Записки на манжетах

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Once you've been in Serenity...Firefly/Flashback


Once you've been in Serenity...Firefly/Flashback

Сообщений 1 страница 30 из 82

1

... you never leave©
Время и место действия: июль 2511 года, месяц спустя с Битвы в долине Серенити; вселенная Светлячка, окраинная планета Тифон.
Действующие лица: Мэл Рейнольдс, Зои Аллейн /Уошбёрн/.

0

2

Яркое солнце беспощадно резануло глаза. Огромный раскаленный шар как-то особенно низко висел над горизонтом. И еще зелень, много зелени. Это был первый естественный свет, который видела Зои Аллейн за многие недели. В последний раз это было на Гере, в той самой долине, воспоминания о которой уже никогда не оставят побывавших там. По спущенной на поверхность посадочной рампе транспортного челнока Альянса загрохотали тяжелые ботинки военных. Альянс во всем оставался верен себе, даже транспортник нес вооружение достаточное, чтобы добавить парочку кратеров на любой подвернувшейся луне. Зои машинально остановилась и прикрыла глаза рукой, защищая их от столь назойливого внимания светила. Первый глоток свежего воздуха наполнил легкие. Он был густой, тяжелый и жаркий, с непривычным после обеззараженного "пустого" воздуха корабля тропическим послевкусием. Казалось, он прилипал к глотке. Мгновение промедления – и усилилось давление со стороны вереницы следующих за Аллейн по рампе то ли военнопленных, то ли спасенных и облагодетельствованных. У Альянса и бывших Независимых, преданных собственным командованием, были разные взгляды на эти вопросы. У Зои сомнений не было.
Спустя несколько минут после посадки челнока на расчищенной пропекаемой до основания площадке выстроились 15-20 мужчин и женщин, ободранных, с не до конца долеченными ранами, безоружных. Аллейн и Рейнольдс были среди них и едва ли сильно от них отличались. Все они прошли Серенити. Разрозненные остатки былых полков и частей. А над головами плыл в тягучем влажном воздухе, словно в насмешку, красно-полосатый флаг объединенной вселенной. Спасибо и на том, что хотя бы не победно реял. Последним из транспортника вышел офицер космофлота в серо-стальной форме. Вышколенный, не успевший еще вспотеть в своем плотном кителе. Нашивки причисляли его к рангу капитана. Его сопровождали двое фиолетовых вояк, укомплектованных полной боевой раскладкой и каменными физиями. Полюбовавшись на согнанных с корабля людей, офицер опустил взгляд наладонный сенсорный дисплей.
- В соответствии с директивой 3.3.1 приветствую вас на планете Тифон, - буднично начал зачитывать капитан с экрана, - В качестве жеста доброй воли вам прощаются все преступления, совершенные против Американо-Китайского Альянса во время военных действий. Во имя поддержания мира и союзничества вы освобождаетесь от дальнейшего преследования. Кроме того, по условиям мирного соглашения вам предоставляется возможность стать полноправными и свободными гражданами нового объединенного мира. Парламент и лично Премьер-министр желает вам долгой и плодотворной жизни под небом вашей новой родины на благо ее и благо Альянса. Построим новый прочный мир вместе, - капитан отключил дисплей и обвел людей колючим взглядом, - Данная планета находится под полным контролем вооруженных сил Альянса. В поселении есть работа и есть еда для тех, кто работает на нас. Добро пожаловать в Союз объединенных планет, добро пожаловать на Тифон, - он криво усмехнулся. Его часть работы была завершена.
- Они это серьезно, сэр? – Зои повернула голову к Рейнольдсу. Выглядела она как всегда выдержанно, но в ее глазах плескалось насыщенное море сдерживаемой ненависти.

0

3

- Альянс очень лоялен к побежденным, - горько усмехнулся Мэл. Улыбка походила на оскал. О том, куда их везут, он догадывался, из рассказов заключенных, путаных сведений, которых он успел нахвататься до войны и в период военных действий в Долине Серенити. Тифон, одна из окраинных планет, не так давно находящихся под контролем Альянса, служила сырьевым придатком, поставляющим на перерабатывающие предприятия ценные породы древесины и сырье для изготовления медицинских сывороток. Большего никто не знал, но намекали, что наплыва желающих работать здесь не наблюдается – жуткие условия, каторжный труд, сюда свозят тех, кому нечего терять... и кого потерять не жалко. Ходили слухи, что поселенцев на Тифоне подстерегает особый вид геморрагической лихорадки, а в лесах пошаливают «дьяволы».
Дыхание планеты, влажное, больное, пропитывало с первых шагов, забивало легкие навязчивыми запахами гниющих фруктов. Рубашка под плащом взмокла от пота. Мэл машинально отер пот со лба рукавом, оставляя на коже пыльный след, отмахнулся от роя налетевших москитов.
Люди притихли, настороженно следя за военными и переминаясь с ноги на ногу. Смельчаков (или идиотов), пожелавших возразить капитану военного крейсера, не находилось.
От кучки встречающих отделился невысокий плотный человечек, подошел к «серому» офицеру, что-то проговорил, тот коротко кивнул и сделал неопределенно-приглашающий жест рукой. Толстяк выдвинулся в авангард.
- Я представитель префекта Тифона и компании союза промышленников деревообрабатывающих предприятий Альянса, меня зовут Джордж Грэхем, - прокричал он сорванным голосом, - сейчас я ознакомлю вас с условиями работы и проживания на Тифоне. Первое. Поступающий на предприятие обязуется исполнять все условия заключенного с ним контракта. По соглашению сторон рабочим, занятым на валке леса, предоставляется служебное жилье казарменного типа, три месяца испытательного срока с минимальной оплатой труда - сто двадцать кредитов в месяц, далее – до пятисот кредитов, оплата труда сдельная.
Второе. Все заработанные средства перечисляются на кредитные карты, воспользоваться картами можно в магазинах и предприятиях сферы услуг Альянса. Настоятельно не советую вестись на обещания всяких проходимцев заплатить вам за любые, - мужчина особенным тоном выделил «любые», - услуги живыми деньгами, движение банкнот отслеживается охраной банковской системы Альянса. По каждому выявленному случаю производится служебное расследование, обвиненный в контактах с контрабандистами может лишиться жилья и работы. Доказавшие свою лояльность Альянсу по истечении трех месяцев могут пройти углубленное медицинское обследование для перевода на более высокооплачиваемую работу.

Толстяк выдохся и замолчал.
- Как предусмотрительно. Деньги на карту, карта может быть использована только в торговой сети Альянса... Пожалуй, на нас повесят чипы, как на служебных собак, чтобы отслеживать передвижение. Как ты думаешь, Зои, какие услуги добрые представители Альянса согласны оплачивать высоко? – сквозь зубы пробормотал Мэл, отворачиваясь, чтобы «представитель префекта» не увидел его искаженного гневом лица, - почему бы не спросить? Скажите, мистер Грэхем, какого рода работа является высокооплачиваемой? – он повысил голос, перекрикивая ровный гул полчищ насекомых, придав физиономии выражение каменного равнодушия.

0

4

На первый невзыскательный взгляд Тифон сошел бы за райское местечко. Он сильно отличался от высушенных песчаных миров, составляющих большую часть планет фронтира. Взять те же пальмы, виднеющиеся за трехметровой сеткой забора космопорта (хотя эти несколько посадочных площадок с трудом тянули на космопорт). Не красота ли? Но это если вообще ничего не знать об этом местечке. А недобровольные поселенцы знали, немного, но знали. Даже самый отчаявшийся турист не поехал бы на Тифон в отпуск. А ведь на это – на превращение планеты в лучший курорт вселенной – может и рассчитывали те самые «короли Лондиниума», что планировали здесь терраформацию да потом завозили на развод экзотические виды животных и растений. Но как всегда что-то пошло не так… Обычная история для фронтира. Зои было неприятно думать, что ей придется это «что-то» испытывать на собственной шкуре. В самом деле же – это последнее что у нее осталось. А, ну и еще сержант.
Аллейн хмыкнула, выражая полное согласие с сарказмом, звучавшим в словах Мэла. Ни при каких обстоятельствах не стоило доверять этому якобы благородству Альянса. Да и кто в него верил? Стоило только офицеру смениться на толстяка из местных воротил, как это благородство предстало во всей красе. Работай на Альянс или сдохни, так оно звучало. А расценки попахивали рабским трудом. Зои захотелось сплюнуть. И набить представителю префекта морду лица. Но вряд ли бы это благоразумно, попасть с корабля прямо в каталажку. Интуиция ей подсказывала, что и преступники на Тифоне отбывают свой срок, горбатясь на плантациях. Но кое-что в речи толстяка все же пришлось ей по душе.
- Вы тоже слышали это, сэр? Он сказал контрабандисты, - шепнула Зои сержанту, выразительно поведя бровью, когда воротила переводил дыхание. Тифон откровенно ей не нравился. Оставаться здесь дольше необходимого она яростно не желала, как и не желала идти на поводу у этих hwoon dahn из Альянса.
Промышленник тем временем повернулся к Рейнольдсу, смерил его оценивающим взглядом.
- Для вас… - толстяк обмахнул одутловатое лицо веером, свисающим у него с запястья, - Это сбор лекарственных растений на дальних делянках и расчистка глубоких джунглей под новые площади для посадок. О, эта работа очень хорошо оплачивается, - расплылся он в улыбке, отдающей тухлятиной.
Все говорило о каком-то подвохе. Аллейн не доставало знаний о планете, чтобы определить конкретику. Но пахло подставой. Интересно, что сержант об этом думает?
- Предположим, я возьмусь за одну из ваших работ, - разжав стиснутые зубы, обратилась она к промышленнику, - Оружие мне выдадут? – после стольких лет, проведенных на войне, оставшись без какого-то либо подобия оружия, Зои чувствовала себя чуть ли не голой. Комфорта не добавляла и мысль, что мир набит фиолетовыми, тогда как она опять же безоружна (пусть и не совсем беззащитна). Так что стоило выжать из Альянса по максимуму. Да и с другой стороны было полезно узнать как далеко распространяется даренная победителями свобода.

0

5

- Через три месяца, мэм… - толстяк царапнул по фигуре темнокожей красотки сальным взглядом, осклабился, показав ряд керамических зубов, о чем-то спросил офицера. Тот равнодушно пожал плечами, однако потыкал пальцами в дисплей и сунул его под нос Грэхему, - мисс Аллейн.
Глазки толстячка округлились. Мисс Зои Аллейн, из «коричневых», бригада пехоты «Штыки и ядра». Улыбка сползла с лица мистера Грэхема.
- При полной лояльности к Альянсу, если вы докажете ее делом. После собеседования с нашими сотрудниками, вам будет выдано необходимое оружие для самозащиты и… - Грэхем запнулся, очевидно, столь детально просвещать новоприбывших не входило в его планы, - все остальное узнаете позже. Пожалуйста, проходите за территорию порта, поселение рабочих концерна деревообрабатывающих предприятий Альянса находится недалеко, делянки на расстоянии сорока минут пешим ходом. В иных случаях служебный транспорт будет доставлять вас к месту работы и домой после окончания смены.
Грэхем выдохся окончательно, спрятался за спины военных, вытирая пот с лица огромным бумажным платком. Офицер сделал знак, ворота дока со скрипом открылись, пропуская шеренгу.
Люди потянулись к выходу из дока, пафосно именуемого Центральным космопортом Тифона.
Мэл молча потянул носом, так же молча прошел металлические ворота. Лишь когда челнок с военными остался позади, бывший сержант Рейнольдс заговорил.
- Слышал, - тихо пробормотал он, стремительно мрачнея. Нарисованная колобком префекта Тифона картина была более чем убедительна. И убеждала смотаться с этой дерьмовой луны при первом же удобном (и неудобном тем более) случае, - контрабандисты – луч света в темном царстве, в наших интересах поймать этот луч как можно раньше. Если руководство концерна так озабочено сохранением статус-кво на этом куске go-se, значит, ему есть за что бояться. Думаю, если покопать, найдем то, что нам надо. Спрашивать надо у тех, кто здесь давно. И не настучит соглядатаям Альянса. Что за служебный транспорт у них, хотелось бы знать…

Поселение рабочих действительно находилось недалеко от дока. С десяток одинаковых продолговатых зданий, напоминающих бункеры, но с окнами, занавешенными чем-то, похожим на слюду. Поодаль располагались дома «почище».
- Вам сюда, - юркий человечек в котелке сверился со списком. – Рейнольдс, Аллейн, Конахью, Салливан, Малик. Женщины направо, мужчины налево. Завтра утром к вам прибудут представители концерна для подписания контракта.
Котелок двинулся дальше, выкрикивая фамилии.
- Послушай, Зои, - Мэл подобрался, как перед прыжком, - до утра надо узнать, откуда забирают людей на «особые» работы, и что за транспорт за ними присылают. На этой помойке наверняка найдется бар, туда и отправимся. У меня… - сержант оскалился, демонстрируя хорошие зубы и откровенное злорадство, - завалялось несколько кредитов для «разговорить» желающих. Удалось спрятать при обыске.

0

6

Зои проводила увядшего толстяка ледяным взглядом, от которого того должно было прошибить холодным потом. Чем там его прошибло останется одной из загадок вселенной, однако свою приветственную речь Грэхем свернул очень быстро. Надо признать, что даже псевдо-возможность получения оружия от Альянса впечатлила Аллейн. Щедрость фиолетовых не знала границ… Или они просто не рассчитывали, что кто-то из рабочих протянет три месяца, чтобы получить оружие? Она обменялась с сержантом взглядами. Для самозащиты, вот как? О чем еще их не считают нужным ставить в известность? По виду Мэла она поняла, что того очень заинтересовали эти «особые работы».
Зои не без настороженности смотрела, как солдаты расступаются, давая проход веренице военнопленных. При чем их не держали под дулами винтовок, ни сковывали им руки. Их просто пропустили… Знали, мерзавцы, что бежать им попросту некуда. Дорога сквозь джунгли была одна – к поселению, с по-военному строгим расположением убитых казарм. Чуть далее возвышались более монолитные сооружения. Зои предположила, что они принадлежат Префектуре, военным объектам Альянса, зданиям служб или корпораций. Наметенный ее взгляд сразу выделил по периметру селения и несколько автоматических вышек противовоздушной обороны.
- Задание понятно, сэр, - четко кивнула Аллейн. Как всегда ее мысли чудесным образом перекликались с мыслями Малькольма, и думали они в одном, единственно значимом для них направлении. Разузнать что можно о планете, особенно обращать внимание на бреши в безопасности, найти способ убраться отсюда, найти контрабандистов, - Люблю, когда у нас есть план, - через мгновение добавила она, и ее надменное лицо смягчилось обаятельной улыбкой. Только что она не знала о своем будущем ровно ничего. Но теперь мир обретал знакомые очертания, земля возвращалась под ноги.
На подходе к поселению Коричневых подхватил очередной представитель Концерна, распоряжаясь ими так, словно они уже подписали контракт. Это возмущало, однако мало кто думал сопротивляться. Поражение в войне оглушало. Тифон оглушал. Людям требовалось время, чтобы понять что к чему. Чтобы принять свое новое положение. Передышка до утра была именно тем, что требовалось.
- …О, нет. Я даже не хочу знать, где именно вы их прятали все это время, - на прощание едва не прыснула темнокожая воительница.
«Направо» привело ее к одной из казарм, в которых селились женщины-рабочие. Внутри было едва ли прохладнее, чем снаружи. Стальной каркас быстро накалялся на солнце и вскоре обещал источать дополнительный жар. Зои указали ее место на двухъярусной койке, сообщив, что после подписания контракта оно останется за ней же на ближайшие три месяца вне зависимости от той работы, которую она будет выполнять для Концерна. Первое, на что обратила внимание Зои: казарма была рассчитана на целый взвод солдат. Около половины коек была занята, но сейчас пустовала. Где-то спали. Видимо, валка леса была настолько прибыльным делом, что трудились на ней посменно. Осмотревшись и мысленно попеняв на недостаток ресурсов, капрал Аллейн приступила к выполнению своего задания.

Был уже поздний вечер, когда Зои опустилась за столик, хитроумно сооруженный из снятых со старого планетарного челнока сидений. Находился «бар» под открытым небом на окраине поселения рабочих, вдали от столовок концерна и основных зданий Альянса. Открывался он только после наступления темноты. Но даже здесь чувствовалась тяжелая длань Альянса, держащая Тифон в узде. Именно здесь они должны были встретиться с Мэлом, чтобы подвести итоги дневных изысканий.

0

7

К вечеру ему удалось узнать довольно много. За рабочим поселком расположились укрепленные здания офиса Корпорации, префектуры – и – чуть далее – бункер военизированной охраны. За бункером стояла еще одна казарма, подобротнее тех, что громоздились в поселке на клочке земли, прилегающем вплотную к джунглям. Там жили рабочие, переведенные в ранг «особых». Метрах в семистах, окруженная наблюдательными вышками, находилась круглая бетонированная площадка, откуда их забирал небольшой шаттл.
Сосед - у Мэла чуть не вырвалось из подсознания язвительное - «по камере» - мужчина лет сорока, сухой и хлесткий, потемневший до цвета старой бронзы, с желтыми склерами, нервически подмигивая левым глазом, объяснил, где можно найти «бар», сообщив, что местное пойло, по вкусу что-то среднее между сидром и пивом, делают из плодов сабаловой пальмы и продают по четверти кредита за пинту.
- Тем, кто только приехал, продадут в долг, потом вычтут из заработанного, - причмокивая, поведал желтоглазый; кадык на тонкой шее судорожно дернулся, - выпить можно много, утром только голова болит, да, говорят, печень через пару лет развалится… да здесь и не живут дольше. Лихорадка.
При слове «лихорадка» бывший сержант Рейнольдс насторожился, взял соседа за шиворот и вежливо тряхнул, потратив еще не менее часа на любителя поговорить о местном колорите.

***
- Плесни стаканчик, - Мэл кивком поздоровался с несколькими рабочими, что сидели за импровизированными столиками поодаль от такого же импровизированного бара, который представлял собой сколоченный из темно-коричневого гладкого дерева прилавок. Рядом расположились три металлических бочонка с нехитрой системой «кегли», подающей местное пойло по пластиковым трубкам любому желающему промочить горло.
- Ты новенький? – «бармен» достал из-за уха стилус, ткнул острием в планшет, - фамилия? Запишу на счет, в конце месяца долг снимается с поступивших на карточку денег.
- Рейнольдс, - Мэл с интересом рассматривал сморщенное личико бармена, - а как ты определишь, что я не вру?
- Вас привозят раз в три месяца, человек по десять-двадцать, новые всегда на виду, - буркнул бармен, - вам, мисс?
- Ей за мой счет, - отрезал Мэл, подхватил две керамических кружки с коричневым напитком, непрозрачным и с отчетливым запахом тины, - и поесть… это что?
Он кивнул на решетку под навесом из пальмовых листьев, на которой жарилось какое-то мясо.
- Личинки гуарового червя. С дымком. Полтора кредита за унцию.
- Гуляем, две… нет, три унции личинок. Запиши на мой счет, - Рейнольдс потянул Зои за локоть, наклоняясь ближе и изображая на лице интимную ухмылку, - на тебя пялится слишком много людей, капрал. Если что – ты со мной. Я узнал кое-что… Зои, валить отсюда надо. И, кажется, я знаю – как.
Едва они успели присесть на потрескавшиеся пластиковые кресла, как от одного из столов отделился хлыщ с плоским лицом и маленькими злыми глазками. Длинные руки болтались, словно у марионетки, как будто отдельно от туловища.
- Новенькие? Меня зовут Рич. В кости сыграем?

0

8

Пока сержант наводил мосты с местными в баре, Зои просто наблюдала. В сложившихся обстоятельствах это было лучшее применение ее способностей, в которых сверх коммуникабельность не значилась. За целый день таких разрозненных наблюдений ей удалось собрать крупицы сведений о планете, которые совместно с собранной Мэлом информацией, рисовали не самую радостную картину. Планета убивала своих колонизаторов. Лихорадка, опасные звери, ядовитые растения…
- Не думаю, что это может понадобиться, сэр, - Аллейн обвела холодным взглядом тех, кто на нее пялился, и дернула плечом. Они смотрели на нее так, словно она была единственной женщиной на Тифоне. Но Зои не сомневалась, что сможет справиться с любым из этих рабочих, так как половина из них уже была пьяна, а другая несла на лицах отпечаток подступающей лихорадки. 60 процентов населения были подвержены этой болотной лихорадке и постоянно сидели на антидотах, производимых фармакологическим концерном здесь же из местного растения. Того самого, что был главным продуктом экспорта с планеты. Кто же не мог себе позволить антидот – сгорал за две недели. Чем дальше, тем больше лекарства требовалось. Концерн не отказывал, но и бесплатно никому ничего не продавал. Чтобы больше заработать, люди уходили все глубже в джунгли на прибыльные, но опасные места. Потому что чем дальше в джунгли, тем сильнее припекала лихорадка. Получался форменный замкнутый круг, - Но если вы настаиваете… - она закатила глаза. Рейнольдс принес и кое-что поесть. Личинки не выглядели особенно аппетитно, но после голодного дня порция протеина была бы кстати.
Зои открыла было рот, чтобы спросить о плане, что придумал сержант, но не успела. Она смерила оценивающим взглядом обезьяноподобного малого, предложившего перекинуться в кости. Обдумав увиденное, она неожиданно мило улыбнулась:
- Может быть позже, Риччи. После дня беготни и устройства на новом месте, так хочется немного побыть наедине со своим…кхм-кхм…мужчиной, - Зои положила руку на предплечье Мэла и подарила ему ослепительную улыбку, благо убийственное выражение за ней скрывавшееся мог разгадать только сержант, иначе маскарад вышел бы не таким удачным. Поколебавшись, Рич вернулся за свой стол, но глаза его стали казаться еще злее.
- Так вот… - убедившись, что никто больше не проявляет желания составить им компанию, продолжила Аллейн, - Что вы узнали? - она подцепила палочками для еды кусочек личинки и сжевала его. Вкус напоминал курицу, - Это как-то связано с особыми работами в джунглях? Без лекарства там нечего делать. Хотя…- они понизила голос и едва заметно усмехнулась, - Помните, тот офицерик говорил, что планета под контролем Альянса? Это не совсем так. Здесь их называют Дьяволами. Они живут в джунглях, но никто не знает где именно. Партизаны, сэр, остатки наших частей, отказывавшихся сдавать Тифон большому правительству. Нападают на патрули, разоряют делянки. И что-то мне подсказывает, что концерн не продает им антидот, однако среди убитых почти нет заболевших.

0

9

Сержант саркастически ухмыльнулся в ответ и по-хозяйски положил на плечо напарницы руку. Парочка излучала флюиды идиллического единения. Третий им был не нужен.
- Прости, Ричи, - Мэл продолжал скалиться, провожая взглядом позорно ретировавшегося на место игрока, – мы первый вечер в такой романтической обстановке...
Обстановка действительно изобиловала романтическими деталями – за соседним столиком двое упитых в хлам рабочих со вкусом матерились, требуя «повторить», бармен огрызался, сообщив, что терминал не пропускает их карточки, Рич пялился, перешептываясь с собутыльником с горящими желтыми глазами.
- Вкусно... – Рейнольдс подцепил палочками личинку и отправил в рот, следом еще одну, - м-ммм... после протеинов в брикетах... это божественно. Мы попали в рай, капрал, - кривая ухмылка на губах бывшего сержанта угасла, - не дергайся и улыбайся мне, милая. На нас все еще смотрят.
План, пришедший в голову Мэлу, родился после разговора с «сокамерником». Он был примитивен и прост. С бетонированной посадочной площадки на другом конце поселения раз в неделю забирали рабочих. Шаттл отвозил их на делянки, где добывали древесный сок венге, из которого потом изготавливали концентрат сыворотки-антидота, добавляли консервант и оправляли грузовым транспортом Альянса на один из крупнейших фармацевтических концернов. Через неделю заканчивались запасы питьевой воды, и рабочих отвозили домой на выходной. Все это он рассказал Зои.
- А теперь главное... Улыбайся, капрал. Мой новый сосед намекал мне на Дьяволов. Когда он про них рассказывал, мне показалось – он шарахался от собственной тени, - уныло заметил Мэл. – Надеюсь, я выгляжу влюбленным придурком? Здешнее население, готовое драться за лишний кредит или флакон сыворотки, почти не помышляет о сопротивлении. Дьяволы для них такая же страшилка, как патруль Альянса. Тех, кто идет работать в джунгли, на лекарственные делянки – вооружают как отряд сопротивленцев – дают легкий карабин с минимальным запасом патронов к нему – чтобы смогли отбиться до вызова подкрепления. Без гранат, чтобы не попортили сырье. Иногда отбиваться не успевают. И тогда «избранные» нуждаются в пополнении рядов.
Новая порция личинок отправилась по назначению, Мэл подвинул тарелку Зои. Джентльмен и галантный кавалер.
Рассказывать оставалось немного. Сержант неторопливо цедил из стакана коричневую вяжущую жидкость. Думал. Вспоминал сегодняшнее утро.
Грэхем врал, жирная свинья... Завербоваться сборщиками сырья на лекарственные делянки желающих находится немного, высок риск получить пулю от Дьявола, или заболеть лихорадкой – «свежие» люди этому подвержены особенно. А антидот им продадут не раньше чем через месяц, кроме того, там гиблые места – москиты, болота, стопроцентная влажность и какие-то твари наподобие аллигаторов. Последнее нападение Дьяволов остановило добычу сыворотки на три дня – перебили половину бригады, префект чуть не удавился от злости, пока не набрали новичков. Тогда брали всех, независимо от стажа.
- Не пей эту дрянь… милая. Говорят, среди нас есть соглядатаи. Следят за прибывшими, подслушивают, подглядывают. Набиваются в знакомые. Оценивают степень лояльности. И того, кто кажется им способным не издохнуть за два-три месяца работы в этом аду, рекомендуют на замену заживо съеденному сельвой. Нам всего лишь надо убедить их, что мы подходим, - Мэл бросил задумчивый взгляд на Рича, - Зои, тебе не кажется, что эта кахексичная горилла заинтересовалась нами не случайно? Давай рискнем. Ричи! – позвал сержант. - А в кредит играть можно? У нас нет денег.

0

10

Рейнольдс хрумкал личинками до того аппетитно, что Зои поспешила подцепить еще одну до того, как от ужина останутся рожки да ножки. Фигурально выражаясь.
- Только не говорите, что местная кухня настолько пришлась вам по душе, что вы передумали покидать планету, - фыркнула женщина. Она бросила несколько взглядов по сторонам, убеждаясь, что они все еще приковывают к себе часть внимания, - Не увлекайтесь, серж, - процедила она уголком рта. От приклеившейся к губам улыбки начинали затекать щеки, что навевало Аллейн мысль, что разыгрывать влюбленных идиотов было не лучшим решением. Но ей доводилось выбираться и из более провальных ситуаций.
Рассказ Мэла соответствовал тому, что Зои удалось разузнать самой. Разумеется, информация про Дьяволов была засекречена Альянсом, никто не должен был знать про них. Однако, как о любом тайном, о сопротивленцах знал весь Тифон. Повсеместные слухи и байки были известным местным развлечением.
- Как всегда, сэр, - с откровенной иронией успокоила напарника Зои и мстительно потрепала его по щеке, изображая умиление двух влюбленных голубков, - Ваши маскировочные навыки на высоте.
Но не смотря на то, что Мэл поведал ей свой план, Аллейн не до конца им прониклась:
- Если все так, как мы разузнали, то эта работа – самая опасная на Тифоне, - зашептала она, прикидывая стоит ли попробовать туземной выпивки или же внять совету Рейнольдса. В итоге она отказалась от этой мысли и вернулась к еде, столь джентельменски предложенной Мэлом. Вероятно, наконец-то подействовал ее концентрированный взгляд, - Чего мы хотим добиться, попав в сердце джунглей, сэр? Я слышала разговоры о том, что некоторые рабочие, особенно отчаявшиеся, сбегали в джунгли в поисках лучшей жизни. Никто из них так никогда и не вернулся. Судя по всему «страшилки» про Дьяволов – не досужие выдумки. Вряд ли эти люди будут нас ждать с распростертыми объятиями.
Новость про шпионов не особенно удивила Зои. За время войны она изучила на собственном опыте многие фокусы и приемчики Альянса. Доносчики – это было абсолютно в их стиле. Теперь она по-новому взглянула завсегдатаев бара, рассматривая их, как потенциальных агентов властей. По всему выходило, что Рич – самый подозрительный из всех. Обычно лазутчиком оказывался наименее вызывающий подозрение. Но это работало только в деле с профессионалами. А спецов вряд ли бы подослали присматривать за недоумками-рабочими. Но в любом случае Рич нарисовался рядом с их столиком, словно только и ждал этого момента.
- Дорогой! – возмущенно воззрилась Аллейн на своего якобы суженого. Возмущение ей удавалось особенно хорошо, - Ты же знаешь, как я не люблю, когда ты играешь в азартные игры! Ты забыл, что нам нужны деньги, чтобы закрыть твои старые долги? Вместо этого ты собираешься тут же наделать новых?! - для убедительности она хлопнула его по руке.

0

11

- Местная кухня не так плоха, как местные порядки. Но не компенсирует издержек здешнего хм... климата. На свободе протеиновый брикет покажется нам манной небесной, капрал, - Мэл лучезарно улыбался «подруге», одним глазом кося на Рича, - не стоит так нежно трепать меня за щеку, ты вполне убедительна... милая. А вырваться из рабочего поселка, хоть с каким оружием в руках - наш единственный шанс. Если контрабандисты просачиваются на эту дрянную планетку, они делают это не на глазах у вооруженного взвода церберов Альянса. Их надо искать в сельве. Ты видишь иные варианты? Тихо! Кажется, «подсадная утка» клюнула.

Подсадная утка с плоским лицом держала уши топориком, не сводя глаз с новоприбывших. Молоды, достаточно сильны, без явных признаков измождения или болезней, чтобы продержаться в этом аду более трех месяцев. Если повезет. Говорили, что парочка из «коричневых», но за время пребывания в лагере в радикальных попытках сопротивления новой власти замечены не была. Рич размышлял, наблюдал, сопоставлял, и на новый призыв Мэла откликнулся моментально, бросаясь на живца со скоростью флагманского крейсера.
- Вы не хотите, чтобы ваш друг играл в долг, мэм?! - заюлил соглядатай, - но ведь новичкам везет, вы поставите два кредита в качестве первой ставки, а выиграете!..
Натолкнувшись на подчеркнуто опечаленный взгляд потенциального игрока – мол, видишь, приятель, игру в долг не одобряет моя лучшая половина - Рич понял, что момент настал. Круглая физиономия «утки» вытянулась каплей, помаячила и приняла форму жизнерадостного эллипса. Рич заговорщицки понизил голос и придвинулся ближе, демонстрируя кривые желтые зубы и явное дружелюбие.
- Нет денег. Это печально, но поправимо. Если вы хотите заработать больше, вы можете записаться в бригаду избранных. Вы новички, но это не страшно, ваша парочка сразу пришлась мне по душе... я замолвлю за вас словечко. Речь идет о сборе лекарственного сырья в глубине сельвы. Эта работа очень, - облизнулся рекрутер, подчеркивая округлое «очень», - хорошо оплачивается. И условия жизни рабочих на особых делянках гораздо лучше... Вам достаточно заявить сейчас о своем согласии, и утром с вами заключат контракт на работу в особых условиях и объяснят ее суть. Правда, она сопряжена с множеством опасностей...
- Мы согласны, - быстро сказал Мэл, аккуратно наступая под столом на ногу Зои, - Правда, милая? Где и что нужно подписать?

0

12

Наобум брошенная наживка была моментально сожрана Ричем так, что за ушами трещало. В двух недалеких новичках он почувствовал свою законную добычу. Сотоварищам даже не пришлось особенно утруждаться, немного подыграть – и готово. Попасть в ряды избранных оказалось совсем несложно. По всему было видно, как сильно эти особые делянки нуждались в рабочей силе. Фронтир – такой фронтир. Вид плотоядной ухмылки доморощенного Рича был Аллейн глубоко отвратителен. Сколько народу он уже отправил на верную смерть с такой вот участливой рожей?
- Насколько хорошо оплачивается? – в противовес своим мыслям оживилась Зои, продолжая игру, и приняла менее фуристый и непреступный вид. Она незаметно кивнула Мэлу, без слов показывая, что поняла. Путешествия по сельве не особенно ее прельщали, но, откровенно говоря, альтернативного плана у нее не было. Они могли бы попытаться угнать шаттл, развозящий рабочих к удаленным участкам выработок. Это было им по силам. Но надо было еще посмотреть на этот транспорт. Было подозрение, что шаттл был ограничен малыми дистанциями, и улететь на таком с планеты было бы нереально. А если это было не так, что в Альянсе служили именно такие недоумки, какими их представляла Аллейн.
- Очень хорошо, мэм, - масленно улыбнулся старина Рич, потирая тонкие жилистые руки, - Так хорошо, что вы забудете о своих долгах через несколько месяцев, - …потому что через пару месяцев они уже будут общаться с дьяволом в преисподней. Но это уже детали, не так ли?
- Вот это другой разговор, дорогой. Спасибо, Риччи, мы, конечно, согласны, - Зои была сама благосклонность.
- Сейчас не надо ничего подписывать, - как-то нервно хохотнул Рич и оглянулся по сторонам, словно опасаясь, что их могут подслушивать, - Вы согласны, и сегодня этого достаточно. Приходите завтра к шести сотням утра в блок альфа 5 дробь 8. Это в восточной части селения, недалеко от посадочной платформы шаттлов. Такая бетонированная площадка. Скажите мне ваши имена, и вас будут ждать.
- А я вот еще подумала, Риччи, душка… - Зои облокотилась на стол и переплела пальцы, взирая на окружающее из-под полуприкрытых век, - У нас есть несколько старых знакомых на Тифоне. Не мог бы ты замолвить словечко и за них? Им тоже быстрая кредитка не будет лишней, - она искоса посмотрела на Мэла. Они не говорили об этом вслух, и она не знала, что думает сержант об остальных Коричневых, что были с ними на корабле. Но она знала самого Рейнольдса. Воспоминания были еще слишком болезненны и живы.

0

13

Сержант Рейнольдс взгляд подруги по оружию почувствовал неслышным касанием. Он понял.
Лицо не дрогнуло, но внутри зашевелилась надежда. Спастись из этого ада казалось чем-то из разряда невозможного, но разве не верили они в невозможное там, в Долине Серенити? Спастись из этого ада не вдвоем, позволив вырваться из замкнутого круга, который обозначил для переселенцев Альянс – еще нескольким «коричневым» из тех, кто волею судьбы оказался с ними на Тифоне - это было из разряда немыслимого. Но царапающая боль, еще свежая, еще памятная – рана, на которую плеснули щелоком, заставила скрипнуть зубами и замолчать, проглатывая масляную улыбочку Рича.
Они должны попытаться.
Рич торжествовал. Рыбки клюнули. Оставалось осторожно подтягивать блесну. За каждого рекрута он получает полторы сотни кредитов. За двоих триста. Удовлетворение настолько явно читалось на его круглом лице, что не попытаться было невозможно, и капрал рассчитала все совершенно верно.
Мозг Мэла Рейнольдса лихорадочно работал.
Бетонированная площадка для шаттлов. Скорее всего, это шаттлы для перевозки рабочих, которые годны - в лучшем случае - для выхода на широкую орбиту, но, если на этой забытой всеми богами луне бывают контрабандисты, значит, есть шанс. Шанс есть… Надежда звенела в его голове все более настойчивым зуммером.
Мэл не подозревал, насколько его мысли сейчас были созвучны мыслям Зои. Главное, внушить доверие рекрутеру и убедить его в своей благонадежности. В желании заработать побольше.
- Правда, Ричи, - Мэл пошевелил пальцами, словно уже держал в руках заветную кредитку, - может быть, ты сможешь?.. Ребята крепкие, и не чураются самой грязной работы, могли бы работать и за двоих… если немного доплачивать.
Кто знает, будь на месте Рича дознаватель Альянса, он наверняка насторожился бы. Но для стукача Рича, рекрутера Рича, все, что предлагали эти двое, было простым, понятным и естественным. Они хотят заработать больше кредитов, они предлагают к его услугам еще нескольких работяг, готовых работать не за страх, но за деньги.
- Если каждый из вас согласится делать двойную норму, получая за это в полтора раза больше от обозначенной суммы… - протянул он, еще играя в сомнения, - можно попробовать… Сколько вас будет всего? - крошечный мозг соглядатая уже калькулировал выгоды.
- Еще несколько человек. Возможно, пятеро, или меньше. Мы понимаем, что работа тяжелая и не каждый согласится, - тихо ответил Мэл, - это возможно устроить?
Плоское лицо Рича пошло розовыми пятнами. Семеро? Если выгорит – семеро?! Это больше тысячи кредитов!
- Конечно! Я постараюсь, - новый знакомец облизнул пересохшие от волнения губы, - приходите в блок все, кто решится. Проверка и инструктаж на месте.

0

14

Еще бы он не клюнул. Такое предложение. Зои без труда удалось сохранить заинтересованность разговором. И хотя хотелось скривиться и выругаться, в глазах ее, обращенных к благодетелю, светилась наивная надежда на светлое будущее, которое Альянс дал им возможность построить. Просто рай на земле. Сельва, лихорадки - все преодолимо, если поставить цель.
"Главное, не переиграть".
- Проверка? - Зои выгнула бровь (Что там еще за проверка? На лояльность? Досмотр?) - От нас будут требоваться какие-то особые навыки?
Опять толика наивности: Зои была сосредоточена на предстоящем "выгодном деле", которое "высоко оплачивалось" и, тем самым, приближало светлое будущее.
Ричи улыбнулся уже как лучшим друзьям, хоть побелевшие губы говорили о напряжении. Ну, еще бы, такой фарт сам в руки плывет. Как бы ненароком не ущипнуть себя и не проснуться от сладкого сна.
- Состояние здоровья, мэм, - лаконично пояснил он и не стал распространяться дальше, видимо, потому, что просто не придумал, что стоит сказать. Добавить что-нибудь вроде "вдруг кто-то из вас уже болен лихорадкой"? Лишнее напоминание о "перспективах". Соврать, что администрация заботится о "населении"? Нет, ну, врать, конечно, но не до такой же степени.
Зои выручила оказавшегося во внезапном затруднении собеседника, решив:
- Тогда мы доедим свой ужин и сразу же пойдем к своим приятелям... Только не забывай про нас в пользу кого-нибудь другого, Риччи, идет?

0

15

- Идет, - Риччи едва ли не захлебывался слюной, - жду вас и ваших друзей завтра в шесть, блок альфа. Это недалеко от бетонированной посадочной площадки для шаттла внутренних коммуникаций.
- Проверка так проверка. На здоровье не жалуемся. По рукам, - Мэл протянул посреднику руку, тот вяло пожал ее (длинные белые пальцы напоминали мучнистых червей) и, пятясь, ретировался за свой столик, продолжая сиять всей плоской луноликой физиономией. Казалось, даже оттопыренные кончики ушей светятся от предвкушения баснословной выручки за удачную сделку.
Сержант Рейнольдс вытер под столом ладонь о брючину и едва сдержал брезгливую гримасу.
- Доедаем гуарового червя и сматываемся. Нам нужно еще поговорить с остальными.

Остальных было немного. Двое мужчин, смутно знакомых сержанту по концентрационному лагерю-накопителю, куда свозили военнопленных после победы Альянса. Это были люди не из их взвода, но из той же бригады «Штыки и ядра», оставившей две трети своих бойцов в Скалистых горах и Долине Безмятежности, и сейчас, в окружении чужаков, измученных лихорадкой, соглядатаев, в чьих глазах мелькали цифры счетчика, и ненавистных фиолетовых – изможденные, небритые лица бывших соратников по оружию казались Мэлу родными.
Он меланхолично жевал личинку, уже не чувствуя вкуса. Лихорадочно скакали мысли, маленьким теплым шариком внутри росла надежда на побег из ада, именуемого Тифоном.
- Больше не пей этой дряни, капрал, - посоветовал сержант Рейнольдс фиктивной «возлюбленной», - если есть кто-то в женском бараке из новоприбывших, кто захочет, и в ком можно не сомневаться… ты поняла.

0

16

Доедать личинки не слишком-то и хотелось, но нужно было копить силы, отработать потраченные деньги и сделать вид, что все идет своим чередом и они никуда не спешат. Куда спешить в гетто? Что бы ты не делал, за тебя все равно попытаются решить и довести свое решение не только до твоего сведения, но и до необходимости исполнения.
Вряд ли они здесь задержатся. По любой причине. Если не удастся сбежать - попросту умрут. На работах или еще как-то. Гостеприимные места предлагали ассортимент возможностей. Поэтому Зои согласна была на авантюру, какой бы невероятной она не показалась человеку постороннему. Если бы не склонность сержанта к необдуманным поступкам, они могли бы не дотянуть до долины Спокойствия. Так что Зои, привычно сохраняя спокойствие, легко поддерживала затеянную Рейнольдсом игру, призванную убедить остальных в том, что они - простая парочка, которая надеется выжить в предложенных им Альянсом условиях.
Но одно дело Зои и совсем другое - люди, которые не знают Рейнольдса. Отправиться куда-то в сельву по доброй воле? Не получив антидота, который тут что-то сродни массового наркотика и символа веры? На такое не решатся даже ветераны, коричневые плащи, которым не на что надеяться. Поэтому Зои, видевшая в женском бараке двоих бывших бойцов сопротивления, рассчитывала посвятить в свои планы только одну из них. Легко было разговориться, найдя "родственную" душу. У Альмы была неприятная внешность, но это ничто по сравнению с явным заскоком по поводу пренебрежениями всеми мужиками вместе взятыми (интересно, как это она умудрялась при этом выполнять приказы, будучи всего лишь рядовым?) О людях она говорила исключительно пренебрежительно, а Лаверн, вторую участницу военных действий (на стороне Сопротивления, разумеется) отрекомендовала и вовсе паршиво. Медсестра, сказала Альма. Настоящего боя и не видела толком. То есть, она, конечно, вытащила кого-то там с поля боя под огнем, когда бойцы предпочитали сидеть в окопах и не соваться даже к орудиям. Но все равно - дура дурой. С Лаверн Зои удалось перекинуться от силы несколькими фразами. И Лаверн довольно четко оценила положение в лагере. Здесь все нежильцы. Одни смирились с этим и просто ждут, когда их перестанут заставлять работать и мучиться. Другие - боятся признаться в этом самим себе и цепляются за соломинки - сыворотка, слухи про то, что в джунглях можно найти спасение. И третьи - те, кто пытается купить шанс в мир живых за счет других людей. Наверное, она подразумевала таких, как старина Риччи, хотя он был не самым худшим экземпляром. Зои собиралась поговорить именно с Лаверн, не с Альмой.
- Я поняла, сэр.
Наверное, не стоило называть Мэла сэром, раз они изображали пару. Но слово само срывалось с губ, привычное, как желание вернуться к прежнему порядку вещей.

0

17

Вечером перед сном он переговорил с обоими. Том Харди согласился на удивление быстро, почти не раздумывая. Крупный и неповоротливый, капрал одного из взводов пехоты «коричневых», он казался слишком тяжелым, в его светлых глазах под кустистыми бровями застыло сонное выражение; Мэл сомневался, что Харди решится скоро, но ответ прозвучал почти мгновенно:
- Согласен, - едва заметно кивнул он, выдвинув вперед характерную «бульдожью» челюсть, и почесывая затылок, поросший короткими жесткими волосами, - проклятые москиты. Гребаный Альянс.
Капрал от души шлепнул по шее рукой – на ладони отпечатался кровавый след.
- Здесь их столько, - протянул второй, маленький и юркий, черноволосый , похожий на китайца Чак, рядовой взвода, где служил Харди, - я бы не против, но, если правда то, что говорят о здешней лихорадке, в джунглях мы долго не протянем…
- Мы в любом случае долго не протянем, - жестко парировал Мэл, нервничая – приняв решение, он не склонен был отступать.
- А если побег не удастся, нас расстреляют на месте, ты видел, сколько здесь фиолетовых?.. – пробурчал Чак, явно теряя запал.
- Тогда мы умрем быстро и почти безболезненно, - сержант Рейнольдс покосился на догорающий масляный светильник, - пора спать, через четыре часа – подъем.
Она заснул мгновенно, с головой накрывшись жестким одеялом, сплетенным из какого-то местного сорта крапивы . Рабочие утверждали, что это отпугивает москитов – их монотонное гудение в тишине напоминало гул корабельного двигателя.

…И проснулся ровно через четыре часа, по военной привычке просыпаться в точно назначенное время без будильника. Еще не рассвело, но в противоположном углу барака кто-то уже ворочался, надсадно кашляя, как больной пес. Мэл оделся, разыскал снаружи импровизированный умывальник, ополоснул лицо. Следом за ним вышел кашляющий человечек. Волосы непонятно-русого цвета обрамляли бледную физиономию с горящими желтыми глазами.
- Новенький, - мазнул он взглядом по фигуре сержанта Рейнольдса, - что так рано? Подъем через час.
- Мне нужно в новую бригаду, что работает в сельве… слышал что-нибудь о ней?
- Слышал, - буркнул желтоглазый, и снова закашлялся, сплевывая на густую зеленую траву кровь, - сдохнешь раньше, всего-то.

Из барака, почесываясь и переругиваясь на смеси английского с мандаринским, выползли Том и Чак.
Начало было многообещаюшим.
Стремительно взошло солнце, словно кто-то там, наверху, зажег свет.
К указанному времени Мэл и два его напарника топтались на бетонированной площадке у блока альфа.
Из дверей одноэтажного здания, напоминающего перевернутый стальной гроб, выскочил Риччи, и замахал руками, призывая бывшего сержанта и компанию войти.
- Погодите, - Мэл оглянулся, - со мной будет еще один человек.

0

18

- Самоубийство, - оценила Лаверн.
- Вероятно. Ничем не хуже, чем оставаться здесь, - парировала Зои. Лаверн пожала плечами. Как выяснилось, это было ее согласие.
Раннее утро, ознаменовавшееся, впрочем, солнечным светом (похоже, здесь все было просто: солнце включилось - всем работать, выключилось - спать), было наполнено посапыванием и кашлем. Похоже, по громкости и частоте кашля можно было угадать, кто находится на Тифоне дольше остальных. И умрет, соответственно, раньше.
- Кашель сухой и причиняет серьезную боль, - сказала Лаверн по пути к блоку, указанному Ричем; хотя, если уж на то пошло, Зои и не просила рассказывать о лихорадке, возможно для Лаверн это был способ держать ситуацию (читай - собственные нервы) под контролем. - Слизистая воспалена... У некоторых наблюдается выраженный тремор покоя.
- Что?
Медсестра на мгновение задумалась.
- Тебя трясет, когда ты не двигаешься.
Теперь понятно, почему у некоторых сон такой беспокойный.
- Во время работы проходит. Они, - Лаверн сказала просто "они", без уточнения, но, в общем, и так все было ясно: тут все делились на "нас" и "их", на рабочих и тех, кто их сторожил, - используют это в своих пропагандистских целях. Еше не слышала про трудотерапию?
Зои покачала головой. Лаверн усмехнулась и произнесла с глумливым выражением, как будто передразнивала чьи-то слова:
- Пока вы работаете - вы живы.
"Ага..."
Их ждали и, судя по тому, как оглядывался Мэл, уже теряли терпение. Зои махнула рукой.
- Еще двоих примете? - поинтересовалась она, нисколько не сомневаясь, что Рич своего не упустит, тем более, что он, возможно, уже размечтался о целой собственной маленькой плантации...
Итак, они оказались внутри здания, где Риччи, криво улыбаясь (в его понимании, видимо, эта улыбка значилась под заголовком "ободряющая", спросил:
- Ну, что, все готовы, никто не передумает?
Как будто это всерьез были два варианта.

0

19

Вечером перед сном он переговорил с обоими. Том Харди согласился на удивление быстро, почти не раздумывая. Крупный и неповоротливый, капрал одного из взводов пехоты «коричневых», он казался слишком тяжелым, в его светлых глазах под кустистыми бровями застыло сонное выражение; Мэл сомневался, что Харди решится скоро, но ответ прозвучал почти мгновенно:
- Согласен, - едва заметно кивнул он, выдвинув вперед характерную «бульдожью» челюсть, и почесывая затылок, поросший короткими жесткими волосами, - проклятые москиты. Гребаный Альянс.
Капрал от души шлепнул по шее рукой – на ладони отпечатался кровавый след.
- Здесь их столько, - протянул второй, маленький и юркий, черноволосый , похожий на китайца Чак, рядовой взвода, где служил Харди, - я бы не против, но, если правда то, что говорят о здешней лихорадке, в джунглях мы долго не протянем…
- Мы в любом случае долго не протянем, - жестко парировал Мэл, нервничая – приняв решение, он не склонен был отступать.
- А если побег не удастся, нас расстреляют на месте, ты видел, сколько здесь фиолетовых?.. – пробурчал Чак, явно теряя запал.
- Тогда мы умрем быстро и почти безболезненно, - сержант Рейнольдс покосился на догорающий масляный светильник, - пора спать, через четыре часа – подъем.
Она заснул мгновенно, с головой накрывшись жестким одеялом, сплетенным из какого-то местного сорта крапивы . Рабочие утверждали, что это отпугивает москитов – их монотонное гудение в тишине напоминало гул корабельного двигателя.

…И проснулся ровно через четыре часа, по военной привычке просыпаться в точно назначенное время без будильника. Еще не рассвело, но в противоположном углу барака кто-то уже ворочался, надсадно кашляя, как больной пес. Мэл оделся, разыскал снаружи импровизированный умывальник, ополоснул лицо. Следом за ним вышел кашляющий человечек. Волосы непонятно-русого цвета обрамляли бледную физиономию с горящими желтыми глазами.
- Новенький, - мазнул он взглядом по фигуре сержанта Рейнольдса, - что так рано? Подъем через час.
- Мне нужно в новую бригаду, что работает в сельве… слышал что-нибудь о ней?
- Слышал, - буркнул желтоглазый, и снова закашлялся, сплевывая на густую зеленую траву кровь, - сдохнешь раньше, всего-то.

Из барака, почесываясь и переругиваясь на смеси английского с мандаринским, выползли Том и Чак.
Начало было многообещаюшим.
Стремительно взошло солнце, словно кто-то там, наверху, зажег свет.
К указанному времени Мэл и два его напарника топтались на бетонированной площадке у блока альфа.
Из дверей одноэтажного здания, напоминающего перевернутый стальной гроб, выскочил Риччи, и замахал руками, призывая бывшего сержанта и компанию войти.
- Погодите, - Мэл оглянулся, - со мной будет еще один человек.

0

20

- Самоубийство, - оценила Лаверн.
- Вероятно. Ничем не хуже, чем оставаться здесь, - парировала Зои. Лаверн пожала плечами. Как выяснилось, это было ее согласие.
Раннее утро, ознаменовавшееся, впрочем, солнечным светом (похоже, здесь все было просто: солнце включилось - всем работать, выключилось - спать), было наполнено посапыванием и кашлем. Похоже, по громкости и частоте кашля можно было угадать, кто находится на Тифоне дольше остальных. И умрет, соответственно, раньше.
- Кашель сухой и причиняет серьезную боль, - сказала Лаверн по пути к блоку, указанному Ричем; хотя, если уж на то пошло, Зои и не просила рассказывать о лихорадке, возможно для Лаверн это был способ держать ситуацию (читай - собственные нервы) под контролем. - Слизистая воспалена... У некоторых наблюдается выраженный тремор покоя.
- Что?
Медсестра на мгновение задумалась.
- Тебя трясет, когда ты не двигаешься.
Теперь понятно, почему у некоторых сон такой беспокойный.
- Во время работы проходит. Они, - Лаверн сказала просто "они", без уточнения, но, в общем, и так все было ясно: тут все делились на "нас" и "их", на рабочих и тех, кто их сторожил, - используют это в своих пропагандистских целях. Еше не слышала про трудотерапию?
Зои покачала головой. Лаверн усмехнулась и произнесла с глумливым выражением, как будто передразнивала чьи-то слова:
- Пока вы работаете - вы живы.
"Ага..."
Их ждали и, судя по тому, как оглядывался Мэл, уже теряли терпение. Зои махнула рукой.
- Еще двоих примете? - поинтересовалась она, нисколько не сомневаясь, что Рич своего не упустит, тем более, что он, возможно, уже размечтался о целой собственной маленькой плантации...
Итак, они оказались внутри здания, где Риччи, криво улыбаясь (в его понимании, видимо, эта улыбка значилась под заголовком "ободряющая", спросил:
- Ну, что, все готовы, никто не передумает?
Как будто это всерьез были два варианта.

0

21

- Готовы, - скупо согласился Мэл. Два его приятеля старательно закивали. Харди выпячивал нижнюю губу и яростно чесался.
Риччи, болтая длинными тряпичными руками, потащился куда-то вглубь комнаты, уставленной одинаковыми стеллажами и столами.
Мэл быстро оглянулся. Девушку, которую привела Зои, он не знал, но от нее исходило ощущение внутренней собранности и напряженного ожидания, как от натянутой струны.
- Никаких вопросов об оружии, чтобы не вызывать подозрений, только о деньгах. Больше жадности и страхов, что не подойдем. Это усыпит их бдительность, – быстро прошептал он, адресуя приказ всем четверым, - с остальным позже разберемся. Главное – попасть на шаттл.
- Начинай свои колыбельные прямо сейчас, - одними губами проартикулировал маленький Чак, - смотри.

К ним направлялся невысокий, но ладно скроенный офицер в серой форме, позади, соблюдая субординацию, шла женщина в точно такой же униформе младшего офицера Альянса. За их спиной вихлялся Риччи – так, словно боялся переломиться где-то в не предназначенном для этого месте.
- Я могу подождать на улице, мистер Вудбридж…
- Подождите, - серый мундир на прилипалу даже не смотрел, - свои деньги получите позже. Если эти люди нам подойдут.
Риччи замахал руками и выскочил на свежий воздух.
Офицер разместился за одним из пустующих столов, пробежал пальцами по планшету, ткнул в левый нижний угол ногтем большого пальца. Стилус запорхал по стеклу.
- Ваши имена?
- Мэл Рейнольдс, Зои Аллейн, Том Харди… - присутствующие представились, офицер делал пометки стилусом и передавал информацию на дисплей-близнец сидящей на соседним столом женщине.
- Вам коротко рассказали, в чем будет состоять ваша работа?
- Рассказали, сэр, - нетерпеливо облизнул губы бывший сержант Рейнольдс, - и мы готовы начинать в любой момент.
- Прекрасно, – офицер поткал стилусом в экран, внимательно рассмотрел каждого из стоящих перед ним людей, - вы воевали в долине Серенити, то есть владеете оружием в достаточной мере, я верно понял?
- Да, сэр, если оружие нам понадобится… Нам сказали, что мы будем работать на плантации лекарственного сырья.
- «Пыльные дьяволы», слышали о таких? – темные глаза-прицелы уставились на Рейнольдса, не мигая, - плантации лекарственного сырья находятся в трехстах милях отсюда к югу, на границе сельвы и горной гряды. Дьяволы засели в ущелье Четырех крестов, оттуда совершают вылазки на делянку. Вам придется защищать себя и помогать нашим солдатам.
- Нам обещали доплату за риск, сэр… - осторожно начал Мэл.
Офицер скупо улыбнулся.
- Разумеется, все обещанные вам доплаты войдут в окончательный расчет.
Судя по той легкости, с какой ненавистный серый мундир выплевывал обещания, он явно сомневался, что новенькие доживут до окончательного расчета.
- Сейчас я задам каждому из вас несколько вопросов, а мисс Пибоди проведет скрининг-исследование состояния вашего здоровья. Мистер Рейнольдс. Ваш точный возраст, место рождения, послужной список…
Мэл смотрел в стену напротив, по которой бежала небольшая ящерица с красными глазками. Вопрос - ответ. Еще вопрос.
- Переходите за стол к мисс Пибоди.
Мисс Пибоди измерила давление, взяла кровь на анализ, поместив каплю в специальный сканер-бокс. Посмотрела на дисплей, сделала пометки и равнодушно произнесла, глядя в угол комнаты, - Здоров. Следующий.

0

22

"Проверка" была... да просто никакая. Курам на смех такая проверка. Как будто Вудбридж и эта его мисс Пибоди просто пытались вызвать у явившихся чувство собственной важности и ценности их работы. В прочем, по небрежности отзывов легко можно было угадать, что сами работодатели нисколько не рассчитывают на возвращение бойцов сопротивления с плантаций. Вполне возможно, что фраза "вам придется помогать нашим солдатам" подразумевала, что "Вам придется перекрыть своими телами ущелье Четырех Крестов, в котором засели пыльные дьяволы, а наши солдаты будут переживать за благополучие плантации".
Вопросы Зои не понравились. Не потому, что они давали Вудбриджу новую информацию - скорее всего, все сказанное уже было в их "делах". Но сама необходимость давать отчет в своих действиях раздражала. Тем не менее, Зои была сама надежда. Она ведь все еще была оптимисткой, которая собиралась выжить благодаря высокому заработку на опасной работе. И она хотела бы удостовериться, что размер оплаты не зависит от пола, да, сэр. Потому что женщины не менее выносливые, чем мужчины. Она могла бы еще сказать, что в точности стрельбы женщины тоже не уступают мужчинам или что-то вроде того. Но это был бы нежелательный аргумент. Лаверн поинтересовалась, будут ли у них медикаменты на случай ранений. Вудбридж уклончиво, но четко отрезал, что всем необходимым их снабдят по прибытии. Мисс Пибоди методично щелкала: "Следующий", "Следующий", как будто была роботом, в память которого заложены лишь несколько фраз. Но, в конце концов, когда все пятеро прошли тесты, мисс Пибоди довольно живо кивнула на вопросительный взгляд Вудбриджа.
- Годны, - коротко сказала она, продемонстрировав знание еще одного слова. Вудбридж помолчал, как будто его все еще мучили сомнения. Может, и правда мучили. Но вера в непобедимость джунглей взяла свое.
- Отлично. Вы приняты. Вылетаем. Начало смены через полчаса.
"Переходим ко второй стадии операции", - как будто в яви услышала Зои голос Рейнольдса.

0

23

«Вторая стадия операции» обещала быть посложнее первой, но воодушевленный проверкой Мэл был полон решимости довершить начатое. Судя по формальности проверки, она являлась лишь данью традициям. Но даже сами представители Альянса (Мэл вспомнил равнодушное лицо не то женщины, не то робота в серой униформе, и поморщился) не слишком-то верили в необходимость жесткого отсева тех, кто планировался на роль скорого пушечного мяса. Либо им действительно не из кого было выбирать.
- Понятно, откуда ноги растут у сплетен о высокой оплате и высоком доверии, - шепотом бросил Мэл, направляясь на посадочную площадку. У края площадки, подложив под голову рюкзак, расположился длиннорукий и длинноногий молодой человек, недалеко от него на выжженной траве сидела женщина в бандане цвета хаки. Они были похожи. Одинаково светловолосые, поджарые, с усталыми лицами и блестящими глазами, узловатыми руками, испещренными мелкими ссадинами-насечками.
- Новенькие? – поинтересовался владелец рюкзака, приподнимаясь и с интересом оглядывая новоприбывших, - странно, я и не ожидал, что они найдут желающих так скоро. – Я – Карлссон. Это Ульрика. Моя сестра.
- Чак, - маленький китаец выступил вперед, задрав голову, чтобы рассмотреть подошедшую Ульрику, - вы давно там… работаете?
- Три недели. Это наш второй заезд, – неожиданным басом сказала Ульрика.
Сержант и сочувствующие подтянулись поближе.
- И как вам работенка?
- Не такая тяжелая, как на вырубке леса. Кормят лучше. Условия поприличнее, даже на делянке, сами увидите. Но могут налететь «дьяволы» и выкосить половину бригады, забрав все, до чего успеют дотянуться.
- А… как же оружие? - Том вытаращил удивленные глазки под кустистыми белесыми бровями, - нам говорили…
- Да, дают карабины с полным магазином. Только карабины против гранаты… - Ульрика хрипло рассмеялась и отошла, потеряв интерес к группе новичков.
- «Дьяволы» не разбирают, будь ты фиолетовый, будь серо-буро-малиновый в крапинку, - пояснил Карлссон, - они охотятся на готовый сок венге и на запас продуктов для бригады. Пару раз обчистили склад с оружием, тогда руководство Тифона чет покумекало, и оружие выдают прямо в шаттле. Склад на делянках упразднили.
Мэл кивнул, словно такое объяснение его устроило.
Том и Чак атаковали вопросами Карлссона – «а чем кормят, а правда ли, что работающие на делянке не заболевают, а…»
А Мэл отступил назад и прошептал, наклонившись к Зои:
- Слышала про оружие на шаттле? Капрал Аллейн, можешь притвориться, что тебе стало плохо, где-нибудь на подлете к месту назначения?

0

24

Встретившие их "ветераны" уборки местной чудо-травки (или как их еще назвать?) оказались... отборными. Зои услышала, как Лаверн бормочет: "Она и правда женщина?" Может быть, позавидовала внешним данным Ульрики, которая, несмотря на видимую усталость, выглядела так, словно ее все устраивало. Голос у сестры Карлссона и правда был весьма выдающимся.
Знакомство оказалось коротким и неосновательным. Остальные члены группы не слишком-то спешили сближаться и делиться впечатлениями. Оно и понятно. Хотя бы потому, что после первого же налета дьяволов в команду могут понадобиться новые новички.
"У дьяволов есть гранаты", - щелкнуло в мозгу. Информация к запоминанию принята и обработана.
Новость по поводу того, что вооружение выдают еще на шаттле звучала как сказка. То есть, эти типы реально вооружают рабочих. пока у тех еще есть доступ к транспорту? Должна же быть какая-то заковыка. Нет? Пока она оценивала степень возможного коварства Альянса, Мэл оценил шансы и выработал следующий шаг. Зои кивнула.
- Будет сделано, сэр. Надеюсь, пеной плеваться не обязательно?
Она улыбнулась, на случай, если прикрытие в виде парочки все еще в действии. Остальные прислушивались, стараясь делать вид, будто заняты каждый своим делом. Размышляли, зачем ввязались во все это? Вполне возможно. Хотя, по мнению Зои, лучшего варианта все равно не найти. Если вообще искать варианты, а не ждать, смирившись, вероятно скорой и по любому неприятной кончины.
"Интересно, оружие нам выдадут сразу или на подлете?.. И как поведут себя "соломенные близнецы"?"
В деле было слишком много непросчитанных факторов. Но Зои не спешила предаваться унынию в стиле "мы все запортачим!". Пока что у них все получалось и ничего не свидетельствовало против них в ближайшем будущем... В далекое будущее капрал предпочитала не заглядывать. Сейчас это выглядело бы как гадание на кофейной гуще или попытка сделать метеорологический прогноз на следующий год.
- Эй, хватит прохлаждаться! - окликнули их. - Быстро на борт!

0

25

- А ты умеешь плеваться пеной? – шепотом восхитился сержант Рейнольдс, - да ты кладезь талантов, капрал! – он демонстративно обнял Зои за плечи – подруга жизни, как-никак!
Карлссон и его сестрица-близнец наблюдали за милующейся парочкой со сдержанным интересом.
- Плеваться не обязательно, но имитировать потерю сознания будет не лишним. Надо узнать, как добраться до оружия раньше, чем мы сядем на делянке…что-то подсказывает мне, что получить карабин в начале пути – слишком большая роскошь.
Аппарель гудела под ногами камикадзе, решившихся принять вызов сельвы, дьяволов и геморрагической лихорадки.
Их провели через металлоискатель.
Пока они поднимались на корабль, Мэл успел переговорить с Томом и Чаком, подтверждая первоначальные намерения. Теперь нужно было прояснить диспозицию.
Небольшой салон шаттла для наземных перевозок был разделен на два отсека. Первый, с двумя рядами кресел, занимали рабочие. Карлссон и Ульрика уселись рядышком, ближе к хвостовой части судна. Между рабочим отсеком и кабиной пилота, отделенные пуленепробиваемой перегородкой, расположились «фиолетовые» - два одинаковых солдата с непроницаемыми лицами, в легком облачении, вооруженные карабинами. Там же находился и привинченный к полу стальной ящик с кодовым замком – видимо, переносной склад оружия.
Один из солдат пробежал глазами по списку, сверился с количеством присутствующих.
Фамилий не спрашивал.
- Нам говорили, что выдадут оружие, сэр, - пискнул Чак.
- По прибытии, - лаконично буркнул «фиолетовый». Его голос, искаженный переговорным устройством, звучал глухо, - не боись, дьяволы еще не обзавелись ракетными установками, доставим целым и невредимым.
Второй заржал, словно напарник сказал что-то невероятно смешное.
Шаттл поднялся в воздух, набирая скорость.
«Время в пути – сорок три минуты», – проговорил металлический женский голос.
Мэл нервно облизнул пересохшие губы.
Время пошло.

0

26

- При наличии соды, - легко подтвердила Зои свои способности изображать агонию. - Если надо, я и крестиком вышивать умею.
Зои хмыкнула, поддерживая позитивный настрой. Отличительной чертой сержанта было то, что даже в долине Спокойствия он не дошел до стадии "Какая разница, что будет, если мы в безнадежном положении". Для Мэла не существовало таких ситуаций. По крайней мере, так представлялось Зои. Чертовски хорошо, когда человек, который отдает тебе приказы, не впадает в панику. Это как-то... настраивает на рабочий лад. Что бы ни требовалось.
Конечно, надеяться на то, что им выдадут оружие вот прямо сразу, как только шаттл оторвется от земли, было слишком наивно. Им и так до сих пор слишком везло. Ни тебе серьезной проверки, ни подозрений. Даже перегородка была прозрачной, а не решетчатой, не создавая впечатления клетки. Вот так и начинаешь верить в демократизм Альянса. На целых несколько секунд - а потом снова вспоминаешь, что тебя везут на убой и переводишь дух - да нет, показалось, мир такой, какой есть, не лучше, но и не хуже.
"Если мы подлетим к месту посадки слишком близко, нас быстро просчитают".
Мало ли, возможно, даже вызовут подмогу. Ждать прибытия было слишком опрометчиво. Оружие было где-то на борту, поблизости. А охранников -всего двое.
Зои несколько раз потирала горло во время полета, как будто пыталась ослабить воротник. Со стороны могло показаться, что она не очень уверенно себя чувствует в шаттле. Нервничает и все такое. "Все такое" началось чуть позже, когда Зои, не глядя на Мэла, чтобы не было даже намека на спланированность, вскочила, как будто чаша терпения ее переполнилась. Неуклюжая посудина едва летела и периодически вздрагивала, как будто удивлялась, как это еще держится и не падает.
- Эй, сядь на место! - окликнули ее.
- Мы еще долго будем лететь?! - голос Зои взвился на высокую ноту.
- Тебе какая разница, торопишься поработать?! - огрызнулся один из "фиолетовых". - Прижми зад!..
Но Зои, как будто не услышав, сделала шаг вперед и сделала феноменальное заявление:
- Я не могу больше здесь находиться! - не бог весь что, конечно, зато если бы она упала сразу, пришлось бы еще ждать, пока на нее обратят внимание. А так к моменту падения она и так уже завладела всеобщим вниманием в достаточной степени. Так что можно было обойтись без пены. Так, немножко побиться в судорогах...

0

27

«Браво, капрал! Да я сам купился бы!» - в какой-то момент он почти поверил, что Зои стало плохо – уж больно убедительными были судороги.
- Ноги, ноги держи! – «испуганно» прикрикнул Мэл на Чака, вскочившего со своего места, придерживая голову подруги и совершенно естественно покрываясь красными пятнами – испуг тоже был совсем как настоящий, - вы что, так и будете стоять?! Вы не видите, она умирает!!
Перекошенное от ужаса лицо новенького и всеобщее смятение выбили парочку солдат из колеи – возможно, на этапе подготовки они моделировали внештатные ситуации и выстраивали алгоритмы их решения, но без применения и консервный нож ржавеет - оба «фиолетовых» нерешительно топтались за перегородкой, пытаясь сообразить, что будет, если на делянку доставят бригаду в урезанном виде и один труп.
- Черт бы побрал доктора. Как она проводит осмотры?! – буркнул один.
- В ящике аптечка.

Печать аптечки сломали, крайний правый «фиолетовый» вытащил шприц-тюбик с противосудорожным, сверившись со списком – пробежал пальцами по панели, набирая код, электронный замок отключился с лаконичным гудением.
- По местам! – парочка с карабинами наперевес ступила в пассажирский отсек.
Чах плюхнулся на пластиковое сиденье, растерянно моргая.
- Верни свой зад в кресло, придурок! Она задохнется от твоих воплей, - решительно сказал правый, делая знак Мэлу.
Мэл пружинисто распрямился, нехотя «уступая» место солдату, вернулся в кресло и едва заметно кивнул – это был сигнал.
В способностях капрала Аллейн он не сомневался, но подстраховаться не будет лишним.
Он бросился вперед, как только тот склонился над Зои - как бросается кобра, боковым зрением улавливая судорожный рывок второго солдата.
Молниеносно ударив ребром ладони по шее вооруженного шприцем военного, Рейнольдс поймал его руку, выворачивая за спину и резко надавливая на запястье со стороны ладони. Солдат глухо охнул, его пальцы рефлекторно разжались, и он кулем свалился прямо на мнимую больную. Шприц-тюбик запрыгал по полу.
Следом грянул выстрел – стоявший у входа «крайний левый» успел выстрелить раньше, чем подоспели Чак и Том, но мощный бросок Тома смазал точность прицела – пуля просвистела в дюйме от уха сержанта Рейнольдса и ввинтилась в обшивку.
- Осторожней, bao, так ведь можно и не долететь, - ласково буркнул Том, обрушив тяжелый кулак на затылок «фиолетового». Приятели профессионально прижали обмякшую тушку к переборке и столь же профессионально разоружили.
- В кабину пилота, быстро! – рявкнул Мэл, оглядываясь.
Ульрика и Карлссон таращились на них одинаково круглыми, как у совят, глазами.
В кабине пилота замигала тревожная сигнализация.
До приземления оставалась четверть часа.

0

28

Сержант как-то уж слишком драматично принялся спроваживать ее на тот свет, причем в голосе его звучали такие отчаянные нотки, что Зои даже забеспокоилась - уж не перестаралась ли она... и не перестарается ли Мэл. Но он чутко чувствовал настроение аудитории и сыграл как нельзя лучше. Охрана потеряла бдительность и попалась на удочку. Еще несколько мгновений всеобщей паники и в объятьях мисс Аллейн оказался один из "фиолетовых". Испытывать к нему слишком уж сильную неприязнь после такого искреннего беспокойства за свою жизнь Зои не могла, так что попросту бережно приложила противника о ближайшее кресло. Затем поднялась, пока никто не успел наступить ей на руки.
Пока Чак и Том разоружали второго охранника, вздумавшего пострелять, Зои направилась в кабину пилота. Тем более, Мэл уже обозначил следующий пункт захвата.
Однако они опоздали - люк в кабину был наглухо задраен. Кажется, пилот оказался из сообразительных и, почуяв неладное, предпочел одиночество компании захватчиков.
- Гадство, - констатировала Зои и закричала, чтобы поставить в известность остальных: - Он заперся!
Это была проблема. Сколько-то они еще пролетят, но было бы нежелательно приземлиться там, где их будет ждать конвой. Хотелось бы подыскать менее многолюдную посадочную площадку.
В ответ Зои услышала не слишком приличную оценку умственных способностей пилота, вот только как это могло помочь?

0

29

Пятнадцать минут.
Время пошло.
- Чак, разберись с ключами. Вы, двое, - Мэл машинально кивнул «одинаковым с лица» Карлссонам, - если вы с нами, свяжите эти тушки… наручники есть?
Карлссоны торопливо закивали – а что им оставалось?

Наручники нашлись на поясах «фиолетовых», уже начавших проявлять кое-какие признаки жизни. Долговязые скандинавы довольно споро стреножили парочку охранников, усадили в кресла и зафиксировали вторые браслеты на поручне – чтобы не дергались.
В кармане одного из них обнаружились ключи.
Тринадцать минут.
- Если мы не успеем, нас встретит взвод вооруженных бойцов Альянса, тут-то и наступит всеобщая жопа, - басом сообщила Ульрика. Вообще для женщины она была… на удивление спокойна, видимо, сказывался северный темперамент, – посмотрите, один из ключей должен подойти к ящику с инструментами, там должен быть резак по металлу.
Двенадцать минут.
Ключ подошел, и резак нашелся – верзила Том взял резак и ситуацию в свои руки – потревоженный люк гудел и плевался снопами синих искр.
- Вы уже трупы, - сообщил голосом гнусавого носорога один из пришедших в себя охранников, - вы, сучьи дети, попомните, если вы думаете, что вам дадут умереть легко…
Мэл молча успокоил не в меру говорливого солдата ударом кулака в челюсть.
Шесть минут.
Шаттл начал снижение – в иллюминаторы отчетливо стали видны верхушки деревьев, горная цепь впереди, заметная прогалина, усыпанная стальными прямоугольниками – делянка и место их обитания.
- Готово! – «боксер» сплюнул металлическую крошку и не без удовольствия выругался, рассматривая результат своих трудов неправедных – в центре люка зияла дыра, в которую мог просочиться даже гиппопотам средних размеров… если его подтолкнуть.
Дым еще не рассеялся – первым в образовавшийся проем нырнул Чак с трофейным карабином наперевес, следом, неожиданно быстро, по-кошачьи двинулся Том.

0

30

"То-то мы не догадались", - подумала Зои. Отвечать на сенсационное заявление Ульрики никто не стал. Да она и сама поняла, что, в общем, здесь собрались исключительно деловые люди, которые как раз обдумывают возможности справиться с ситуацией. На фоне всеобщей занятости этот внезапный всплеск (с упором на "мы", хотя, в общем-то, Мэл ведь не сказал, что уже принял Карлссонов в команду) выглядел почти как паника, хотя внешне женщина осталась спокойна. Может быть, это в ее понимании и был деловой подход? Мол, надо же было поучаствовать в общей активности. В прочем, замечание про резак оказалось весьма кстати. Охране такая сообразительность пушечного мяса по вкусу не пришлась. Да, наверное, им и скованными оказаться было непривычно. Не удивительно, что нервы сдали. Поди уже представили, как их порешат за ненадобностью свидетелей.
С люком возились куда дольше, чем хотелось бы. Шаттл начал снижение. Пилоту наверняка хотелось побыстрее оказаться на земле, в окружении своих. Может быть, поэтому снижение показалось Зои преждевременным и слишком уж резким.
- Они не перестараются, сэр? - поинтересовалась Зои, когда двое бойцов, пришедших с Мэлом, ворвались в кабину пилота. Перестараться можно было очень просто - невзначай стукнуть пилота чуть сильнее, чем следует и дальше падение шаттла станет неконтролируемым. Вот будет сюрприз для "встречающих". То, что на делянке к их прилету уже вовсю готовятся, сомнений не вызывало. Раз пилот заперся, значит, сообщил о "ситуации". Если, конечно, связь внезапно не пропала. Было бы на руку, но слишком уж невероятно.
- Поворачивай, дорогуша! - послышалось из кабины.
- Чтобы вы меня пристрелили? - хрипло отозвался пилот. Дивное здравомыслие.
- Да мы тебя сейчас пристрелим.
- А кто будет приземляться?
- Тебе какая разница, если ты уже помрешь к тому времени?
В общем, содержательный разговор мог бы продолжаться и дальше. Правда, недолго, поскольку они продолжали идти на снижение.
- Плохая была идея, - пробормотала Лаверн, подобравшаяся к Зои. До этого момента она зачем-то проверила пульс у того из "фиолетовых", которого Мэл отправил в размышления о вечном.
- Mā de! - как-то на удивление дружно вдруг донеслось из кабины. Ничего хорошего это не сулило. Шаттл резко накренился, забирая вбок. По корпусу что-то застучало - кажется, они "брили" верхушки деревьев. Еще какое-то время скрежет и дружное поминание родни в неожиданных сочетаниях продолжалось, потом шаттл плюхнулся на землю, протиснувшись между деревьями, которые не пожелали падать.

0


Вы здесь » Записки на манжетах » Архив сюжетов по мотивам фильмов и сериалов » Once you've been in Serenity...Firefly/Flashback