Записки на манжетах

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Открытие Зомбитауна назначено на сегодня, фев.2012, Спенсер, Рэддинг


Открытие Зомбитауна назначено на сегодня, фев.2012, Спенсер, Рэддинг

Сообщений 31 страница 60 из 135

1

Открытие Зомбитауна назначено на сегодня

Время и место: конец февраля 2012 года. Лас Вегас, штат Нью-Мексико. Не Невада. :)))

Участники:
Майк Спенсер,
Хлоя Рэддинг

Краткое описание: продолжение эпизода "Стражи Грааля", месяц спустя.

0

31

Майк решил, что интересней будет с Хлоей и оставил обоих полицейских дальше топтаться на пороге. Если они так и не решатся проверить, что происходит в лавке, может, оно и к лучшему.
Они добрались до запасной двери, расположившейся в узком проулке. Дверь уже кто-то открыл. И вряд ли для охотников. Тот, кто воспользовался выходом, бросился прямиком на них. Майк выстрелил первым, но лишь заставил бегущего отшатнуться и зарычать. Хлоя спустила курок с запозданием. Рычал вряд ли человек. То есть, когда-то существо было человеком, но теперь.
- Осторожно!
Пришлось сделать еще несколько выстрелов прежде, чем им удалось справиться с зомби. К этому моменту в переулке появились и Арни со Слаем.
- Матерь божья, - сказал Слай. - Вы...
- Это не Питкин, - оборвала Хлоя, пока он не придумал обвинить их с Майком в покушении на убийство. По правде сказать, она не была уверена насчет Питкина, она ведь его не видела никогда.
Арни включил фонарь, пробормотав:
- Где он тогда?
- Побуду здесь, - сказал Слай. - Проверьте лавку.
- Если что - стреляй прямо в голову, не жди, - напутствовала его Хлоя.

0

32

Выламывать дверь полицейские так и не рискнули. Ну, надо же какое уважение к чужой собственности.
Идти следом за Арни в темный коридор, ведущий в лавку, Майку не хотелось. Если эта лавочка действительно логово колдуна или, что еще хуже, демона, то зомби здесь может быть, как кур в курятнике.
С другой стороны, пока они будут топтаться у входа и бездействовать, колдун может и сбежать.
Идя следом за Арни, Спенсер старался ступать как можно тише, но то и дело задевал то какую-то коробку с чем-то звенящим, то какую-то мебель, падающую с грохотом. А стоило выйти из коридора в комнату с витринами, как под ногами тут же заскрипело битое стекло.
Судя по количеству осколков и вывернутого на пол товара, зомби бесновался здесь долго. Интересно почему? Вышел из-под контроля?! Или Питкин вовсе не колдун.
- Тела не видно, - произнес Арни. И по его голосу трудно было понять, рад он этому факту или нет.
Спенсер тоже не знал, стоит ли ему радоваться. С одной стороны, то, что колдун или демон не спешил нападать на них – было здорово. Плохо, если он уже сбежал.
От мыслей бывшего полицейского отвлекло приглушенное чихание, шедшее как будто из стены.
Майк резко обернулся, вскидывая пистолет. Арни среагировал быстрее его.
- Подсобка! – радостно выдохнул он и шагнул к едва заметной дверце за кассовой стойкой.
- Осторожно, - предупредил его Спенсер. – Мало ли кто там может быть.
Конечно, зомби не чихают, но все же… Но было уже поздно, дверь подсобки распахнулся и… раздался истошный, испуганный вопль, принадлежащий явно не полицейскому.

0

33

Какой оптимист, ты смотри - сразу тело ищет. А о том, что бедолага Питкин мог в шкафу спрятаться или вообще только и ждет, как бы еще на кого зомбяка натравить, Арни не подумал. Молодец!
Хлоя хотела шикнуть, чтобы не шумел, но тут все и так услышали, как кто-то чихнул в подсобке. И вряд ли зомби всерьез могут иметь аллергию на пыль.
Арни рывком раскрыл дверь и тот, кто сидел внутри, завопил дурным голосом. Зомби недавно рычал куда более кровожадно.
- Хорош орать! - рявкнула Хлоя, которой все это представление начинало надоедать. - Это Питкин?
Арни промычал нечто утвердительное. Хлоя взглянула на Майка. Конечно, внешность еще ни о чем не говорит. Парцифаль тоже не производил впечатления, пока не выяснилось, что у него ангелы в корешах водятся. Подозреваемый (ну, Хлоя и Майк ведь его подозревали!) сжимал в руках швабру и Арни повезло, что Питкин испугался и забыл, что собирался применить орудие против первого же, кто войдет. Питкину можно было дать от тридцать до пятидесяти, такой странный тип - вроде молодо выглядит, но с серьезной проплешиной, да и волосы как будто выгорели или поседели. Вообще, в свете фонарика не слишком ясно, что к чему. Худой, в клетчатой рубашке, поверх которой натянута толстовка, джинсах и кроссовках... нет, мистер Питкин совершенно не походил на Велиала, даже когда тот прикидывался старьевщиком.
- Отойди, - сказала охотница Арни. - Спокойно, мистер, вот, выпейте воды.
Она протянула Питкину фляжку, подразумевая, что взамен он должен оставить в покое швабру. Полицейский опустил оружие. Питкин замешкался, потом схватил флягу и сделал большой глоток. Никаких последствий святая вода для него не имела. Не одержим. Хлоя снова взглянула на Майка.
- Что случилось? - спросила она.
- В-вы... - Питкин помотал головой. Наверное, хотел сказать, что ему не поверят. Пришлось нажать.
- Кто это был?
Мужчина испуганно взглянул на Арни. Потом все же признался:
- Оф... офицер Леман.
- Эй! - возмутился Арни. Питкин вжал голову в плечи. Арни пояснил:
- Джо Леман не очень-то любил приезжих.
Прошедшее время явно указывало на то, что на сегодняшний день Джо Леман считался умершим.

0

34

Судя по отсутствию реакции на святую воду, одержимым Питкин не был. Да и на колдуна он не походил, разве только актерские способности у него были на высоте.
Майк вздохнул, понимая, что его предположение оказалось не верным. Владелец лавочки едва не стал такой же жертвой зомби, как и администратор мотеля…
Впрочем, в обоих нападениях был один интересный факт.
- То есть, офицер Леман бывал тут раньше? – уточнил Спенсер.
Питкин опасливо покосился на Арни и сообщил:
- Да, он проверял мои разрешения, документы, все допытывался, что я здесь забыл.
- Джон не любил приезжих, - с напором в голосе произнес полицейский, давая понять, чтобы владелец лавочки заткнулся, но Майк уже услышал то, что хотел услышать.
- Бывал, а теперь вернулся снова. И покойный Росс вернулся к администратору, с которым при жизни играл в шахматы. То есть, зо… - бывший полицейский осекся и поправился, - в смысле жертвы наркотиков приходят убивать тех, кого хорошо знали при жизни. Возможно, их…
«убивают?»
- … травят не случайно, а выборочно, чтобы избавиться от конкретных людей. Нужно узнать, нет ли у администратора и у вас, мистер Питкин, общих врагов.
Арни задумался, переваривая услышанное, хотя слова Спенсер больше предназначались Хлое.
И в этот самый в дверь постучали, заставляя Майка вздрогнуть.
Питкин испуганно ойкнул и попытался закрыться в подсобке, но стоящий рядом Арни ему мешал.
А в следующую секунду из-за двери послышался голос:
- Эй, Честер, открой, я знаю, что ты в лавке, хотя и поздно, я пришел выкупить у тебя вазу моей мамы…
Питкин опять ойкнул, разочарованно глядя на осколки на полу – видимо все, что осталось от упомянутой вазы.
- Это Эл Догерти, - пояснил он, - владелец похоронного агентства, он продавал мне вазу, потому что дела у него шли плохо…

0

35

Майк снова превратился в детектива и начал просчитывать закономерности. Выходило, что покойный полицейский явился к Питкину потому, что при жизни недолюбливал его как приезжего, а мистер Росс притащился к администратору играть в шахматы (если, конечно, парень не соврал насчет того, что между ними не вышло никакого спора в последнее время).
- А как умер Леман? - спросила Хлоя в попытке нащупать вторую закономерность.
- Темная история, - ответил Арни. - Считается, что это был несчастный случай. Он поехал на рыбалку и машину спрятал в кустах. Ее нашли через три дня, невскрытую, самого Джона - в овраге со сломанной шеей. Сначала думали, что над ним уже успели поработать животные, но потом выяснилось, что следы - от человеческих зубов. Ну и...
Хлоя кивнула.
- На него тоже напали. Ясно.
Питкин так ничего и не придумал. Он сказал, что администратора гостиницы не знал (Арни назвал ему имя, сверившись с записью в блокноте), равно как и мистера Росса. Пока он размышлял, кто-то явился в гости. Хлоя покосилась на настенные часы - с кукушкой и маятником, было уже далеко заполночь, самое время для покупок). Как выяснилось, явился гробовщик. Должно быть, Слай его не видел.
В истории Догерти не было ничего странного, если не считать поздний визит ради вазы.
- Пусть зайдет, - предложила Хлоя, глядя на Майка и Арни. Полицейский нахмурился. Оно и понятно: подпускать к месту преступления постороннего, который обязательно натопчет, это не по протоколу. В прочем, разбирать дело, в котором подозреваемым фигурирует зомби - тоже вряд ли по протоколу. В Ист-Сент-Луисе тоже так было как-то раз. Когда Майк еще был полицейским и его объявили умершим. А он был в Вандалии, и Хлоя была с ним. Тогда виноваты были Перевертыши. Тут другой случай.
- Ладно, - сказал Арни, признавая, что главные в расследовании все же Майк и Хлоя.

0

36

Когда дверь открылась, Майк с трудом подавил желание вскинуть пистолет и прицелиться в того, кто стоял за ней. Даже человеческая речь не убедила. А вдруг это какой-то особый вид зомби – говорящий.
Но пришедший в лавку человек, выглядел вполне обычно, и это позволило Спенсеру немного успокоиться.
- Честер, - начал было он, но заметив полицейского, осекся. А когда под ногами у него заскрипело битое стекло, и вовсе опешил и спросил. – Эй, что здесь происходит?
- На лавку мистера Питкина напали, - предупреждая возможную болтливость лавочника, произнес Арни.
Гробовщик сочувствующее кивнул.
- Да, времена такие, что вести личный бизнес крайней проблематично. Я-то вот совсем было закрылся.
Сравнивать бандитское нападение с понижением смертности, с точки зрения Майка, было не совсем корректно. Если первое было преступлением, то второму можно было бы только радоваться.
- А сейчас у вас дела пошли лучше? – спросил Спенсер. Гробовщик кивнул:
- Да.
Оно и не удивительно – с учетом разгула зомби мертвецов в Лас Вегасе становилось больше с каждым днем. И от этого реально- выигрывал лишь один человек – гробовщик. По спине пробежал неприятный холодок.
- Хлоя, можно тебя на два слова? – спросил Майк, оборачиваясь к девушке.

0

37

Эл Догерти был плотно сбитым широкоплечим, но невысоким человеком лет сорока. Он не сразу заметил следы погрома. Присутствие посетителей его не удивило. Подумаешь, поздно. Подумаешь, всем пора спать.
Понятно, что дела у гробовщика пошли лучше, как только люди начали умирать... в больших, видимо, количествах. Хлоя заподозрила, что масштаб трагедии они не могли оценить даже приблизительно. Она хотела уточнить, сколько похорон произошло за последние недели. И когда началось моровое поветрие. Кто лучше гробовщика сможет ответить на такой вопрос? Тут даже полиция не всегда может помочь.
Тут Догерти увидел осколки вазы, над которыми вздыхал Питкин. Лицо гробовщика вытянулось.
- Проклятье! - выдохнул он раздосадовано. - Вы уже знаете, кто это сделал, офицер?
Арни предупреждающе взглянул на Питкина, во взгляде его читался запрет, и владелец лавочки легко все понял.
Хлоя пошла следом за Майком. Можно было отговориться тем, что они проверят Слая, но тогда пришлось бы намекнуть на труп в переулке. Судя по отсутствию завываний полицейских сирен, подкрепление еще не явилось и переулок не оцепили, любой легко может зайти и убедиться, что даже полицейские поднимаются из своих могил. Такая в Лас-Вегасе плодородная почва.
- Мы можем выстроить цепочку, - сказала Хлоя тихо. - Если они приходят к знакомым людям, то мы можем пошерстить среди окружения Росса и Лемана - кто-то наверняка умер незадолго до них. И так далее, пока не выйдем на того, кто погиб первым. Узнаем, кто это - найдем кукловода.

0

38

- А может быть, мы уже его нашли? – шепотом ответил Майк, когда они вышли из лавочки и оказались на тихой улочке, освещенной несколькими фонарями. – Дела у Догерти шли плохо, он даже вынужден был продавать свое имущество, чтобы не разориться, а затем с увеличением смертей его благосостояние резко пошло в гору. Ему было выгодно, чтобы люди начали умирать, понимаешь?
И ритуал вуду, поднимающий мертвецов из могилы, не самый худший способ количество этих самых мертвецов пополнить. Это ведь не моровое поветрие, когда каждый день умирают сотни людей. Можно работать не спеша, делая по паре гробов в день. А на следующий день появится еще парочка мертвецов.
- Уверен, что первым умершим был кто-то из окружения гробовщика, но знающий и многих других людей, с него все и началось. Нам нужно проследить за Догерти. Наверняка ритуал он проводит у себя в конторе, когда готовит тело к погребению. А учитывая, что сегодня ночью наверняка будут жертвы, завтра у него будет много работы.
Из-за угла здания показалась какая-то тень, заставившая Спенсера вздрогнуть. Но это был Слай.
- Вы здесь? – спросил он, приближаясь к охотнице и детективу. – А где Арни?
Спенсер кивнул на дверь лавки, давая понять, что напарник полицейского находится внутри, и спросил:
- Что случилось?
- Новое нападение. Судя по всему, жертве повезло не так, как вам… - ответил полицейский и негромко выругался.

0

39

Майк думал, как полицейский, но сейчас это явно не шло вразрез с охотой. Хлоя задумчиво кивнула. В общем и целом, подозреваемым мог быть любой житель Лас-Вегаса. Даже Арни или Слай, пусть они и казались такими приветливыми и отзывчивыми. На самом деле, Майк и Хлоя ведь не говорили с другими полицейскими, понятия не имеют, что думают они. Вдруг кроме Арни и Слая никто не связывал внезапные нападения мертвых людей в одну цепочку. Может, никто и не вычислял еще их как умерших. Да нет... глупость получается.
- Последим, - согласилась Хлоя, прикидывая, что заодно можно покопаться в окружении гробовщика. Чтобы определить недавно умерших друзей или родственников. Или к родственникам зомби не ходят?
Их разговор прервал появившийся Слай с сообщением о новом нападении. Не слишком ли кучно? За сегодняшнюю ночь это уже третье появление зомби, выходит. По крайней мере, из тех, о которых Майк и Хлоя услышали самолично.
Охотница нахмурилась.
- Похожее нападение или просто нападение?
- Говорят, нападавшего пока не опознали, но, судя по стоянию тела...
Понятно.
- У вас каждую ночь так? - спросила Хлоя. Слай покачал головой. Охотница прикусила губу. Значит ли это, что кукловод готовится к какому-то ритуалу или у него просто головокружение от успехов?
- Это случилось далеко отсюда? - спросила Хлоя. И - что значит, жертве повезло меньше? Кто-то умер. Хлоя взглянула на Майка. Это означает - у них новый претендент на роль зомби... и, возможно, нападение совершилось потому, что первые два не имели летальных последствий... черт!
И еще: интересно, как далеко от мест нападений кладбище?

0

40

Судя по отрицательному ответу полицейского, до сегодняшней ночи зомби так не бесчинствовали. Стало быть, либо их количество резко возросло, увеличив и количество нападений, либо причиной такой активности стали две отбитые атаки.
Гробовщик явно не собирался оставаться без работы. И в этом свете его визит к Питкину был вполне понятен – нужно же убедиться, что в городе появился очередной покойник. Вот только как он смог подослать очередного зомби, находясь не кладбище? Может быть, у него есть какой-то амулет, который действует на расстоянии?
Жаль, что им не удалось понаблюдать за ним в этот момент. С другой стороны, мертвецы, конечно, быстры, но как далеко новое место от кладбища?
Слай тем временем вызвал Арни, сообщая, что им нужно ехать. И Майк предпочел бы поехать с ними, но оставлять Питкина один на один с потенциальным колдуном ему не хотелось.
- Вы не будете вызывать подкрепление? – спросил он у Слая.
- Уже вызвали, - ответил тот. – Скоро приедет… - он потер шею и добавил. – Не дождусь, когда эта чертова смена закончится. Сумасшедшая ночь.
То ли еще будет.
Полицейские направились к своей машине, Спенсер и Хлоя к своей. На этот раз ехать долго не пришлось, нападение произошло буквально в паре кварталов о лавочки Питкина.
Майк заглушил мотор, вышел из машины, огляделся по сторонам и замер, заметив в темноте маячащие вдалеке белые кресты. До кладбища от дома было рукой подать.
- Посмотри, - произнес детектив, указывая Хлое на погост. Теперь становилось понятно, почему третий зомби напал так быстро.

0

41

В конце концов, они оказались в нескольких кварталах от лавочки Питкина (Хлоя даже толком не запомнила, что было написано на вывеске магазина; вывеска точно была, но без подсветки), гораздо ближе к кладбищу, как выяснилось. Эл Догерти становился все больше интересен охотникам. Наверное, не стоило его отпускать. Вот только он ведь не таскает своих зомби в кармане. Если выпустил заранее - откуда знал, что понадобятся трое для достижения успеха? Или ему было все равно, сколько окажется жертв?
Пока - слишком много вопросов. И ни одного доказательства. Хорошо бы посмотреть на жилище этого самого Догерти, но для этого придется скинуть с хвоста полицейских. Слишком уж они нерешительно действуют. А когда дело дойдет до прямого нарушения закона - и совсем скиснут. Даже если на кону стоят человеческие жизни.
- Угу, - неопределенно отозвалась Хлоя, показывая, что поняла, но обсуждать свои коварные планы насчет пригляда за гробовщиком при полицейских они не будут. Хорошо бы посмотреть на жилище Догерти изнутри. Но не ночью. Не тогда, когда зомбяков выпустили погулять всем стадом.
Неподалеку от очередного места престпуления стояла полицейская машина, вокруг тела уже собрались несколько человек. Хлоя не была уверена, что хочет подойти и посмотреть на последствия нападения зомби. И что местную ночную бабочку может связывать с любителем шахмат или полицейским? Один был ее клиентом, а второй арестовывал, так, что ли? И да, на нее напал кто-то третий, значит, есть еще один "фигурант в деле", как сказал бы Майк.

0

42

Приближаться к мести убийства Хлоя не спешила. Да и сам Спенсер не жаждал увидеть растерзанный труп. Ведь зомби должны были таким образом убивать свои жертвы, правда? Но стоять в стороне теперь, после того, как они принимали активное участие в расследовании прошлых случаев, было бы странно. Полицейские могли бы что-то заподозрить. А потому Майк предложил:
- Подожди меня здесь, я гляну, что там и сразу вернусь.
Подстреленный зомби, видимо, перед смертью женщина успела вызвать полицию, валялся на улице, накрытый светлой тканью. Судя по состоянию торчащей из-под ткани руки, он был мертв достаточно давно.
Внутри дома, вопреки опасениям Майка, кровавых потеков на стенах не было, их вообще не было. В помещении царил небольшой кавардак, видимо, жертва, спасаясь от преследования, перевернула несколько стульев, но это ее не спасло. Ее догнали и, судя по положению головы, свернули шею, а может быть, и задушили.
И Росс тоже задушили. Получается, партнер администратора по шахматам тоже был убит зомби?! Черт побери, как давно это здесь у них началось?
Частный детектив развернулся и направился к выходу.
- Уходишь? – окликнул его Слай. – А я думал, вы захотите поехать в морг, посмотреть результаты вскрытия.
Спенсер покачал головой.
- Нет, мы вернемся в мотель.
Полицейский кивнул.
- Думаю, не надо напоминать, чтобы вы не оставляли город без разрешения?
Теперь пришла очередь Майка кивать.
- И будьте осторожны, - добавил Слай.
Вряд ли его предупреждение имело смысл. Сегодня ночью уже был один труп, а значит, зомби больше не появятся, если только Догерти не захочет пополнить свою армию.
- Спасибо, - и с этими словами Спенсер вернулся к машине. – Мы можем ехать… - произнес он, обращаясь к Хлое.

0

43

Хлоя все думала, какие мотивы могут быть у человека, который поднимает зомби. Может быть, Догерти и не человек вовсе? Он сумасшедший или преследует определенную цель. Одно другому не мешает, конечно. Но все же. Вряд ли все только ради того, чтобы выкупить вазу у старьевщика.
И если они правильно определили подозреваемого.
Пока Майк выяснял подробности произошедшего, Хлоя оглядела окрестности, не отходя далеко от машины. Пожалуй, нужно будет узнать у Арни, чем завершился разговор с Догерти.
- Что там? - спросила она у Майка, когда тот вернулся с новостью, что им можно уезжать. Значит, они освободились от компании полицейских? И теперь можно заниматься собственным расследованием, которое будет несколько отличаться от полицейского.
И, кстати, куда собирается ехать Майк?
- Поехали в гостиницу... - вообще, хотелось бы сменить место проживания на какое-нибудь другое... но вряд ли это гарантирует отсутствие зомби-гостей. - Нужно посмотреть местные новости... сейчас на кладбище идти слишком опасно.

0

44

- Я сказал, что мы возвращаемся в гостиницу, - произнес Майк, - из города нам велели не уезжать.
Впрочем, уезжать они и не планировали.
- Я думаю, завтра нам нужно будет понаблюдать за гробовщиком, - Спенсер сел в машину и завел мотор. – Он как раз заберет тело из морга. Если он проводит какой-то риутал, то, наверняка, делает это в своей конторе.
Возвращаться в мотель, где произошла первая встреча с зомби, не хотелось, но полицейские, скорее всего, искали бы частного детектива и девушку именно там, не хотелось создавать им дополнительные трудности и тем самым злить их.
К возвращению Майка и Хлои администратор уже оправился от предыдущего испуга. Хотя, возможно, так успокаивающе на него действовала полицейская машина у входа.
Увидев Спенсера и охотницу, он бросился к выходу с радостным:
- Вы вернулись. Надеюсь, не для того, чтобы получить деньги назад? У нас непринято.
Ну, спасибо, что не сказал, что деньги утащили зомби.
- Нет, мы хотим снова заселиться, - произнес Майк. – Только в другой номер, с целой дверью. А еще нам нужна подшивка газет за последний месяц и… - желудок тоскливо заурчал, напоминая, что нужно попросить. – И ужин в номер.

0

45

Хлоя кивнула. По пункту насчет Догерти у них было полное согласие. Отлично, завтра за гробовщиком будет самое пристальное наблюдение.
Администратор "Махаона" был слегка удивлен их возвращением, хотя стоило помнить, что охотники оставили в номере вещи.
- А посетители из четырнадцатого номера тоже не уехали? - поинтересовалась Хлоя, когда парень начал шантажировать их невозвратом денег. Как она и подозревала, жильцы съехали и, возможно, присутствие полицейских не дало администратору угрожать им. Полицейские, кстати, все еще были на улице. Но Майк придумал достойный ответ, решив сразу проблему и с дверью в номере, и с ужином и даже попытался вытребовать старые газеты.
- Где я их возьму?! - возмутился было администратор. Хлоя ткнула пальцев в стойку со свежей прессой.
- Вы же выписываете их для постояльцев, - кстати, странно, если учесть, что постояльцев не так уж много, наличие стольких дополнительных ухищрений... может, сейчас просто не сезон? - Наверняка остались старые номера. Неси все, что есть.
- Но...
- Майк, я подумала... почему бы нам не переселиться в тот отель, который мы видели, в центре? Там наверняка и кормят получше, чем здесь. И зомбяки туда не так быстро, как сюда доберутся. Скорее всего, вообще не доберутся, как думаешь?
Упоминание о зомбяках заставило администратора пойти на уступки.
- Да ну, бросьте, в такое время - куда-то переезжать. У нас для вип-клиентов предусмотрен шикарный бесплатный ужин. Вы какую еду предпочитаете - итальянскую или китайскую?
- Японскую, - с садистским удовольствием заявила Хлоя, хотя, на самом деле, была бы рада пицце с пепперони (ладно уж, не будем говорить про курицу и ананасы).
Администратор в надежде взглянул на Майка.
- Может, все-таки китайскую?
- Тогда уж итальянскую, - снизошла Хлоя. Администратор, надо думать, почувствовал себя вполне дольным жизнью.

0

46

Несмотря на недовольство администратора, газеты все же нашлись. Парень притащил их целую стопку и свалил на кровать Майка. Газетного столика в номере для вип-клиентов не наблюдалось. Может быть, считалось, что они не будут читать газеты.
- Ужин я заказал, - произнес администратор. – Две пиццы, а еще мини-лазанью с овощами, с мясом у них не было. Скоро будет.
«Скоро» затягивалось.
Майк уже в третий раз покосился на часы, прошло уже полчаса, а ужин нести никто не спешил. За это время частный детектив успел пролистать больше половины газет. В последнюю неделю некрологи появлялись с завидной регулярностью, оно и не удивительно – разгул зомби по улицам давал свои результаты. А заметки все больше рассказывали о зловещих нападениях под покровом ночи.
По мере отдаления от сегодняшней даты количество некрологов уменьшалось, как и количество заметок. А затем, открыв очередную страницу, Спенсер увидел еще один из них, подписанный фамилией…
- Догерти! – выдохнул Майк. Судя по всему, в некрологе шла речь о его близком друге, который внезапно умер от сердечного приступа. Случилось это примерно две недели назад, в то самое время, когда в городе впервые стали случаться нападения.
Спенсер поднял взгляд на Хлою.
- Посмотри, - произнес он, протягивая ей газету. – Этот тип убил своего близкого друга, с этого все, похоже, и началось.

0

47

В Лас-Вегасе обнаружилось сразу два ежедневных издания. Не город, а кладезь новостей какой-то. И, наверное, газеты просто ленились выкидывать, так что за месяц их накопилось немало. Хотя некоторых номеров явно недоставало.
В конце концов, Майк отыскал некролог, составленный самим Догерти. Относился он к происшествию двухнедельной давности. Кажется, полицейские тоже что-то говорили про две недели или Хлоя запамятовала?
- Ничего себе, - пробормотала Хлоя. - Скоростной. Я бы подумала, он здесь годами промышляет.
Ну, может, так оно и есть, просто нечто заставило Догерти активизироваться и ускорить темпы. Может, у него есть график, в который он перестал укладываться?
Друга Догерти звали Норман Биман, он работал в благотворительной организации, был весельчаком и смерть забрала его слишком рано. Вот и все, что можно было узнать из небольшого текста, не набравшего и десяток строк.
- Возможно, раньше Догерти действовал осторожней, - сказала Хлоя. Ей все не верилось, что человек ни с того, ни с сего, становится серийным убийцей. Или он две недели назад связался с демоном?
В дверь постучали. Администратор принес ужин, не забыв сообщить, как сложно было дождаться кого-то, кто осмелился бы приблизиться к месту преступления. Как будто весь Лас-Вегас уже в курсе о случившемся! Хотя... если одна из газет вечерняя - завтра подробности происшествия станут достоянием общественности.
Странно, что никто до сих пор не бил тревогу и не давал интервью о том, что видел своего недавно похороненного знакомого... полицейские просили свидетелей молчать, чтобы не поднимать панику в городе? Или люди боялись, что им не поверят. Скорее всего, так.

0

48

- Или он узнал о существовании лишь недавно, - предположил Майк. – Он же сам признал, что его дела шли плохо. Поднимай он мертвецов давно, не дошел бы до такого плачевного состояния.
Вернувшийся администратор принес с собой ужин.
Лазанья оказалась горячей, но какой-то безвкусной, по мнению Спенсера в ней чего-то не доставало. И этим что-то явно было мясо. А вот пицца оказалась вполне съедобной.
- Возможно, он продал душу демону, - продолжал вещать Майк с полным ртом. – А может быть, откопал ритуал где-нибудь в интернете, и у него получилось. В любом случае, завтра с утра мы поедем на кладбище, и посмотрим на могилы жертв, - бывший полицейский хлопнул рукой по стопке газет. – У меня здесь все фамилии.
Стрелки часов показывали далеко за полночь. И, проглотив очередной кусок пиццы, Спенсер добавил:
- Ну что, будем отдыхать? Завтра нам предстоит тяжелый день…
Взгляд частного детектива переместился к сумке с вещами Хлои. И желание увидеть девушку в нижнем белье с кружевами стало неожиданно острым.
- Между прочим, у нас на вечер были другие планы, - пошутил Майк. – Может быть, попробуем наверстать упущенное?
Где-то вдалеке завыла машинная сигнализация, и желание лицезреть Хлою в нижнем белье поубавилось, вместо него пришло желание спать по очереди, чтобы дожить до утра.

0

49

- Откопал ритуал где-то в интернете! - с отвращением фыркнула Хлоя. Претензии ее были направлены не на Майка разумеется, а на тех, кто ищет описание ритуалов в интернете и тех, кто эти ритуалы в интернете выкладывает. Конечно, иногда удобно найти нужную информацию (если успеешь отсеять все глупости, которые постят дилетанты), но все же... мир был куда проще, пока не изобрели интернет. Хотя... Джеку и Джейд все равно хватило, чтобы охота угробила их.
- Главное, чтобы этот ритуал не был связан с демоном... хотя я не представляю, возможно ли такое. Ведьмы получают силы от своих "работодателей". Как обстоят дела у тех, кто поднимает людей из могилы... Жаль, что не удалось проверить Догерти. Но... если он заключил сделку, мы все равно ничего не поняли бы.
Способность Майка заедать пиццей лазанью вызвала у Хлои улыбку. Она была бы не прочь еще посидеть вот так и понаблюдать за Спенсером. А потом даже и не только понаблюдать. Если бы не армия зомбяков и их кукловод...
- Тяжелый день нам предстоит уже сегодня, - возразила охотница, когда Майк предложил отдохнуть. Хлоя перебралась поближе к Спенсеру, намереваясь оказаться в его объятиях в постели. Хотя бы на некоторое время.
- Обязательно наверстаем, - пообещала она. - Потом.

0

50

Ночь прошла спокойно, хотя выспаться Майку все равно не удалось. Каждый шорох, каждый шум, доносившийся с улицы, заставлял его вздрагивать и открывать глаза.
А потому, едва за окном забрезжил рассвет, Спенсер поднялся и, запихнув в рот остатки вчерашней пиццы, принялся собираться.
Собравшись, он подошел к девушке. Очень хотелось разбудить ее поцелуем, но инстинкт самосохранения подсказывал, что в мотеле, который подвергся нападению зомби, это не самый лучший способ побудки. Пистолет у охотницы был, наверняка, под подушкой.
- Хлоя, просыпайся, - негромко позвал Майк. – Это я, - и лишь после этих слов рискнул потормошить девушку за плечо. – Уже утро. Поедем, пока на кладбище не стало слишком людно.
Хотя вряд ли после событий последних недель, городское кладбище пользуется популярностью у горожан. Скорее, от него стараются держаться подальше.

0

51

Утро началось по прикидкам Хлои часа на два-три раньше, чем нужно. По крайней мере, мозг усиленно пытался это доказать и отключиться. Хлоя открыла глаза.
- Уже иду, - вяло согласилась она и попыталась перевернуться на другой бок. Потом, наконец, вспомнила, зачем им на кладбище с утра пораньше. - Правда, иду!
Пиццу Майк уже доел. Хлоя включила имевшийся в номере чайник и ушла умываться. Кусочек лазаньи, которая Майку вчера явно не приглянулась за отсутствием протеина, пришелся кстати, хотя успел подсохнуть и плохо жевался. Хлоя задумчиво выглянула в окно. И не скажешь, что ночью в округе зомби гуляли.
- Поехали, - сказала она Майку.
Регистратор уже был на своем посту. Возможно, он вообще не уходил - спал прямо за стойкой. Или не спал. Спасибо, хоть не просился в номер к постояльцам ради безопасности. Хлоя махнула парню рукой. У администратора сделалось такое лицо, будто он хотел спросить: скоро ли вернутся дорогие гости.
- В этом Вегасе два кладбища, - заметила Хлоя. - По логике, все зомби должны были быть похоронены на том, которое мы видели. Вот и проверим.
Список они действительно составили. Он включал почти дюжину человек за две недели, а Майк и Хлоя видели только троих зомби. Не слишком-то обнадеживающе.

0

52

- Кстати, как будем проверять? – спросил Майк, когда они уже ехали по улочкам городка. – Учитывая, что зомби вылезают каждую ночь, глубоко они не закапываются, да и земля на могиле должна быть рыхлая.
До кладбища они доехали быстро. Людей поблизости не наблюдалось. Оно и не удивительно. Наверняка, сейчас это самое непопулярное место во всем городе.
Ограда была закрыта, наверно, сторож считал, что это поможет обезопасить город от ходячих мертвецов – он ошибался. Пришлось перелезать через забор.
Спрыгнув на землю, Майк обернулся, чтобы помочь спуститься Хлое. При этом его взгляд скользнул по одной из могил, расположенных у самой каменной с узорами стены. Вокруг надгробия, на котором значилось имя Марта Кински, земля была рыхлой, а трава пожухлой, как будто кто-то очертил ровный круг и уничтожил в нем все живое.
- Черт, - выдохнул Спенсер. – Ты это видишь?!
Кажется, его первоначальное предположение о том, что Догерти проводит ритуал у себя в конторе, было ошибочным.
- Похоже, он колдует над мертвецами здесь, - произнес Спенсер, стараясь не наступать на сухую траву, как будто это и его могло сделать мертвецом.

0

53

- О, мы поймем, - заверила Хлоя Майка. - Знаешь, чего я не пойму? Если он их поднимает - как выбирает жертв? А если не выбирает, то какого черта не остановится, если понимает, что не может ими управлять. Сами зомби в себе подобных не превращают. Это же не фильм о зомби-апокалипсисе... чего он добивается? Если бы это была случайность, если бы он не хотел этого делать - он бы боялся на улицу нос высунуть ночью, а он идет возвращать мамину вазу, зная, что продавца должны были убить... здесь что-то большее. И мне это не нравится. За Догерти должен кто-то стоять.
"И мне не хочется выяснять - кто именно", - добавила она мысленно.
Как только они обнаружили первую могилу из "черного списка", сразу стало ясно - здесь происходит нечто жуткое. На могиле и вокруг нее образовался самый настоящий "мертвый круг". Как будто кто-то его специально очертил и полил землю какой-то отравой. Соседние могилы были нетронуты.
- Я же говорила - мы поймем. Это свидетельство присутствия нечисти, - заметила Хлоя. Ее вдруг охватило раздражение. - Пошли, проверим другие могилы.
Они довольно быстро нашли еще пять могил с черными кругами вокруг них. Деревце, росшее возле одной могилы, тоже все почернело и вот-вот грозило рассыпаться в труху. Смерть и тлен.
Хлоя огляделась.
- Нам нужно выяснить, где заведение этого Догерти. Он наверняка проворачивает свои делишки в похоронной конторе, - насколько она знала, чтобы поднять зомби, нужно заклинание, которое нужно произносить над телом или же положить в гроб, проще сделать это, пока гроб не опустили в землю, чем заниматься вандализмом и привлекать внимание.
- Только без наших друзей-полицейских, - добавила Хлоя. - Лучше спросить у Честера Питкина.

0

54

- Под нечистью, ты имеешь в виду не просто гробовщика, читающего заклятье? – спросил Майк, чувствуя, как внутри у него от чувства тревоги и беспокойства сжимаются все внутренние органы. – Это демон, да?
Вопрос не требовал ответа. Агварес, так назвала его Хлоя, тот, который отвечает за пляски мертвецов. Только демон способен устроить такое… И нужно же было ему, черт его подери, обосноваться с том самом городе, через который они с девушкой проезжали. Неужели это и в самом деле проклятье?!
Спенсер вздохнул.
- Если мне когда-нибудь придет в голову еще раз пройтись по экзотическим музеям, - произнес он, - напомни мне Лас Вегас…
Ехать в лавку было чревато. Там, как и перед мотелем могла дежурить полицейская машина. С другой стороны, похоронных контор в городке, наверняка, было несколько, в противном случае у Догерти не возникло бы конкуренции, приведшей к плачевному состоянию.
А объезжать их все в поисках одной - было пустой тратой времени.
Передвижение по пустым в связи с ранним утром улочкам не занимало много времени. До лавки Питкина они доехали быстро. Хотелось верить, что лавочник все еще находится в своем заведении и никуда не сбежал. На его месте Майк постарался бы оказаться от Лас Вегаса как можно дальше, причем как можно быстрее.
Полицейской машины перед лавкой видно не было. А стоило подергать висящий над дверью колокольчик, как та открылась. Питкин был жив и здоров, вот только не выспавшийся. Видимо, всю ночь прибирался в своем магазинчике. Хотя, даже если бы не битые витрины, заснуть ему вряд ли бы удалось. На его месте Спенсер просидел бы на кровати всю ночь в обнимку с ружьем.
- Что забыли вчера? – спросил лавочник, узнавая частного детектива и охотницу. – А я ничего такого не находил… Может быть, вы в другом месте забыли?
Спенсер покачал головой.
- Мы ищем контору мистера Догерти, - произнес он. – Не подскажете адрес?

0

55

- Вот это меня и удивляет, - сказала Хлоя, когда осмотр кладбищенских могил оказался завершен. - Есть следы зомби, но нет признаков демона. Мы с тобой не видели серы или каких-то явлений... кроме самого поднятия мертвых из могил, конечно. И это может быть свидетельством присутствия демона, а может и не быть. Я ни черта не понимаю. Но ясно, что Догерти причастен, если он принимал участие во всех этих похоронах... или наоборот, во всех них не участвовал.
Хлоя усмехнулась. Неподходящая, конечно, ситуация, но представить себе войну между двумя представителями сферы траурных услуг было слишком уж нелепо.
Возможно, Майк уже подумал об этом, но возражать плану Хлои проверить контору Догерти не стал. Хлоя ведь не собиралась представляться охотницей и сразу выкладывать карты на стол.
- Можем сказать, что мы - журналисты. Если припечет, позвоним Мэтту, он, наверное, уже привык, - Хлоя запнулась, вспоминая, что для Майка подробности дела с Граалем до сих пор неизвестны. Тем более, его небрежное упоминание насчет странных музеев, заставило ее вздрогнуть. Чем музеи отличаются от картинных галерей?
- Хорошо, к себе на работу не буду тебя звать, - улыбнулась Хлоя и вспомнила, что надо бы сказать Майку по поводу планов начальства насчет ее обучения.
Они добрались до лавки Питкина. Владелец был занят уборкой и уже успел ликвидировать существенную часть погрома. Хлоя еще раз все внимательно осмотрела. Никаких особенно древних вещей, выглядящих ценными и подозрительными. Владелец не слишком удивился интересу Майка и Хлои к гробовщику и без лишних слов выдал адрес, даже объяснил, как проехать к конторе. Не удивительно, что она была неподалеку от кладбища (Вы там еще не были? Нет, мистер Питкин, еще не довелось... ага, как же!).
- Скажите, мистер Питкин, - как будто спохватилась перед уходом Хлоя. - А вам никогда не попадался браслет с гравировкой "кристо"?
Ничего не произошло, Питкин нахмурился, размышляя.
- Нет, - наконец, сказал он. Хлоя притворно вздохнула.
- У моей мамы когда-то был такой, но потом его украли и теперь я спрашиваю во всех ломбардах и антикварных магазинах. Понимаю, что надеяться глупо, но все же. Бывают на свете чудеса.
- Это вы мне рассказываете? - хмыкнул Питкин. Хлоя улыбнулась и вышла из магазинчика. Майку она сказала:
- Стоило проверить на всякий случай, может, ночью мы что-то упустили... И Майк... все не было времени тебе сказать. Штайн - это директриса музея, - вообще-то, Майк наверняка запомнил имя, просто Хлоя все не знала, как подобраться к вопросу. Одно дело, Майк, который уезжал по обмену опытом в Вандалию и совсем другое - ее учеба. Даже звучит смешно. Хлоя откашлялась.
- Так вот, она говорит, что мне нужно получить диплом по специальности. И для этого придется поступить либо в колледж в Де-Калбе, либо в университет в Чикаго... что ты об этом думаешь? Обучение они вроде готовы оплатить, но... это же Чикаго, понимаешь?
Вот, действительно глупо звучит. Хлоя махнула рукой.
- Я поищу работу попроще, чтобы не тратить время на все это...

0

56

«Могла бы и предупредить», - мысленно возмутился Майк. Когда прозвучало слово «кристо», он невольно вздрогнул, уставившись на Питкина с затаенным страхом. Но демонстрировать демонические признаки владелец лавочки не спешил. Хоть на этом спасибо.
Когда именно разговор с демонический тематики перекочевал на тематику работы Хлои, Спенсер не понял, но прозвучавшее известие о том, что девушке нужно учиться, причем далеко от Ист-Сент-Луиса, застало его врасплох.
- То есть, тебе придется уехать?! – глупо спросил он. – И как долго это продлится?!
Как долго мы будем жить в разных городах?!
Майк не хотел, чтобы Хлоя уезжала, не хотел ее отпускать, и не хотел оставаться один.
«Может быть, тебе поискать другую работу», - пронеслось у него в голове. Но озвучить свое предложение он не успел, девушка его опередила. И вот тогда в душе шевельнулась совесть.
Черт побери, они еще даже не женаты, а он уже превратился в домашнего тирана. И из-за него Хлое придется выбирать не ту работу, которая нравится ей, а та, которая удобна ему…
- Нет, - покачал головой Спенсер, одновременно не соглашаясь и со своей ролью тирана, и со словами охотницы. – Если эта работа тебе интересна, если ты действительно хочешь пройти обучение – это нужно сделать, правда. И это совсем не глупости… - на мгновение нежелание отпускать девушку снова стало сильным, и, чтобы не поддаться ему, Майк поспешно добавил. - От Чикаго до Ист-Сент-Луиса не так уж много часов лету. Мы можем проводить вместе каждые выходные. Будем прилетать друг к другу по очереди, - он улыбнулся, давая понять, что шутит, но в этой шутке было много правды. Только так им и придется видеться… Если только он не найдет работу поближе к месту учебы Хлои. – А вообще, знаешь, я поговорю с Бертоном. Может быть, ему понадобится временное представительство его офиса в Чикаго…

0

57

Реакция Майка была вполне понятна. Хлоя тоже не слишком обрадовалась перспективе провести целый год в Чикаго без Майка. Разговаривать только по телефону. Или по скайпу. Какая разница, он ведь все равно будет далеко. И спать они будут в разных постелях... А Бертон будет втягивать Майка в неприятности, а Хлоя будет учиться?
- Год, насколько я поняла, - ответила она глухо.
Но тут Майк справился первым удивлением и озадачил Хлою еще больше. Нравится ли ей эта работа? Да черт ее знает, нравится или нет, она же толком не приступила. То есть... да, наверное. Никакого риска для жизни, но и не то, чтобы совсем однообразно...
Пока Хлоя молчала, не зная, что ответить, Майк уже начал строить планы. Даже предположил, что Бертон может быть заинтересован в том, что один из его детективов (и рыцарей тайного ордена по борьбе с нечистью) окажется в Чикаго, а не в Ист-Сент-Луисе. Ну, наверное, это не будет звучать слишком дико. Мэтт и компания ведь не живут в Ист-Сент-Луисе. Кажется. По крайней мере, они жили в гостинице... но ведь они и на довольствии у Бертона не состояли. А ведь им придется снимать в Чикаго квартиру, и кушать хотелось бы регулярно...
- Ты уверен? - спросила Хлоя, хотя и так понятно, что если Майк предлагает - это не пустой звук. - Ну... знаешь, это... давай обсудим, когда вернемся.
Последнее предложение выглядело особенно нелепо, если учесть, что сама же Хлоя и начала разговор об учебе.
- Поехали в похоронное бюро.

0

58

Уверен ли он? Положа руку на сердце, Майк не был ни в чем уверен. Более того, ему не хотелось перемен, им достаточно хорошо жилось в Ист-Сент-Луисе, чтобы что-то менять. Вот только это опять же был его личный эгоизм, который нельзя ставить выше человека, которого любишь.
А потому вслух Спенсер ответил другое:
- Не уверен, но думаю, что нам нужно попробовать. Если будет плохо – мы всегда сможем отказаться и вернуться в Ист-Сент-Луис. А может быть, все будет отлично, и этот год в Чикаго станет одним из лучшим годов нашей жизни, - Майк улыбнулся и кивнул, соглашаясь с предложением девушки. – Да, поехали.
***
Расстояние от кладбища до конторы Догерти было пугающе маленьким. Кладбищенская ограда виднелась с порога офиса и, наверняка, была видна из его окон. Отличное место, чтобы управлять поднявшимися из могил мертвецами.
Входная дверь оказалась заперта. И это было странно. Разве контора не должна была быть открыта для потенциальных клиентов, тем более в такое время?
На стук тоже никто не отвечал.
- Может быть, обойдем здание и попробуем забраться внутрь с черного хода, - предложил Майк, поворачиваясь к Хлое. – Тем более, мы можем найти следы серы или другие признаки появления демона.
Но спуститься с крыльца они даже не успели.
Из-за угла ближайшего дома показался гробовщик с большим пакетом в руках, который он бережно нес, прижимая к груди.

0

59

Догерти не было в конторе, и это можно было считать удачей, если не подозревать ловушку. Осмотреть дом в отсутствии хозяина было бы весьма удобно.
Но гробовщик уже шел к ним навстречу. То ли совпадение, то ли почувствовал. Что-то не верилось Хлое в такие совпадения.
Не после аукциона в картинной галерее...
- Эй, я вас знаю! - сказал Догерти и даже приветливо улыбнулся, а потом, наоборот, нахмурился. - Что-нибудь еще случилось? С Честером все в порядке?
- Да, мы заходили к нему совсем недавно. Убирается в лавке после ночного погрома.
Догерти изобразил понимание и сожаление. Смотри-ка ты, хорошо держится, начиная злиться, подумала Хлоя.
- Мы хотели поговорить с вами о странных происшествиях в городе, - сказала Хлоя. Догерти переиграл, прикинувшись откровенным дурачком.
- Вы о нападениях? - поинтересовался он.
"Нет, черт тебя возьми, я о дожде из лягушек!" - мысленно огрызнулась охотница.
- Да, за ночь было несколько случаев.
- Чем же я могу помочь?
Хлоя посмотрела на Майка, как будто в замешательстве.
- Ну, все пострадавшие утверждают наперебой, что те, кто на них напали, уже умерли.
Догерти побледнел. Кажется, на этот случай он еще не придумал железобетонной отмазки.

0

60

- А я здесь причем?! – выдавил он. Затем, подумав, попытался перевести разговор в шутку:
- Вы же не думаете, что я, как гробовщик, могу поднимать мертвецов из могил, - но улыбка у него вышла кривой и беспомощной.
- А вы можете?! – сам не зная зачем, спросил Майк.
Догерти побледнел еще сильнее.
- Вы с ума сошли! – выдохнул он, - конечно нет. Это всего лишь досужие сплетни. Кому-то одному показалось, что нападавший похож на его недавно умершего дядю, он это сболтнул газетчикам, и по городу пошли слухи. Теперь в каждом грабителе готовы видеть живого мертвеца. Людям нравится пугать себя.
В чем-то Спенсер был согласен с такими доводами. Вот только виденные им вчера живые мертвецы были вовсе не плодом его воображения и не попыткой испугать себя.
- Судя по всему, они не только пугают себя, но и обвиняют вас, иначе с чего вы так волнуетесь, - произнес Майк.
Догерти взвился
- Кто вас подослал?! – требовал он ответа. – Харрис?! Этот придурок, который утверждает, что я подослал к нему его тетку, чтобы она его задушила?
Фамилия была знакома. Похоже, речь шла о той самой миссис Харрис, которая божий одуванчик.
- Нет, не он, - рука частного детектива скользнула за спину, под рубашку, нащупывая револьвер, - Вам говорит что-нибудь имя… Кристо? – спросил он, внутренне готовясь к тому, что сейчас глаза гробовщика почернеют.

0


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Открытие Зомбитауна назначено на сегодня, фев.2012, Спенсер, Рэддинг