение - по направлению вглубь дома.
- Зайду с черного хода, - быстро сказала Хлоя по большей части Майку. Еще не хватало упустить доказательство того, что Питкин распускает из своей лавочки зомбяков.

0

30

Кажется, вламываться в чужие дома в Лас-Вегасе было непринято. По крайней мере, предложение Хлои нашло поддержку у полицейский не в первую секунду. Сперва они переглянулись, будто думали, имеет ли смысл спасать этого самого Питкина, или лучше подождать, пока неизвестный погромщик закончит свое дело и откроет им дверь.
А охотница уже направлялась к черному ходу. Вот только отпускать ее одну Майк не собирался.
- Я с тобой, - произнес он.
В конце концов, встречаться с ожившими мертвецами полицейским было не в первой, а значит, что делать, они знают.
Черный ход находился со стороны второго проулка, еще более узкого, чем первый. Стены зданий, казалось, вот-вот грозили сжаться, раздавив всех, кто посмел в них зайти. С учетом отсутствия света и зловещем шуршании под ногами, которое издавал валяющийся здесь мусор, впечатление от проулка было более чем жуткое.
В памяти вспыли последние слова Хлои в машине, и, криво усмехнувшись, Спенсер произнес:
- Я бы вообще не хотел узнать, что такое Страшный суд.
В свете окон, расположенных на здании слева от лавочки, мелькнула распахнутая, покосившаяся дверь черного хода. Было видно, что ее выбили, причем выбили с немалой силой.
А в следующий миг впереди мелькнул темный силуэт, бросившийся к выходу, по направлению к Майку и Хлое. Спенсер выстрелил…

0


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Открытие Зомбитауна назначено на сегодня, фев.2012, Спенсер, Рэддинг